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“纵容”供应商雇童工采钴?美国五大科技巨头遭集体诉讼

报告显示,全球仍有1.52亿5岁至17岁的童工。

记者 | 高恺仪 刘芳

虽然一众跨国科技巨头一直在雇用童工的监管方面努力,但国际人权组织认为,他们做的还远远不够。

国际人权组织”(International Rights Advocates)在当地时间12月16日代表非洲国家刚果(金)的14个家庭向美国哥伦比亚特区法庭提起诉讼,要求对该国儿童矿工的伤亡进行赔偿,苹果、谷歌母公司Alphabet、特斯拉、戴尔和微软五大公司在列。

起诉书指出,这些跨国公司“明知”其产品中使用的钴可能与童工有关,但却未能监管好供应链,反而从中获利。相关家庭指出,他们的孩子在开采钴矿出售给这些企业时死亡或受重伤。事发时,有些年龄甚至低至6岁,大部分介于13至17岁之间。

起诉文件详细介绍了常见的伤亡事故,如当隧道倒塌时矿工经常遭受伤害或死亡,而被困在瓦砾黑暗中的尸体经常永远无法寻回。

原告要求相关企业赔偿损失、支付医疗费用,并“改善环境影响”。目前,相关公司没有回应置评请求。

钴是科技和电动汽车中锂离电池的重要成分。尤其是电动汽车前景预期看涨,对这种金属的需求有望迅速上升。而非洲国家刚果(金)生产的钴占全球供应量的60%,其中约三分之一来自不受监管的“手工”采矿者,因此其开采过程一直受到非法采矿、侵犯人权和腐败等问题的困扰。

金融时报》数据显示,目前在刚果(金)加丹加省科卢韦齐约有15万名“手工”采矿者。今年6月,43名“手工”采矿者在科卢韦齐地区的矿难中死亡。随后,刚果(金)政府派出军队前往现场,驱散了多达1万名的“手工”采矿者。

但即使是正规的大型企业也未能杜绝雇用童工和因矿难而死亡的现象。事实上,这次的起诉书中明确指出,很多儿童正是受到了正规企业的雇用才死亡的。在其中一个案例中,一名14岁的男孩每天从村庄骑45公里到矿场,负责运送500斤的钴矿石。

今年7月3日,这名男童在运送钴矿石的途中被一辆运送钴矿石的卡车撞伤,造成左腿截肢。雇用这名男孩的矿业集团目前市值为超过36亿美元。

全球风险咨询公司Verisk Maplecroft的非洲分析师埃利斯(Indigo Ellis)对《金融时报》表示:“很多人(买家)意识到,他们再也不能假装这些事没有发生。”

目前,钴的价格已经从2018年初每磅逾40美元的10年高位下跌至了每磅13.50美元。随着市场价格的下跌,当地工人数量也有所减少。如何减少童工和矿工的死亡现象是在当地的国际矿业集团亟需解决的问题。

数十年来,童工问题在全球各行业引起了广泛关注。虽然自2000年国际劳工组织开始监测童工现象以来,全球童工数量已大幅下降,但据国际劳工组织网站发布《全球童工估算:结果与趋势,2012-2016年》报告,全球仍有1.52亿5岁至17岁的童工。

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