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用DNA匹配约会对象?科学家想用这种方式消除遗传病 | 硬科技

基因匹配的技术尚在发展,但争议已经出现了。

图片来源:Unsplash

记者 | 佘晓晨

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用DNA匹配约会对象,听起来有点玄乎,但科学家已经开始研究这样的约会APP了。

近日,据CBS(哥伦比亚广播公司)报道,基因工程领域的杰出科学家George Church宣布正在创建一个约会应用程序,根据DNA的测序结果来匹配相亲对象——具体来说,这个程序按照一个人将遗传疾病传给后代的可能性来给其匹配约会对象。

要理解这一程序的原理,需要回顾一下高中生物学。如果一个携带某种显性基因的人和携带隐性基因的人生了一个小孩,显性基因将优先于隐性基因,决定后代的表征。举个简单的例子:一个人拥有棕色的眼睛,而这一棕色的眼睛是显性基因,而蓝色眼睛为隐性基因,那么棕色眼睛的人和蓝色眼睛的人生出的孩子更可能是棕色眼睛。

事实上,很多人可能携带了某种疾病的基因,但由于这些基因是隐性的,因此大家并不知道。某些遗传性疾病,例如镰状细胞性贫血,就是由隐性基因引起的。普通人大约会携带20个左右的遗传性疾病的隐性基因,但一般情况下大家都不知道它们的存在,因为他们从父母那里遗传的是“健康”的显性基因,隐性基因被“打败”了。

但是,如果导致疾病的隐性基因携带者和另一个携带同样隐性基因的人在一起了,他们的后代患上这一疾病的可能性就是25%。在CBS的采访中,George Church表示,这正是他希望通过自己发明的程序避免的情况。他还对记者介绍说,这类遗传疾病约有 7000种,患病者占据了人口的5%,全球每年约产生一万亿美元的医疗费用。

George Church是哈佛医学院的一位教授、知名遗传学家,致力于基因相关的研究,他的实验室探索如何让人类对所有病毒免疫、消除遗传疾病以及逆转人类衰老的过程。

教授提出的这个约会APP将根据一个人的基因组序列来给TA匹配对象——这和以往通过兴趣爱好等匹配约会对象完全不同。在此基础上,如果两个人的基因测序结果显示他们的后代可能会患上遗传性疾病,系统就不会给他们匹配对象。

George Church相信,如果每个人都对其基因组进行了测序并进行了正确地匹配,所有遗传性的疾病都可以被消除。当然,现在的我们离“每个人都对基因进行测序”的世界还很远。

这并不是科学家第一次研究如何用DNA来匹配约会对象了。去年,一个叫做“Pheramor”的约会APP曾引发媒体的热烈讨论。《连线》杂志对此持反对意见,认为“即使是在科学发达的2018年,爱情也不能归结于基因问题。社会经济因素、种族、文化、政治、宗教和原生家庭,都是更为复杂的因素。”

对此,该应用的网站解释说,Pheramor结合了生物科技和社会科技,他们通过采集口腔内膜样本的棉签收集了用户的基因数据,分离出和费洛蒙(触发性吸引力的化学信号)相关的11种基因;又通过Facebook等社交媒体资料获取了喜好和兴趣等信息,最终才产生配对结果。

2018年11月,伦敦帝国理工学院发布的一份有关健康和人口数据分析的报告中,研究人员对未来的约会方式做出了预测:到2025年,基因匹配和人工智能相结合之后,可以预测单身男女之间的性吸引力和相容性,从而进行约会对象的匹配。报告还称,到2025年,实验室就能实现许多约会对象的匹配。

尽管George的约会APP还未成型,已有批评者对这一配对方式产生质疑,认为这是在支持优生学。从事伦理学方面研究的教授Elizabeth Yuko认为,目前我们还不清楚哪些疾病会被列入检测名单,也不清楚谁来制定这样的名单。在她看来,这种方式把人分成了“可接受的人”和其他人。

那么,这样一款争议和支持并存的约会APP,你会愿意尝试吗?

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