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把100多万吨福岛核污水排进海里,这是最佳处理方案吗?

如果核污水中的辐射物质只有低浓度的氚,那么从安全性和性价比上看,排入海里都是最优选项。但关键是,辐射物含量是否已降至安全水平,还需进一步证实。

日本福岛核电站。图片来源:Wikimedia Commons

记者 | 肖恩

2011年大地震和海啸带来的伤害已经恢复大半,福岛核电站事故的善后工作还在进行。一直以来,如何处理上百万吨核污染废水让日本政府头疼不已。

看上去,把废水倒进海里是日本政府现下的首选。日本经济产业省12月23日发布了一份有关如何处理福岛核电站积存核污水的方案,将此前讨论过的五种处理方法减少至两种,分别是:稀释后排入海洋的“海洋排放”,以及通过蒸发释放到大气中的“水蒸气排放”。

距离福岛核事故已经过去近9年,但由于大量被用来冷却熔化的核反应堆堆芯的水泄漏,加上地下水和雨水不断渗入,目前在被损毁的第一核电站内,包含放射性物质的核污水仍以每天约170吨(2018年度平均)的速度不断积累。这些核污水经过稀释和再净化、去除主要放射性物质后,储存在核电站内的1000个储水罐里。

目前核电站储存的核废水处理水达到118万吨。东京电力控股今年8月时曾估算称,核电站的储存罐将在2022年夏季前后装满。着手处理废水问题刻不容缓。

美联社报道称,日本政府可能在2020年东京奥运会后开始实施核污水排放计划。奥运会期间,棒球比赛将会在福岛进行。

此前日本经济产业省的核废水处理委员会曾提出五个处理方案,包括海洋排放、水蒸气排放、基于电解的氢气排放、地下掩埋和注入地层。其中基于电解的氢气排放和地下掩埋等没有先例,委员会认为在监管、技术和时间方面都存在很多难题。因此海洋排放、在美国等国家有先例的水蒸气排放和二者相结合将是主要考虑对象。

图片来源:日本经济新闻网

1979年,美国三哩岛(Three Mile Island)核电站发生芯堆熔毁事故,美国政府花了两年时间,将8700吨含氚废水以水蒸气形式排放。

排入海洋是最受日本政府认可的方案。政府认为,排入海里能使核污水进一步稀释和分散。但福岛当地居民对潜在的健康威胁保持警惕,渔业相关人士也担心这会导致当地形象和渔业受损。

虽然经过了初步处理,但这些核污水中仍含有难以去除的放射性物质氚。据日本经济新闻网报道,储存的处理水中含有约860兆贝克勒尔的氚。美联社则称,处理水中还带有其他放射性物质,包括能致癌的铯和锶。

另据《纽约时报》报道,东京电力去年夏天曾承认,仅有五分之一的核污染废水受到有效处理。

东京电力承诺,在核污水排入海里前经过二次处理过滤,而日本政府也认为处理水排放带来的辐射并无大碍。根据经济产业省11月发布的推算值,用1年时间将处理水排入海洋,周边居民一年受到的辐射量约为0.052~0.62微西弗,如果排入大气,则为1.3微西弗。经济产业省称,这还不到自然界辐射量(2100微西弗)的千分之一。如果用10年或100年时间排放,影响将更小。

然而,这一组数字并没能解除当地人的担忧。福岛渔民和日本渔业协会都警告称,把核污水排入海里会对该国渔业带来“不可估量的伤害”。从福岛核事故发生至今,当地渔民的工作仍未能完全恢复到灾前状态。

福岛县磐城市地方议员三浦健(Kazuyoshi Satoh)指责政府和东京电力隐瞒核污水处理水仍含有放射性物质的事实,并称首相安倍晋三是希望在奥运会前展现出“一切尽在把控”的形象。

国际原子能机构也认为,把核废水排入海里是目前唯一可行的方案。日本九州大学核工程专家前川出光(Kazuya Idemitsu)表示,如果核污水中的辐射物质只有低浓度的氚,那么从安全性和性价比上看,排入海里是最优选择。

即便如此,也有许多科学家指出,在不得不对即将无处可存的废水进行处理的情况下,核污水中的辐射物含量是否已经降低至安全水平,还需要进一步证实。

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