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“太空出租车”首飞失利,NASA将难题留在2020 | 硬科技

或许令人期待的太空旅行,就将在21世纪的下一个十年中得以实现。

图片来源:NASA

记者 | 孙文豪

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筹备了近十年的宇宙飞船波音CST-100,终于在近期进行了升空测试。

这架宇宙飞船被称为“太空出租车”,它将负责开发从地面到国际空间站的星际航线(Starliner),在短期内运送宇航员往返国际空间站。

这一计划是由波音公司和NASA(美国国家航空航天局)共同开发的商业载人航人项目。“太空出租车”常规科研任务执行进入正轨后,波音和NASA计划面向社会出售乘坐星际航线往返国际空间站的商业船票。

不过这架被寄予众望的“太空出租车”,在第一次测试之后就遭遇了不小的麻烦。飞船原本计划进入太空后与国际空间站对接,并工作约一周后于12月28日返航,但由于出现了没有预见到的临时故障,飞船被迫提前6天于12月22日返回地球,也没有完成与空间站对接的任务。

“最初的发射进展顺利,但太空舱内部计时系统存在问题。”美国航空航天局局长吉姆·布莱恩斯汀对于这一故障予以回应。

据Geek Wire报道,这次故障导致飞船错过了发动机在进入关键轨道进行插入式燃烧的机会,在故障被发现时,燃料已经被耗费太多,导致无法与空间站会和而必须提早返航。

据了解,此次飞船上只登载了一名飞行测试假人,代号为“罗茜”(Rosie)。她身上配有大量传感器,可以测量关键数据信息,同时规避飞船初次测试可能造成的危险。

“如果是宇航员登上这艘飞船,他们很可能能够及时解决计时问题,并按预定方式对接空间站。”吉姆认为这次故障并不是一个大问题,他同时表示,此次测试的异常情况不会为2020年的测试带来安全风险。“2020年的试飞仍可能按计划登载机组人员。”NASA商务乘员计划副经理史蒂夫·斯蒂奇(Steve Stich)如是说。

尽管提早返航了6天,NASA和波音公司对此次任务仍然感到满意。波音公司报告称,此次飞行证明飞船依托的空气动力学模型在实际情况中是可行的,并且飞船没有在穿越大气层时受到灼伤,还在新墨西哥州完成了一个“漂亮的软着陆”。

太空出租车”降落在新墨西哥州 图源:NASA

据天文学新闻网站Space.com报道称,波音公司先后从NASA获得了46亿美元用于开发“太空出租车”项目。NASA希望填补自2011年航天飞机退役以来美国一直存在的航天器缺口问题,目前美国必须向俄罗斯支付每座数千万美元的飞船使用费。

波音公司并非是NASA唯一合作的商业公司,在“商业乘员计划”中,还有另一个重要角色,就是由Space X开发的Crew Dragon载人航天器。去年三月3月,Crew Dragon成功地进行了一次无人飞行的测试,但在4月份,该飞船在地面推进器发射试验中不慎产生爆炸,目前仍然在修复过程中。

虽然太空出租车没能按计划前往国际空间站,但它还是成为了美国历史上第一个载人的可商用飞船。 “我已经等不及要尝试坐上飞船了。”美国宇航局的宇航员迈克·芬克(Mike Fincke)将成为2020年“乘员飞行测试”的一员,他对这一次体验感到兴奋。

据了解,这艘太空出租车最多可容纳7位乘客,基于设计方案其最多可以在轨道上停留7个月,可使用10次。此外,蓝色起源(Blue Origin)和维珍银河(Virgin Galactic)等商业太空公司也将预计于2020年开始提供太空旅行的具体方案,目前已有逾千人支付了约25万美金的太空旅行费用。

“处于历史上这一重要时刻的时刻真是令人兴奋。”NASA试飞任务经理希利(Trip Healey)在一份声明中说。或许令人期待的太空旅行,就将在21世纪的下一个十年中得以实现。

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