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风口三年还未爆发,在线英语小班课转战下沉市场

走向下沉市场后,教育公司必须对班型、课程重新调整。

图片来源:图虫

记者 | 柳书琪

编辑 |

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吸引多个投资机构、教育巨头布局的在线英语小班课,至今仍未迎来预期中的爆发。

2019年,在线英语小班课公司未宣布过大额融资,甚至屡屡传出不利消息。2019年1月,在线1对4品牌“LingoBee小灵蜂”母公司有教未来宣布破产。11月,新东方在线(01797.HK)旗下多纳外教学堂宣布,将于2020年停止运营。12月,51Talk(NYSE:COE)公布2019年Q3财报,其小班课营收同比缩水47.6%。

在线英语小班课曾是教育创业的一大风口,试图解决在线外教一对一的盈利难题。尽管不少家长已经接受在线外教一对一的学习方式,但对于公司来说,一对一教学的毛利率过低、难以盈利。因此,多家教育公司力推一名老师同时教多名孩子的小班课,试图改善在线英语行业的盈利困境,打造出新的独角兽创业公司。

 “小班课跑了三年左右,也没有跑出一个VIPKID。” 伴鱼少儿英语创始人兼CEO黄河告诉界面教育,虽然从表面上看,在线英语小班课通过多个学生同时上课摊薄了师资成本,但实际运营极为复杂。

排班是在线英语小班课运营面临的最大考验。黄河向界面教育解释,教育公司需要将相同水平、相同进度的学生凑成一个班,因此很难实现完全满班。鲸鱼外教培优CEO吴昊告诉界面教育,在线英语小班课的“三固定”模式(固定老师、同伴和上课时间),对学生、老师而言体验更好,不需要每次上课都适应新人,然而“三固定”上课也意味着教育公司面临更大的排班、组课难度。

哈沃在线美教小班课CEO曾伶鼎曾在2018年GET教育科技大会上表示,很多创业者起初以为小班课毛利高,满班率不成问题。“但冲进去以后才发现满班率达不到理想水平,续费率和获客成本也和一对一差不多,马上就不行了。”

下沉二、三线城市,成为多家在线英语小班课公司寻找的破局点。

主打小班课的久趣英语、艾尔美校、Proud Kids等公司,已经将目标聚焦在下沉市场。目前,一线城市的教育培训市场已日趋饱和,而低线城市仍有大量市场空间,收费比一对一更低的在线英语小班课,在价格上更易为低线城市家长所接受。

“没有公司不想做下沉市场,只是现阶段能不能做,以及怎么做。”教育行业从业者邹羽(化名)告诉界面教育,多家在线英语小班课公司都在抢占下沉市场,但下沉并不容易。

由于三四线城市家长能够接受的课程价格较低,因此在线英语小班课公司可能需要将1对2的班级转变为1对10,这又是一个新的运营挑战。另外,三四线城市家长相比“美式口音”“美国文化”这类素质内容,更重视应试能力提升。邹羽表示,在线外教小班课公司必须做出调整,甚至需要重新研发配套课程。

尚未爆发的在线英语小班课,目前仍然只是早期发展阶段。根据艾瑞咨询发布的《2018年中国K12在线教育行业研究报告》,线下教育培训的主流班型已经从大班、一对一逐渐演化至小班。在线教育行业中,大班、一对一已经兴起,走向下沉市场后,在线英语小班课可能将找到更合适的市场位置。

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