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【国产洋葱】洋葱新闻宣布进军中国,与界面·歪楼结为合作伙伴

一家来自美国的知名媒体,能否在中国种下真正的好洋葱?

近日,国际知名媒体洋葱新闻(The Onion)在Twitter上发布了消息,宣布即将在中国设立分部,目前记者站和洋葱中文网(www.tochinese.com)及对应App已在建设当中。

洋葱新闻是美国一家非传统的报刊媒体,主要平台包括旗下的《洋葱》报纸和洋葱新闻网以及同名网络电视台。其特点是以最正统的新闻报道手法,报道纯粹虚构或真假掺半的新闻事件,从而达到娱乐或讽刺的目的。

洋葱新闻1988年成立于美国威斯康星州的麦迪逊市,在迄今不到30年的时间里,已经从最初一份小范围内免费发放的纸质报纸,变成了覆盖纸媒、电视和网络的全平台大型媒体,其首创的虚构新闻概念“洋葱新闻”不仅在全美范围内得到热捧,更是在其他国家产生了巨大影响。

近几年,由于美国媒体环境的恶化,加上公司经营扩张的需要,洋葱新闻将逐渐将目光从本土转向海外。而且扩张的重点不再是英语世界里的国家,而是那些文化相隔较远的国家。首批列出的入驻国家包括中国、印度、俄国、日本、韩国和阿联酋,其中中国在时间表上被摆在了首位。

“中国有适宜洋葱生长的最佳土壤。”洋葱公司总裁兼首席运营官迈克·麦卡沃伊(Mike McAvoy)在采访中这样描述。麦卡沃伊表示自己一直很喜欢中国,虽然从未踏上中国本土,但通过互联网和中国的海外报纸,他已然对中国这个崛起中的国家有了相当的了解。

在洋葱发布的官方文件中指出,中国拥有其他无法匹敌的新闻市场和读者群体,是所有国际化传媒绕不开的传播对象。但麦卡沃伊认为,这还不是关键。“我们和其他一般的媒体不一样,我们需要不同寻常的记者和读者。”

麦卡沃伊很早就了解到,中国记者和一般的记者有很大差异,这其中包括采访方式和撰稿方式。一般来讲,记者无论事件大小,都需要亲临事件现场来完成调查采访,并根据自己采访到的一手资料撰写稿件。但中国记者往往不需要这么做,因为和新闻事件相关的单位往往会自行撰写通稿交给记者,稍加修改就可以发布。

当然还有一些事件无法通过新闻通稿传达,中国记者还是要按照平常方式前往现场。但即便如此,中国记者依然能否发挥自己的独特性。正如麦卡沃伊所说,“他们很擅长在新闻中表达自己的情感,感情内敛而又不失真挚。”在一些资料不够充分的稿件里,他们还会“发挥自己的想像力,填补事实的空白。”洋葱内容副总裁里克·哈曼(Rick Hamann)也表达了相同的看法。虽然据他所知,目前为止中国还没有类似的新闻机构,但中国已经有一批相当成熟的洋葱工作者。

“他们甚至超过了我们。”哈曼在采访中中不无羡慕的说道。他对媒体坦言,目前洋葱自身也面临了巨大的困境,其中一点就是创作内容过于浮夸。“美国人已经熟悉了洋葱的套路,看新闻就知道全是假的。”这甚至引发了美国新闻界乃至学术界的讨论:

假新闻和看上去很假的新闻,到底谁才是真洋葱?

这一点中国的新闻创作者就做得很好。哈曼不喜欢用“记者”这个词,他认为一个好的洋葱新闻写作者已经超越了记者,是一名真正的“创作者(fictionist)”。好的洋葱新闻应该善于混淆虚构和真实。哈曼引用了一句出自《红楼梦》的古对联,“真亦假时假亦真,假亦真时真亦假”。

当然,更值得夸赞的是中国的读者。在哈曼眼里,中国的新闻读者和媒体之间建立了稳固而良好的信任。“对(新闻)里面的每一个字他们都非常相信。”基于这一点,洋葱新闻在中国将会有更好的传播效果。

但也有人提出疑问,这种过分的信任,会不会让一些太过怪异的新闻影响到读者的正常生活。对此哈曼表示无须担心。

“他们早就习惯了。”

根据官方文件,洋葱已从上个月开始筹建中国记者站和中文网。首批建立记者站的城市为上海、深圳和香港。当被问及为何不在传媒更发达的北京和广州设站时,麦卡沃伊回答称,北京和广州有非常强大的对手。“不是我们没有自信,但一定程度上的战略回避还是很有必要的。”

和美国洋葱的工作方式一样,中国的洋葱新闻也主要在办公室里完成,记者们只要根据网络和其他媒体上的资料进行加工或干脆自己创作即可。这对于喜欢soho的自由撰稿人来说有着强烈的吸引力。据悉,除管理人员外,中国的洋葱记者将全部从中国内部招募。“特别欢迎传统媒体工作者跳槽”哈曼如是说。

除了自身的团队建设,洋葱还积极寻求和本土媒体及企业的合作。目前国内的界面新闻已经和洋葱新闻签订协议,成为洋葱在华的唯一合作伙伴。年底洋葱将推出一款官方宣传片,并以知名流行歌曲《洋葱》作为主题曲。另外还有一家有机蔬菜生产商和一家大型连锁牛排店主动向洋葱寻求合作。对此洋葱尚未回应。

对于洋葱进驻中国媒体一事,许多网民都充满了期待,“想看看新闻还能假到什么地步。”一位网友如是说。但也有人并不看好,一些知名的自媒体人士就觉得,中国并不需要一个来自美国的洋葱新闻,我们自产的洋葱同样可以满足读者需求。

还有一些新媒体则抓住了机遇。据知情人士透露,擅于微创新的腾讯正在紧锣密鼓的筹备新网站——大葱。

而一向自信的传统媒体则未给出任何评价。

目前中国版洋葱的相关工作进展得非常顺利,预计明年年初官网和App即可全面上线。在此之前,界面新闻旗下的歪楼频道将推出洋葱专栏(暂名为“国产洋葱”)。洋葱资深编辑科尔·博尔顿(Cole Bolton)还透露,洋葱将举办一个大型的新闻猜真假活动,获胜者将有机会得到洋葱新闻赞助的全年家用洋葱无限供应。

 

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