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SpaceX爆炸测试成功后,或将于4月实现载人太空飞行

在实现运送宇航员往返国际空间站后,SpaceX将利用CrewDragon启动商业载人航天计划。

图片来源:NASA

记者 | 孙文豪

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火箭爆炸通常意味着任务失败,但在十几个小时前,SpaceX与NASA用一次爆炸展示了载人飞船的逃生系统性能,这意味着人类离真正实现太空飞行又近了一步。

北京时间2020年1月19日23时30分,由SpaceX开发的猎鹰9号火箭在美国肯尼迪航天中心发射成功。此次测试飞船登载了两名带有传感器的假人,以测量胶囊逃生系统能否成功运行。

猎鹰9号升空 图源:NASA

猎鹰9号升空后约84秒,推进器将测试载人飞船Crew Dragon迅速推离了火箭,速度超过音速约两倍,随后火箭按计划爆炸。

飞船太空舱滑行至约13万英尺的高空,9分钟后,完整的太空舱胶囊降落在大西洋海面上,两名测试假人完好无损。

“总的来说,这是一项完美的任务。”SpaceX的创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在测试后的新闻发布会上如是说道。

美国宇航局局长吉姆·布莱登斯汀对此也给予了高度的评价,他认为NASA团队和SpaceX已经完成了太空载人飞行的最后一项关键测试。

据马斯克介绍,SpaceX和NASA的首次太空载人飞行任务可能会在今年4月-6月间进行。“我们所有的硬件准备将在第一季度完成,很有可能在二月份,但不迟于三月。”马斯克表示飞船的前期准备已经基本就位。

NASA宇航员最后一次从美国发射升空是2011年7月8日,当时亚特兰蒂斯号航天飞机在其从佛罗里达出发的最后一次飞行中爆炸。

此后,美国国家航空航天局和其他国家的宇航员一直在乘坐俄罗斯联盟号火箭,美国不得不向俄罗斯支付单个座位超过8600万美元的高昂价格。而SpaceX的CrewDragon正式投入使用后,这一成本将在短期内降至5500万美元。此前Space已经从NASA获得31亿美元用以开发这一项目。

“我认为我们拥有选择权很重要。”布莱登斯汀认为美国应尽快摆脱载人航天领域对俄罗斯的依赖。除SpaceX外,波音公司也在参与NASA的载人航天项目,但其开发的“太空出租车”在一个月前的测试中没能顺利对接国际空间站,而2019年3月SpaceX的测试同样失败,这让这一次的测试成功显得尤为关键。

在实现运送宇航员往返国际空间站后,SpaceX将利用CrewDragon启动商业载人航天计划。太空旅行、通信、对地监测将成为未来短期内首先得以应用的商业场景,专注于商业太空领域的投资公司Space Angels首席执行官查德·安德森这样认为。

目前,SpaceX、波音、蓝色起源和维珍银河等公司都已入局商业载人航天领域。《纽约时报》认为,这次逃生测试的成功,将可以大大增加前往太空旅行的人数,并开启人类实现自由太空飞行的一个新的时代。

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