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世卫组织:新冠疫情尚不构成“全球大流行病”

“这种病毒是否有可能变成大流行病?绝对有。我们到了那一步吗?根据我们的评估,还没有。当务之急是集中全力将其遏制。”

图片来源:共同社

记者 | 王磬

在日内瓦周一召开的新闻发布会上,世界卫生组织总干事谭德塞表示,把新冠肺炎疫情宣布为“全球大流行病”(pandemic)仍然为时尚早。

谭德塞指出,新冠疫情并没有在全球范围内失控,也没有造成大规模的死亡,现在使用“大流行”一词不符合事实;如果一旦使用,肯定会引发恐惧。

过去一周里,新冠肺炎在韩国、伊朗、意大利等多个国家出现了新的疫情,急剧增加的海外病例引发了市场的强烈反应。周一,欧美股市大幅下跌,投资者转而投向黄金等避险资产。

谭德塞试图给市场和民众提供一些信心:“能给所有国家带来希望、勇气和信心的关键信息是,新冠病毒仍然是可以战胜的,很多国家都已经做到了这一点。”

“这种病毒是否有可能变成大流行病?绝对有。我们到了那一步吗?根据我们的评估,还没有。”谭德塞补充道,当务之急是集中全力将其遏制(containment)。

“大流行”(pandemic)是一种疾病所能够达到的最严重的程度。流行病学上有四种分级,分别是:

  • Sporadic:零散或偶发的疾病;
  • Endemic:在某个特定地理区域内持续流行的疾病;
  • Epidemic:短暂爆发的疾病,患者人数超出预计地突然显著增加(注:新冠疫情当前就处于这个阶段);
  • Pandemic:是Epidemic加剧后的阶段,同时在多个国家或地区大规模传播。

2009年H1N1流感爆发时,世卫组织曾经将其宣布为大流行病。这导致了大量资源在短时间内涌入疫苗研发,但该疾病的影响后来被证明其实有限,招致了不少批评。因此,世卫组织在判定是否构成全球大流行病时十分谨慎。

美国兰德公司亚太政策研究中心流行病学家黄志环日前接受《环球时报》采访时表示,世界卫生组织或将在下周决定是否将新型冠状病毒疫情归为大流行病,因此接下来一周对中国和其他国家都至关重要。

不过,在当天早些时候,世卫组织发言人塔里克·贾萨雷维奇曾作出让人困惑的表态:将疫情分类为“大流行”(pandemic)是十几年前的做法,世卫组织现在已经不再使用了。这一表态没有出现在谭德塞的发言之中。

1月30日,世卫组织宣布新冠疫情构成了“PHEIC”(“国际关注的突发公共卫生事件”)。PHEIC是世卫组织传染病应急机制中的最高等级。谭德塞当时就指出,做出这个决定并非是由于中国防疫不力,但是,由于病毒可能传播至医疗系统更脆弱的国家,为了更好地支持这些国家,世卫组织决定宣布PHEIC。

过去一周中,全球对新冠疫情的关注从中国转向了中国以外的病例。

在韩国,出现了大邱市新天地教会这样的大量集聚感染病例,导致确诊人数迅速激增。截至25日上午,已经确诊893例新冠肺炎,其中8人死亡。上周日,韩国总统文在寅宣布,韩国将进入传染病“严重”预警的状态,这是韩国自2009年H1N1流感之后再次发布最高级别的预警。

在意大利,突然爆发的疫情让政府紧急封锁了北部伦巴第大区的10个城镇,关闭了学校,并取消了威尼斯狂欢节的最后两天活动及多场球赛。截至24日,意大利确诊人数已增至239人,死亡7人。让人担忧的还在于传染链的扑朔迷离,意大利目前仍然在艰难寻找“零号病人”。

在中东,伊朗疫情逐渐浮出水面。截至24日,伊朗官方公布的数据是累计确诊61例、死亡12例。但这一数据被认为不准确。多家伊朗媒体称,单是库姆市就有50人死于新冠肺炎。

除伊朗意外,中东地区还有九个国家发现了新冠肺炎病例,大多都是伊朗的输出性病例。在伊朗的七个陆上邻国中,有五个已经宣布关闭与伊朗边境。

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