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全世界就剩一只了:肯尼亚白长颈鹿母子惨遭猎杀

之所以皮肤呈白色,是一种罕见的“白化基因”所致。与单纯缺乏黑色素的白化症不同,白化基因会阻止皮肤细胞的色素沉淀,但不会影响瞳孔呈现黑色。

图片来源:Hirola Conservation Program

地球上最稀有的长颈鹿品种——白色长颈鹿,而今可能就剩下一只了。

法新社和美国有线电视新闻网(CNN)报道,近日,肯尼亚野生动植物保护区发现了两具白色长颈鹿的遗骸,怀疑是被偷猎者所杀害。

肯尼亚Ishaqbini Hirola自然保护区10日发表声明说,这两具遗骸是在肯尼亚东北部、保护区所在的加西萨县(Garissa County)发现的。发现时,这两具遗骸已呈白骨化,经判断,分别属于一只雌性长颈鹿及其幼崽,应是被偷猎者所杀害。

该保护区的护林员表示,其中的雌性长颈鹿被认为是肯尼亚唯一一只雌性的白色长颈鹿。肯尼亚野生生物服务署赴现场检查后认为,这两只白色长颈鹿已至少死亡了四个月。在此之前,服务署曾收到通知,表示两只长颈鹿已失踪了一段时日。

在这两只长颈鹿死亡后,该保护区目前仅存一只活着的白色雄性长颈鹿。据悉,这只长颈鹿也是由上述雌性长颈鹿所生,被认为是当今世界上剩下的唯一一只白色长颈鹿。

据了解,上述这对白色长颈鹿母子是在2017年被首次发现的,由于其肤色极其罕见,很快就登上了肯尼亚及全球各大媒体的头条。

专家称,这两只长颈鹿之所以皮肤呈白色,是一种罕见的“白化基因”所致。与单纯缺乏黑色素的白化症不同,白化基因会阻止皮肤细胞的色素沉淀,但不会影响瞳孔呈现黑色。

另一只白色长颈鹿则是在去年8月出生。此后,一家三口就在保护区里自由自在地生活,并吸引了世界各地的游客前来探访,其YouTube相关视频的观看量也突破了100万次,促进了当地旅游业的发展。

该保护区的负责人艾哈迈德纳尔(Mohammed Ahmednoor)说,对于当地和整个肯尼亚来说,这都是非常令人难过的一天,因为这里是世界上唯一一个白色长颈鹿的保护区。

2016年,也曾有报道称在坦桑尼亚发现了一只白色长颈鹿,但肯尼亚野生生物服务署认为,生活在该国保护区的白色长颈鹿是目前世上仅存的三只。

艾哈迈德纳尔说,偷猎者的杀戮行为正在让保护区的努力付之东流,同时也给保护区的工作敲响了警钟,提醒大家仍需持续努力。

目前,偷猎者的身份和动机尚不明确,肯尼亚野生生物服务署正在调查此事。实际上,在白色长颈鹿之外,整个长颈鹿族群都正被笼罩在偷猎的阴影之中。

长颈鹿的主要栖息地是在非州东南部。但据非洲野生动物基金会估算,在短短三十年间,长颈鹿的数量已因偷猎和非法买卖减少了40%

国际自然保护联盟也已将长颈鹿编入“易危”保护级别(下一阶段为濒危、极危、野外灭绝和灭绝),从1985年至2015年,全球长颈鹿的数量已从15万至16万头,减少至9.7万头。

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