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又一“外来客”挤入中国在线教育市场,他们盯上了幼儿英语启蒙

外来客进入中国市场,免不了要过本土化这一关。

图片来源:图虫

记者 | 柳书琪

编辑 |

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中国在线少儿英语市场已成红海,但仍在吸引新玩家入局。

“相比于其他国家的家长而言,中国家长更关心教育,尤其重视投资孩子的早期教育。”英国在线幼儿英语应用Lingumi联合创始人Toby Mather告诉界面教育,市场机遇让他们决定切入这一新兴市场。

该应用于2015年创立于英国伦敦,主要针对2至6岁学龄前儿童的英语口语启蒙,其用户主要来自中国、德国、意大利和法国等地。目前Lingumi共获得三轮融资,总融资额达570万英镑。最新一轮为3月12日公布的400万英镑A轮融资,由北高峰资本领投,该投资机构由前阿里云机器智能首席科学家闵万里创办。

有别于VIPKID与51Talk(NYSE:COE)等在线外教一对一课程,Lingumi聚焦培养学龄前儿童的学习兴趣与口语能力;而与叽里呱啦与宝宝玩英语等启蒙App相比,它更强调短时间学习及真人教师课。

据Mather介绍,为了减少低龄儿童使用电子屏幕的时间,Lingumi每天仅开放一节课,学习时长也被压缩至约14分钟。其余时间孩子可以使用配套的实体教具练习,无需面对屏幕。“最初在德国上线时,用户的平均学习时长是19分钟,但我们并不希望这样。”他说。

进入中国后,这一产品研发逻辑也被沿用下来。Mather表示,由于目标用户为低龄儿童,英语学习无需添加过多文化元素。因此中国用户使用的产品与其他国家并无二样。不过由于中国市场仍存在特殊性,他们在家长端对应用进行了本土化微调,包括引入微信登录,以及支付宝和微信付费等。

更大的挑战在于购课模式的转变。Mather告诉界面教育,Lingumi最初进入中国时,测试用户的付费意愿并不强。调研后他们才发现,部分家长并不熟悉按“订阅(subscription)”模式付费。Lingumi随后调整为按课程包收费,购买后,孩子可反复观看课程,这一调整使用户付费意愿上涨了一倍多。

对未来发展,刚刚拿下A轮融资的Lingumi并不打算烧钱营销以换取快速增长。Mather认为,自去年以来,创投圈逻辑也由片面追求高增长转向强调盈利能力。“与其采取过多营销策略,我们更倾向于让产品说话,通过强化社群运营能力增加获客。”他说。

这一“外来客”似乎并不担心困扰同行们的盈利难题。Mather透露,未过度烧钱的Lingumi目前已接近盈利。而其中国负责人Henry也表示,过去几个月,他们的中国用户月环比增长率达到50%左右,活跃用户月留存率超过50%。

被在线教育玩家们颇为看重的下沉市场,Lingumi也有覆盖。Mather称,其用户也相对平均分布在一至四线城市。Henry解释说,由于上课内容多为互动化游戏而非一对一直播课,使得其交付效率高,再加上其客单价低,更有利于进入下沉市场。

看中中国在线英语市场的不只有Lingumi。去年7月,美国多语种学习App多邻国也宣布进军中国。多邻国创始人Luis Von Ahn曾在接受界面教育采访时表示,其App在其他国家市场上架后,通常会实现下载量的自然增长,但在中国却没有,这意味着他们需要进行更多本土化调整。

不过,国内在线外语培训市场已是一片红海。据亿欧发布的《2018中国少儿在线英语教育行业研究报告》显示,2011年至2018年间,中国已涌现27个少儿在线英语品牌。

乐观来看,这一市场依然在不断扩张。该报告显示,在线少儿英语市场市场增长率将在五年内增幅约3.3倍。但对新手Lingumi而言,进入红海为时尚短,能否在竞争激烈的市场之中抢占份额,还需承受不小的考验。

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