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研究团队通过恒河猴试验证实新冠病毒可通过眼结膜传播

日前,中国医学科学院医学实验动物研究所秦川课题组在预印本网站bioRxiv上发表的一篇论文显示,该团队发现新冠病毒可通过眼结膜途径传播的实验证据。

图片来源:视觉中国

新冠病毒主要是以呼吸道飞沫传播和接触传播为主,对于是否还有其他途径传播,一直受到社会关注。日前,中国医学科学院医学实验动物研究所秦川课题组在预印本网站bioRxiv上发表的一篇论文显示,该团队发现新冠病毒可通过眼结膜途径传播的实验证据。

2020年3月14日,秦川课题组在预印本网站bioRxiv上发表了一篇题为“Reinfection could not occur in SARS-CoV-2 infected rhesus macaques”的论文,该研究通过在健康恒河猴的结膜接种新冠病毒,进行观察、采样与解剖分析。

该项研究的研究人员来自中国医学科学院医学实验动物研究所、人类疾病比较医学重点实验室等多个机构团队及北京安贞医院放射科,通讯作者为秦川教授。秦川是中国医学科学院医学实验动物研究所所长,国务院特殊津贴专家,其研究领域包括比较医学、新发与再发传染病、神经退行性疾病等。

在该项研究里,秦川课题组通过将新冠病毒感染3只3到5岁的恒河猴,随机选择2只进行结膜接种病毒,其余1只进行气管内注入途径接种病毒,然后观察、比较不同途径感染宿主病毒的分布及发病机制,并在接种后第七天,对气管接种及其中一只结膜接种的恒河猴进行了临床解剖。

该课题组的研究结果表明,结膜是新冠病毒传播的门户,通过结膜接种的恒河猴体内的病毒主要分布在鼻泪系统和眼部,包括泪腺、视神经、结膜、鼻腔等,其他组织包括肺左下叶、胃部、十二指肠等也有分布。

“人们戴口罩是为了抵御病毒,主要是保护鼻粘膜和口腔粘膜,而暴露于环境中的结膜容易被忽视。呼吸道病毒可以感染患者眼部,引起并发症,进而导致呼吸道感染,暴露的粘膜和无保护的眼睛增加了新冠病毒传播的风险,这一事实表明,日常生活中经常洗手和戴护眼罩,提高保护眼睛的意识是必要的。”该论文表示。

在此之前,新冠病毒是否通过眼结膜途径传播一直未有定论。今年1月,北大一院呼吸科主任王广作为国家医疗专家组专家前往武汉,随后被感染新冠肺炎。后来,王广发通过新浪微博发文将自己感染原因归结为没有戴防护镜。

其时,王广发指出,他的结膜炎很可能也是新冠病毒引起,而且是局部结膜首发。因此高度怀疑是病毒先进入结膜,而后再到全身。

据浙江大学微信公号消息,今年2月26日,浙江大学医学院附属第一院副院长、眼科学科带头人沈晔教授团队,在《医学病毒学杂志》(Journal of Medical Virology)在线发表了一项研究工作,揭示在研究的新冠肺炎患者样本中,存在一名结膜炎患者的眼泪和结膜分泌物样本,在核酸检测中出现病毒阳性结果。

沈晔介绍,通过这项研究可以得出以下结论:1、患者左眼结膜炎与新冠病毒有关;2、存在眼部传染新冠病毒的风险;3、呼吸道可能不是新冠病毒传播的唯一途径。

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