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拨款140亿美元也不够,美国大学正面临缺钱尴尬

入学人数下降的预期使美国高校面临财务压力,而捐赠收入和政府补贴缩水可能让问题更严重。

图片来源:视觉中国

记者 | 柳书琪

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美国疫情迟迟未迎来拐点,大学们有点撑不下去了。

自3月疫情爆发后,多所美国大学宣布关闭校园,改上网课至本学期期末。然而疫情日益加重,这一情况有可能持续至明年春天。据波士顿先驱报报道,波士顿大学已宣布有可能推迟2020年秋季学期开学,校园将在2021年1月重新开放。

关闭校园使美国大学财务压力陡增。学校不仅得退还学生住宿费和餐费,还需支付教职员工薪水,并给网课平台支付使用费。

3月27日,美国总统特朗普签署2.2万亿美元经济刺激法案,其中有约140亿美元用于扶持高等教育。但据纽约时报报道,多位高等教育管理人员认为这一金额远远不够。

据洛杉矶时报报道,此次疫情已导致约1700万人申请失业补助。在一个教育研究小组的调查中,88%的高三学生担心家庭无法支付他们上大学的费用。Politico网站还指出,一些高中毕业生放弃了首选学校,转而选择价格更便宜的公立或社区大学。还有学生为养家糊口会考虑兼职工作,延期入学。

与此同时,学生对校级助学金的需求也在扩大。位于加州的西方学院和克莱蒙特·麦肯纳学院已接到越来越多的家庭来信,表达对学费的担忧,校方表示正在尽力满足学生对助学金的需求。

非营利性独立学院理事会主席Richard Ekman在接受《福布斯》采访表示,如果小型学校无法获得学费收入,约三分之一的学校将会在半年内耗尽现金储备。

部分学校已开始采取应对措施,放宽招生条件,以保住学费收入。加州大学4月1日宣布,对2021年的学生将不再强制要求提交SAT和ACT成绩,并延长正式成绩单的截止日期等。洛杉矶时报还报道称,加州大学预备了更多的待定学生名单,以扩大录取学生的候选池。

但高校财务压力不仅来自于入学人数下降的预期,捐赠收入和政府补贴缩水也会使问题更严重。

哈佛大学校长拉里·巴考在接受《哈佛大学校报》采访时表示,在目前情况下,学校收到的捐赠会减少。他认为,短期内慈善活动可能会减少,公司和基金会的支持力度会变弱。在2008年金融危机时,哈佛和耶鲁大学的捐赠收入就在一年猛降,降幅约25%。

据教育促进于支持委员会(CASE)数据称,在上一次经济衰退期间,大学的总体筹款额在一年内下降了12%。CASE年度筹款调查负责人Ann Kaplan表示:“当经济收缩时,慈善捐赠通常也会收缩。”而该组织预计,这一收缩将延续两个财年。

对于依赖政府拨款的公立大学而言,日子也不好过。《大学压力测试》(The College Stress Test)作者之一Susan Shaman表示,税收压力之下,州长不会首先考虑扶持高等教育。由于政府财政收入和捐赠收入可能减少,相比私立学校,美国公立大学将面临更高风险。

据人民日报报道,截至美东时间4月14日晚6时,全美共报告新冠肺炎确诊602989例,死亡25575例。在疫情最为严峻的纽约州,确诊病例增速正在放缓,但首都华盛顿特区及其周边的马里兰州和弗吉尼亚州增速却正在加快。对财务状况告急的美国大学来说,唯有等疫情结束、教学秩序恢复正常,才能走出困境。

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