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俄官员确诊新冠前送别宇航员,空间站还安全吗?

“考虑到加强版的安全措施,新冠病毒进入国际空间站的可能性微乎其微。”

记者 | 肖恩

新冠病毒肺炎疫情爆发已经接近3个月,几乎覆盖了所有国家。而今,这种狡猾的病毒还有入侵外太空的可能,且在太空传播的能力甚至高于地球上。但根据目前的情况,新冠病毒真的飞向太空的风险还不高。

据英国《每日邮报》和《太阳报》4月17日消息,俄罗斯能源火箭航天集团副总裁米克林(Evgeniy Mikrin)被确诊感染新冠肺炎,但没有出现症状。而在4月9日,他刚刚在俄罗斯“联盟MS-16”飞船发射现场会见了3名宇航员,这意味着新冠病毒在理论上有可能被带国际空间站。

报道称,现年64岁的米克林是俄罗斯载人航天系统的总设计师。9日当天,他与56岁的俄罗斯航天国家集团公司总裁罗戈津(Dmitry Rogozin)一起从莫斯科乘坐3小时飞机,抵达哈萨克斯坦拜科努尔发射基地出席“联盟MS-16”发射仪式。

仪式前,米克林、罗戈津与三名宇航员举行了一场会议,但当时两人与宇航员之间隔着玻璃。随后罗戈津前往发射现场送别宇航员。

从《每日邮报》刊登的现场照片中可以看到,罗戈津与3名宇航员近距离面对面站着,所有人均未佩戴口罩。但另一张照片中,罗戈津不仅戴上了口罩,还戴着手套。照片中米克林并未出现。目前也没有罗戈津确诊感染的消息。

左前罗戈津。为图片来源:《每日邮报》
图片来源:《每日邮报》

此次前往国际空间站的第63批科考员包括2名俄罗斯人和1名美国人,他们是国际空间站第63批科考组成员,将在国际空间站停留196天。除了米克林,还有29名俄罗斯航天工作人员已经确诊。

新冠病毒是否会因此打开通往太空的大门还是个未知数,但它在离开地球后确实不会失去活力。前NASA外科医生克拉克(Jonathan Clark)表示,在太空的微重力环境下,病毒不会沉降,而是处于漂浮状态,更容易传播。为了防止这种情况的发生,舱室都装有通风设备,利用高效微粒空气过滤器去除空气中的微粒。

NASA去年3月的一项研究还发现,像水痘带状疱疹病毒(Varicella zoster virus)这样“休眠”的病毒也会太空飞行中被激活。

早在此之前,美国国家航空航天局(NASA)已经对类似情况保持高度警惕,并做了多项防护措施

按照惯例,为了防止宇航员在离开地球时或之后出现感冒或流感等疾病,宇航员在出发前都会接受两周的隔离。NASA下属的约翰逊太空中心专家比斯利(Courtney Beasley)称之为“健康稳定化”。而上述3名宇航员则经过了1个半月的隔离。飞船上的所有物品也都经过消杀。

这项规定源于一次惨痛的历史教训。1968年阿波罗7号任务执行期间,船上宇航员就患上了感冒,并对任务造成巨大影响。病毒很可能是由时任指挥官的希拉(Wally Schirra)从地面带上飞船,并传染给其他宇航员的。当飞船上的药物和纸巾全部耗尽后,宇航员们产生了情绪,在飞船进入大气层时拒绝戴上头盔。此后阿波罗8号和阿波罗9号执行任务期间也出现了类似的情况。

宇航员在太空期间,NASA也制定好了应对策略。虽然狭小的船舱空间内不具备隔离条件,但一旦任意一名宇航员出现上呼吸道感染的症状,将留在自己的睡眠舱内并戴上口罩,直至症状消失。

返回地球的宇航员通常在落地前都需要进行健康检查。由1名俄罗斯宇航员和2名美国宇航员组成的国际空间站第62批科考组已于17日在哈萨克斯坦境内顺利着陆。

根据NASA在社交媒体上发布的视频,帮助宇航员离开船舱的工作人员都佩戴了口罩。据英国广播公司(BBC)报道,所有可能与宇航员有接触的工作人员此前都经过了隔离和核酸检测。

一般情况下,宇航员适应地球重力后就会被送往就近的机场飞回家,但由于哈萨克斯坦已经宣布进入紧急状态并关闭大部分机场,3名宇航员将先前往拜科努尔发射基地,再转道回家。

根据NASA去年4月公布的“双胞胎研究”(NASA Twins Study)结果,在太空中停留一年并不会造成人体健康机能的变化。当时参与研究的美国宇航员凯利(Scott Kelly)在国际空间站工作的一年时间里,身体免疫系统仍正常工作。期间他为自己注射的流感疫苗在回到地球后仍有效。

目前宇航员在太空中发生重大疾病的情况还很罕见,大部分宇航员牺牲都是发生在飞船发射或着陆时。

由于太空中的特殊环境,陆地上常见的治疗也难以实现。例如德国科隆大学医院内科医生欣科尔贝因(Jochen Hinkelbein)2017年测试了5种能够在太空中进行心肺复苏的方法,其中最有效的是“倒立式”,即让患者背对着墙站立,同时施救者双腿抵着对立墙面,双手向患者施压。但这对空间大小要求较高。

负责在航天器发射和着陆期间为宇航员提供医疗帮助的NASA医疗工作人员巴茨马诺娃表示,各国航天机构一直致力于防止任何病毒进入国际空间站,考虑到安全措施不断强化,新冠病毒进入国际空间站的可能性微乎其微。

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