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FCC开放6GHz频段,Wi-Fi可用空间将增加三倍

FCC批准Wi-Fi 6E,更多频谱,更少拥塞,更低延迟。

译|智东西 储信仪

智东西4月25日消息,美国联邦通信委员会(FCC)近日投票决定开放6GHz频段的频谱,6GHz Wi-Fi即将推出,Wi-Fi正在获得20年来的最大升级。

开放6GHz频段的频谱与允许用户的路由器在2.4GHz和5GHz频段上使用的监管许可是一样的。这意味着路由器现在可以使用更多开放的无线电波来广播Wi-Fi信号。预计2020年底,设备将开始支持6GHz Wi-Fi,那时下一代设备的连接将会更快、更可靠。

这是自FCC在1989年为Wi-Fi扫清道路以来最大的频谱扩展,因此这是一笔巨大的交易。新频谱基本上将路由器和其他设备的可用空间增加了三倍,因此对于任何可以利用它的设备来说,这将意味着其拥有更大的带宽以及更少的干扰。

行业巨头英特尔和博通两年前就开始计划有关批准使用6GHz无线电频谱后的举措。博通在2月份发布了其首个Wi-Fi 6E芯片组,目标是智能手机和平板电脑等移动设备。英特尔还没有发布任何实际使用产品,但在接受Ars的访问中,一名英特尔代表证实他们正在进行对此类新产品的发布。

FCC开放6GHz频段,Wi-Fi可用空间将增加三倍

一、6GHZ Wi-Fi的优势:使传统Wi-Fi的可用空间增加三倍

如果用户在连接到Wi-Fi网络时遇到问题,则很可能是频谱拥塞导致的。如果有过多设备尝试通过相同的频段进行连接时,其中一些设备便会掉线。因此,如果用户在使用Wi-Fi时看到一长串附近的Wi-Fi网络,这可能就是使连接速度变慢且可靠性降低的原因。

6GHz Wi-Fi可以大大解决该问题。它不仅为路由器提供了新的无线电波,而且还提供了不需要像某些当前Wi-Fi通道上的信号重叠的宽广范围。新频谱具有足够的空间,可以同时广播多达七个最大容量的Wi-Fi流,并且不会互相干扰——而所有这些都无需使用任何先前可用的频谱。

具体来说,FCC将在6GHz频段开放1,200MHz的频谱。在过去的二十年中,Wi-Fi一直以大约400MHz的频谱运行,所有可用信道都必须在有限的空间内进行分配。6GHz频段上的每个信道的大小预计为160MHz。

Wi-Fi的工作原理是通过开放的无线电波进行广播,任何人都可以使用。目前它可以在两个频段上工作:2.4GHz和5GHz。而现在,新的产品添加了第三个频段:6GHz。

这些数字代表的功效有所不同(2.4GHz传播得更远,但是6GHz可以更快地传输数据),但真正重要的不是所使用的特定频率,而是可用的电波范围。这就是6GHz特别令人兴奋的原因:这个新频段使传统Wi-Fi的可用空间增加了三倍。

从近期来看,这意味着,如果使用用户是公寓楼中第一个安装6GHz路由器的人,那么就连接性而言,其使用空间很大,因为没有人会与之竞争。为了使6GHz路由器在几年后变得更加普遍,人们还是希望更广阔的频谱能够让信号比我们现在使用的更快、更强。

从技术上讲,6GHz Wi-Fi具有与5GHz Wi-Fi相同的理论最高速度:9.6 Gbps,此速度高于Wi-Fi 5的理论最大值3.5 Gbps。

虽然用户仍然不会在现实生活的中体验到理论最高速度,但是6GHz Wi-Fi或许可以帮助用户达到比现在快的上网连接速度。因为5GHz可用频谱有限,就意味着Wi-Fi信号通常不尽其所能。Wi-Fi 6引入了一些新技术,以帮助缓解将数十个Wi-Fi设备放在单个网络上带来的问题。假设在6GHz频率下,路由器将以当前允许的最大信道的大小进行运行,这意味着连接速度会变得更快。

罗宾逊说,通过这些新网络,与智能手机的Wi-Fi连接可能达到1-2 Gbps。这些是毫米波5G预期的速度,到目前为止,其可用性非常有限。当然,您的速度仍然会受到您的宽带供应商提供的服务的限制,但这仍是一个巨大的潜在飞跃。

二、Wi-Fi 6设备面世时间:预计将在2020年第四季度

罗宾逊(Robinson)预计,第一批使用6GHz Wi-Fi的设备将在2020年最后一个季度面世。

相比于Wi-Fi 6,Wi-Fi 6E带来了新的6GHz频段,容纳14个额外的80MHz通道和7个另外的160MHz通道。将比Wi-Fi 6带来更快网速和更低的延迟。因此,Wi-Fi联盟开始为Wi-Fi 6E设备提供认证计划的部署时间,应该会在2021年初。

制造商一直在为此做准备。芯片制造商Broadcom已经宣布了Wi-Fi 6E移动芯片。高通公司表示已经准备好在下一代无线产品中支持6GHz Wi-Fi。而英特尔表示,将在2020年1月推出芯片。

两家主要的路由器公司Linksys和Netgear 表示已经加入。而苹果此前曾表示 FCC为下一代Wi-Fi网络设定了道路。

IDC无线分析师Phil Solis在接受The Verge网站的采访时表示,智能手机可能是首批采用Wi-Fi 6E的消费类设备。Solis预测,到2021年,将有3.16亿台支持Wi-Fi 6E的设备出货。他预计,继智能手机之后,平板电脑将紧随其后,到2022年,此技术有望被电视采用。

“Wi-Fi是手机中非常重要的一部分,因此高端手机中包含更高质量的Wi-Fi芯片,”Solis说,“智能手机是6E有意义的关键产品,因为人们几乎无时无刻都在使用手机。”

三、用户明晰设备是否支持Wi-Fi 6E的方式:设备上会显示Wi-Fi 6E标签

当用户购买新手机或笔记本电脑时,可能会在包装盒上看到“Wi-Fi 6”标签。这意味着此设备支持最新的Wi-Fi标准,该标准可提供更高效的无线性能。

但是“Wi-Fi 6”意味着其设备仍在旧频谱上运行,因此从今年晚些时候开始,用户将要开始寻找“Wi-Fi 6E”标签。这个标签代表着代表“Wi-Fi 6扩展到6GHz频段”。那时,用户会在支持6GHz Wi-Fi的手机,笔记本电脑,路由器和其他相关设备上看到这个标签的名字。

所有Wi-Fi 6E设备都应相互兼容,并应与用户在家中已有的任何路由器相互兼容。不过,重要的是,除非购买Wi-Fi 6E路由器,否则用户将看不到6GHz的好处。很有可能,这些与Wi-Fi 6E设备互相兼容的产品将是首批进入市场的产品。

四、6GHz的好处:需要配齐Wi-Fi 6E兼容设备才可体验

最重要的是用户实际上必须坚持使用支持Wi-Fi 6E的设备!Wi-Fi联盟曾试图引导用户使用其他形式的Wi-Fi,例如高速的WiGig或低功率的HaLow,但这些都没有成功。罗宾逊表示:“6GHz将成为Wi-Fi 6和下一代Wi-Fi不可或缺的一部分。”

假设所有这些都可以解决,6GHz的好处依然需要用户更换同系列设备获取。由于一些地区并未授权批准6GHz的使用,因此目前的设备尚未设置为使用6GHz网络,因此,只有用户购买新的路由器、手机、笔记本电脑或其他可连接到它支持的Wi-Fi设备,才能感受到6G的好处。

Wi-Fi 6E设备仍将与所有旧的Wi-Fi设备兼容,但这些设备基本上无法享受设备升级带来的好处。无论使用哪种版本的Wi-Fi,这些设备依然会被卡住。至少在Wi-Fi联盟的认证计划下,6GHz网络将保留给更高效的Wi-Fi 6设备。

另外,电波是由国家监管的。美国联邦通信委员会(FCC)正在开放6GHz频段,但欧洲人民仍需等待各个国家和欧盟委员对6GHz频段的开放。它可能会在今年晚些时候实现,但这种说法也是没有保证的。这意味着监管问题可能会推迟这种技术在一些国家或地区的上市。许多同系列设备也在全球范围内销售,因此如果主要市场落后,设备整体的普及速度也会放缓。

除此之外,在目前的情况下,Wi-Fi不得不绕过现有的6GHz频谱许可用户。在室内,独立的空间可以防止现有Wi-Fi对6G的干扰。但是在户外,路由器则需要使用一种称为“自动频率控制”的系统,以确保现有的6G用户不会被Wi-Fi干扰。这意味着6G使用的空间较少,这种原因也会降低6G产品的整体性能。

五、6GHz频段与5G的关系:5G可能利用6GHz频段占用Wi-Fi空间

从技术上讲,FCC并未开放新的“Wi-Fi频谱”。它开辟了一个新的“未授权”的频谱,这意味着任何人都可以在为自己的使用负责的情况下使用6GHz频段。

这意味着其他设备和技术可能会利用6GHz频段,从而可能占用Wi-Fi想要使用的空间。而5G就是其中之一。

移动运营商过去曾使用未授权频谱来扩大构成其无线网络核心的授权频谱。他们使用LTE网络作为加速连接的众多技术之一来做到这一点。由此来看,他们可能会让5G与Wi-Fi 6在新设置的频谱上重叠。

那么5G是否会主导全球网络连接并完全取代Wi-Fi?可能不会,但目前为止这种说法的提出还为时过早,以上两种说法争议不休,赢家输家还有待定夺。Solis说:“6GHz频段的频谱如此之多,应该有足够的空间来容纳两者。”

结语:享受6GHz使用感,设备兼容是前提

在Wi-Fi联盟的认证计划下,6GHz网络将保留给更高效的Wi-Fi 6设备。而目前,科技行业似乎正在围绕6GHz Wi-Fi发展,这似乎是一个好兆头,表明Wi-Fi至少在不久的将来将成为6GHz频谱开放的主要受益者。

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