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中国技术型创业公司开始获得英特尔等巨头的青睐

对于纯技术创业公司而言,拿到英特尔、IBM、微软、谷歌等巨头的投资基金,就意味着他们获得了将自身核心技术和整个产业联系起来的途径。

图片来源:华盖创意

和去年来到美国圣地亚哥仅仅是认识一些IT行业巨头不同,在今年英特尔全球投资峰会上,EyeSmart的王晓鹏能够和他们谈具体的合作了。

依靠眼球虹膜来识别鉴定用户身份,是这家公司正在向市场推广的技术。类比现在已经被众人知晓的“指纹识别”,它就是一种“眼纹”识别。应用在手机解锁上,就是“看一眼就能解锁”;而如果被支付领域采用,则是省去了输入密码的麻烦,“看一眼就能支付”。

不像那些直接面向消费者的电子产品容易被大众知晓,王晓鹏的创业项目藏在产品后面,更需要与各类公司和厂商达成密切合作。

2009年,王晓鹏辞去海外工作,回国创办了EyeSmart。而创业仅仅三个月后,便有一家从事银行安全系统业务的企业发出邀约,但王晓鹏拒绝了。此后,依靠自己的市场开拓,相关产品陆续进入到中国农业银行、首都机场T3航站楼以及公安部等企业和部门。毫无疑问,在相当长的一段时间里,EyeSmart的客户一直都是这类“事业单位”,而王晓鹏深知这类市场规模有限,公司有意进入消费者市场。

2014年10月,王晓鹏拿到来自英特尔投资旗下的“中国智能设备创新基金”的千万级别投资。“英特尔在产品提出的‘know me,free me’(了解我,让我自由)的概念和我们是核心相关的,我们认为我们的虹膜技术能够在英特尔平台上被应用,包括平板、笔记本手机等等。”王晓鹏说,这是他接近英特尔,并且接受英特尔投资的原因。

英特尔投资每年11月初会在美国举行全球投资峰会,这也是被投公司和英特尔合作伙伴沟通交流的机会。在2014年10月拿到这家公司投资后,EyeSmart第一次前往圣地亚哥参加峰会,“去年算是破冰之旅。”王晓鹏说,在去年峰会时,他们认识了联想、惠普以及戴尔等公司,会后都开始了紧密的联系和合作,并拿到了联想和微软的投资,并达成战略合作。“英特尔作为一个老牌科技公司,它在行业内是很有信用的,对EyeSmart核心技术的认可,也代表一种’背书’。”王晓鹏说。

英特尔给这家公司带来的更大的便利是接纳他们的技术。在投资之后,英特尔将EyeSmart的解决方案嵌入英特尔生产的芯片中去,并推荐给英特尔自身的客户,“包括联想、戴尔以及惠普微软等,通过这样的平台,就能触及到我们之前在国内不可能接触到的立足全球市场的客户。”王晓鹏说。

实际上,除了英特尔投资,EyeSmart也有其它传统专业VC可以选择。王晓鹏比较过二者的区别,在2014年前后国内投资火热的情况下,王晓鹏还是选择了英特尔的投资。“国内有些风投只能给钱,但帮不了太多的忙,对于很多科技公司意义并不大。在这两年市场环境下,钱是不缺的。”王晓鹏说,对于一家纯技术公司,缺的是如何将自身核心技术和整个产业联系起来的途径。

在科技公司迅猛吸金的过程中,许多公司都建立了投资子公司,除了英特尔投资,像IBM的Venture Capital Group、微软的Microsoft Ventures、高通的Qualcomm Ventures以及谷歌的Google Ventures等,都在扮演着“VC”的角色。但与VC不同的是,他们不仅仅提供的是资金上的支持,还会从技术、产品、市场等方方面面给予下面的子公司全副武装。

“我们和传统VC相比,在资金来源上更有优势,我们不用像那些VC一样,到处去寻找LP(基础投资人)。”英特尔投资总裁Arvind Sodhani向界面新闻表示,这也意味着他们能够更自主地决定投资方向。

从1991年成立至今,英特尔投资已经发展成为一家在全球57个国家和地区进行投资活动的全球性投资机构,去年英特尔投资在美国以外的投资额已经占到总额的近50%。从成立至今,英特尔总共投资项目达1437笔,其中通过上市退出的有213笔,并购退出的有377笔,投资总额超过110亿美元(约合636亿元人民币)。

通过英特尔中国投资部门,EyeSmart也和英特尔核心BU部门建立了很深的战略合作关系。“传统VC可能可以给你介绍一些背后的关系,但后续不可能像英特尔那样背后有一个大公司的BU做支持。”王晓鹏说。

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