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流产基因溯源,竟与尼安德特人有关

医学领域一直有关于基因与人类生育能力的研究,当追溯到古老的尼安特人时,一些古老的神秘竟被揭开,降低女性流产率从提高尼安特人基因开始。

文|陈根

人类的基因在不断变化,并且这种变化会影响人类的生育能力,这是目前医学领域一直在研究的课题。

最新的《分子生物学与进化》杂志上就发表了一项关于人类的基于变异与流产问题的研究结果。而在这之前,一种遗传自远古尼安德特人近亲的基因变异体,被认为赋予了现代人更高的生育能力。但新的研究表明,几乎三分之一的现代欧洲女性携带着某种程度的基因变体。这项研究发现了一个特殊的基因变体,就是编码孕酮受体的基因变体。这些受体帮助荷尔蒙黄体酮结合到细胞上,并且能帮助降低现代女性流产率。

这项研究来自德国马克斯-普朗克进化人类学研究所和瑞典卡罗林斯卡学院的科学家们的最新研究成果。在这之前,我们已知的,现代人类中最古老的基因变异的痕迹可以追溯到中国发现的一个4万年前的个体。但这次通过对古代尼安德特人基因组的检查,发现该变异体可被追溯到10万年前。

该项目研究的主要作者Hugo Zeberg指出,从古DNA研究中发现了几例尼安德特人和现代人之间的杂交情况。然而,人们怀疑这种遗传变异可能是在4.7万至6.5万年前的某个时候通过杂交产生的。Hugo Zeberg表示:“黄体酮受体是一个例子,说明通过与尼安德特人混血传入现代人类的有利基因变异体会对生活在今天的人产生影响。”

之后,研究人员在检查英国生物库数据时发现,在24.4万名现代女性中,29%的人携带了一个拷贝的基因变异体,3%的人携带了两个拷贝的基因变异体。通过进一步的分析研究人员还发现,与没有携带这种古老的尼安德特人基因变异体的女性相比,携带这种古老的尼安德特人基因变异体的女性在怀孕早期流产的次数较少,出血事件也较少。

而与没有这种基因的女性相比,拥有这种基因的女性也被发现有更多的兄弟姐妹,研究人员认为这是一种可行的代表,表明她们的生育能力增强了。

随着我们对于古人基因研究的不断深入,或许不久的将来我们可以借助于这一科学手段追溯到不同人种真正的“祖宗”。同时,研究也能让我们了解到今天的人种与过去所存在的基因差异,弄清这种差异在历史中是因为哪些变异交配而产生的结果。目前的这项研究,至少让我们看到了人类流产与古老的尼安德特人基因变异体有一定的关联性。

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