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中国不让卖 这家中国公司要把首个转基因玉米种子卖给美国农民

为了绕开中国在转基因农作物商业化生产上的政策限制,北京奥瑞金种业股份有限公司准备把国内首个转基因玉米种子产品拿给美国农民种。

图片来源:视觉中国

由于中国农业部尚未批准转基因玉米的商业化生产,中国首个转基因玉米种子产品有可能将进入众多全球顶尖农业科技公司聚集的主场——美国。

据路透社12月6日报道,在美国纳斯达克上市的农业生物技术企业北京奥瑞金种业股份有限公司(Origin Agritech Limited,NASDAQ:SEED,下称奥瑞金)计划在美国推出中国首个转基因玉米种子产品。

不过想在美国这个高度竞争的市场上站稳脚跟并不容易,因为转基因巨头孟山都(Monsanto)等企业占据着绝对份额。

自2005年起,奥瑞金在生物技术领域已投资了超过3亿元。奥瑞金种业最为先进的产品是一种具有两种对抗虫害的“性状”的玉米种子,而孟山都公司已入市的转基因玉米种子结合了多达8种特性。

“要想在这个市场抢得一席之地,他们唯一可能的途径是技术费用低于孟山都。”罗格斯大学(Rutgers University)的农业、食品与资源经济学系教授Carl Pray表示。

奥瑞金首席财务官陈政表示,进入美国市场需要完善好几个步骤,例如必须获得技术许可,还要在当地设立机构。

这家公司打算在芝加哥12月举行的美国种子贸易协会(American Seed Trade Association)会议上接洽潜在的合作伙伴。不过,即使是与当地公司合作,中国产品进入美国也需要监管部门批准,耗时可能长达数年。

这并不是第一家寻求规避国内转基因政策约束的中国公司。2015年早些时候,中国化工集团公司(China National Chemical Corp)试图通过收购总部在瑞士巴塞尔的全球顶级农化公司先正达(Syngenta),获得已经通过测试检验的转基因流水线。

在民间反对转基因食品舆论凶猛的中国市场,我国政府对于转基因作物的政策制定一直以来都非常谨慎。尽管投资了数十亿美元用于相关技术研发,但迄今为止,没有一种主要粮食作物的转基因品种获批用于商业化种植。

此外,粮食作物连续第十二年获得丰收也在一定程度上消减了应用转基因技术确保14亿人口的粮食供应的紧迫性。

截至2014年7月,中国批准商业化种植的转基因作物仅有棉花和番木瓜,批准进口用作加工原料的有大豆、玉米、棉花、油菜和甜菜5种作物。

然而在美国,种植的90%的玉米和94%以上的大豆都是转基因作物,并用来加工成各种各样的食品——这些含有转基因作物成分的食品包括婴儿食品、烘培食品、软饮料、冷冻快餐食品等。目前,全球批准种植和销售转基因食品的国家超过60个。

虽然反对和支持转基因食物的两大阵营长久以来论战不休,但中国官方部门表示,这并非一个没有定论的问题。

今年2月9日,中国农业部在官网上发布了一条《转基因食品与非转基因食品同样安全》的视频,4月27日又发布了一份同标题图册。此前在2014年的9月11日,还发布了一条《“你了解转基因吗”》的一分钟视频。

“转基因食品的安全性是有定论的,就是说凡是通过安全评价,获得安全证书的转基因食品都是安全的,与传统食品一样安全,可以放心食用。”农业部表示,“转基因食品入市前都要经过严格的毒性、致敏性、致畸形等安全评价和审批程序,不合格的转基因食品是不能通过安全评价的。”

农业部农业转基因生物安全管理办公室举例称,2009年我国颁发的转基因水稻安全证书,经过了长达11年的严格评价。全球至今也尚未发生一起被科学证实的转基因安全问题。

尽管官方部门苦口婆心地科普,但长期以来被食品安全问题困扰的绝大部分中国消费者,对于并不熟悉的转基因食品依然抗拒。因此,为了满足消费者的知情权和选择权,中国在标识的管理上比美国还要严格。

美国国家食品与药品管理局(下称FDA)规定:如果含有转基因作物成分的食物在营养成分上与非转基因食物没有差别,食品公司可以自愿选择在其产品标签上标注“转基因食品”或选择不标注。

中国则是对转基因产品实行按目录定性强制标识制度。2002年,农业部发布了《农业转基因生物标识管理办法》,制定了首批标志目录。

不过和中国消费者一样,很多美国消费者对于转基因食品也是心存疑虑。11月19日,FDA批准了一种转基因三文鱼上市,这是转基因动物首次被批准作为人类食物。这在美国引发了一场广泛的争论,要求强制转基因食品贴上标识。

关于转基因食品的争论看来还会旷日持久。其实消费者想要的,无非是能吃上放心粮食。

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