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在中国火了20多年的红牛年销200亿,却因泰国红牛恐遭强制清算

中国红牛和泰国红牛的商标之争远未到画上句号的时候。

文 | 华商韬略 Noora

华商韬略7月10日讯。7月9日,天丝医药保健有限公司(以下简称:泰国红牛)对外披露称,国家知识产权局近日驳回了红牛维他命饮料有限公司(以下简称:中国红牛)对11460102号“红牛REDBULL”立体商标提出的无效宣告请求,确认了泰国红牛享有红牛金罐包装的合法权益。

随后中国红牛方面针对上述予以反击称,这只是一起关于红牛金罐立体商标的争议,而且,并不是最终结果,红牛已经起诉到知识产权法院,该裁定并未最终生效。

看来二牛的商标之争远未到画上句号的时候。

【20年前兄弟齐心红牛入华】

1995年,72岁的“红牛” 创始人许书标与41岁的严彬相识,并成为生意上的好伙伴。两人也非常看好红牛在中国发展的前景,商量共同投资,进入中国市场。

1995年3月,两人在泰国正式成立红牛维他命饮料(泰国)有限公司(下称“泰国红牛”),许氏家族和严彬的持股比例分别是68%和32%。同年12月,两人在深圳注册成立红牛维他命饮料有限公司,注册资本为400万美元,许氏家族和严彬的持股比例分别是54.24%和45.76%。

为了获得中国饮料市场的准入资格,1998年9月,红牛中国正式成立,总部位于北京,注册资金超过5000万美金。“红牛REDBULL”商标也拥有在中国的经营权。据公开信息显示,双方的商标授权日期截至2016年底。

值得一提的是,此时的中国红牛,已经由外商独资企业变成了中外合资。其中,泰国红牛控股88%,怀柔区乡镇企业总公司以土地厂房出资,占股1%,许氏家族公司占股7%,严彬旗下公司占股4%。

随着国资的注入,红牛中国终于获得国内市场准入资格,并在中国大展拳脚。

2018年4月,华彬集团首次披露了20年来红牛的销售数据。报告显示,自进入中国市场以来,红牛累计产量超800万吨,累计销售额1453亿元,上交税金总额210亿元。2018年和2019年,红牛维生素功能饮料全年销售都超过了200亿。

中国红牛的品牌价值也水涨船高,从1996年人民币5.5亿元,2018年增长到近500亿元,翻了将近100倍!

这本来是兄弟齐心,打下江山的励志故事,但自从2012年许书标去世后,中国和泰国红牛之间就发生了股权和品牌授权的矛盾。

【20年后中泰红牛兵戎相见】

双方合作之初,许书标和严彬分工明确。许氏家族为红牛中国提供品牌授权、技术和专家支持,严彬负责生产和销售。

在此期间,严彬绕过红牛中国进行布局,相继成立了3家与红牛相关的公司,包括生产、销售业务,值得注意的是,上述三家公司由华彬投资(中国)有限公司100%全资持股,规模甚至超过了合资公司。

随着红牛中国的逐渐做大,严彬的话语权超过了许氏家族,双方在市场、渠道等方面的分歧也越来越大。

之后,许氏家族提出要求,让严彬转让旗下华彬投资控股的湖北、广东和江苏三家红牛生产基地及红牛销售公司。由于严彬对许氏家族接班人的不信任,以及红牛中国存在的问题,严彬最终还是以估值太低的理由拒绝。

然而,到2016年底商标授权到期之时,中国红牛依然在生产红牛饮料。于是,泰国红牛以侵害注册商标专用权及不正当竞争为由,将其告上法庭。

直到2018年4月,严彬才公开回应,“授权期并非20年而是50年”。 双方开始无限期撕逼大战,公开信息显示,从2016年起,双方相关专利和商标诉讼多达几十起。

两个红牛除了在商标上争夺,在市场上也进行商业角力。

在诉讼期间,华彬方面已经推出了自己的功能饮料品牌“战马”,泰国天丝方面也推出了红牛安奈吉以及原装进口红牛产品,在今年5月,宣布未来三年在中国市场投资10.6亿元,并将在北京市怀柔区建立新的生产工厂,增加在中国市场与前者竞争的砝码。

但功能饮料市场的快速发展,也吸引了不少饮料巨头入局,如统一

推出了“够燃”、伊利推出了“焕醒源”、农夫山泉推出了“尖叫”和“能量帝”,还有东鹏特饮、乐虎等品牌纷纷发力,欲分食这块大蛋糕。

如今的红牛之争,让人不由得想到缠斗9年的王老吉加多宝,结果错失了凉茶市场的发展机会,中泰红牛都应该引以为鉴。

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