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Netflix第二季度新增用户再超千万,但下一季增长可能显著放缓

另一个对Netflix和用户双方来说都十分最重要的问题就是,Netflix还能在多长时间内保持快速发布新片的速度。

图片来源:Netflix原创电影《惊天营救》剧照

作为在新冠疫情大流行中少数股价和业绩表现不错的公司,Netflix在7月17日发布了其今年第二季度的财报,再次给出超预期的业绩表现。

Netflix在2020年第二季度再次增加了超过1020万的付费订阅用户,超过业界预期以及上季度公司自己750万的预期。到6月底Netflix在全球的用户总数达到 1.93 亿。

在这份亮眼的财报之外,Netflix还宣布长期担任公司首席内容官的泰德·萨兰多斯(Ted Sarandos)将和首席执行官里德·黑斯廷斯(Reed Hastings)一同担任公司联合CEO,这也被外界视为黑斯廷斯正在开始筹划为自己寻找接班人。

Netflix指出,仅在2020年前两个季度,公司就新增了超过2600万付费用户;而整个2019年,该公司共新增2800万付费用户。公司的营收同比增长25%,但未能实现本季度的营收目标。不可否认,前两个季度的强劲表现的确让Netflix有了骄傲的资本。但Netflix的高管们在公开信和财报视频会议上仍警告投资者不要过度解读。Netflix预计第三季度将只能新增250万付费用户,远低于去年同期的680万用户。

“因此,我们预计2020年下半年的增长将明显低于上一年,”Netflix给股东们的公开信中写道。“在我们渡过当下这一动荡的环境时,我们将专注于服务我们的付费会员,继续提高我们的服务质量,并将新的电影和剧集带到人们的屏幕上。”

同时财报显示,现在Netflix的付费会员具体数字来到了1.9295亿,同比增长23.4%。其中,北美新增会员294万,欧洲、中东和非洲地区新增275万,拉丁美洲新增175万,亚洲地区新增266万。

在内容制作方面,Netflix表示,目前公司已经恢复多地的拍摄工作,预计今年推出的原创电影和电视剧的计划将不变。

在财报发布会后的财报会议上,Netflix联席CEO黑斯廷斯表示,对Netflix未来十年的发展满怀激情,国际市场拓展将会是一个非常大的机会。而对于Netflix采取的联席CEO制度,他也表示,“未来十年的发展中,我绝对会参与到其中。我们两个虽然都是‘联合’首席执行官,但是我们两个都是全职,不是兼职。我们其实是在扩张我们的管理团队,以助于我们在未来十年更快地发展。”

随着Netflix融入其“新常态”(Netflix正在使用这个名词来定义当前疫情大流行的情况),Netflix将不得不面对几个问题。一个是Netflix还能有多少增长空间,以及该公司的高管能否提供更清晰的指引,以说明疫情对其业务起到的增益作用。

另一个对Netflix和用户双方来说都十分最重要的问题就是,Netflix还能在多长时间内保持快速发布新片的速度。Netflix的核心优势是其似乎永不停歇更新的电影和电视节目阵容,这让Netflix的付费用户能够时刻对其服务保持关注。但随着人们对影视制作何时能再次启动感到忧心忡忡,Netflix有可能不得不有所保留。

“对于2021年,根据我们目前的计划,我们预计暂停的制作将导致我们的大作在明年下半年的内容板块中权重大大增加,不过我们预计全年的原创作品总数仍将高于2020年。”Netflix在给股东的公开信中写道。

当NBC环球新上线的流媒体服务Peacock和华纳传媒旗下的HBO Max等新流媒体因为疫情而面临一些初期重要原创作品的延迟时,Netflix却为人们提供了数量惊人的新作品供人们观看。仅在本月,Netflix就将发布59部新的剧集、电影和纪录片等各种内容。相比之下,Disney+和Apple TV+本月各有两部值得关注的原创作品。亚马逊Prime Video、Hulu和HBO Max只有少量原创作品,任何一家流媒体都没法到达甚至接近Netflix的产出。

早在4月份,Netflix的首席内容官泰德·萨兰多斯就表示,公司并不担心内容产出,不过他说这番话已经是三个月前的事了。“Netflix肯定要持续产出,”Parks Associates的高级媒体分析师Steve Nason在接受媒体采访时表示。“Netflix已经成功将自己转变为一个超级内容创作公司。他们仍然必须在一定程度上保持这种产出,尤其是在这些新的主要竞争对手都在想办法用不同的方式去抢夺用户的情况下。最关键的是所有的内容都具有独家属性。”

与Disney+和HBO Max以及Peacock不同,Netflix并没有丰富的经典节目和电影内容可以随便提供给它的付费用户,所以它的策略是尽可能多地创造原创作品,并不断采购大量版权内容——尤其是来自国际市场的作品——让Netflix也会将这些内容打上“Netflix原创”的标签。也正是这样的策略,让Netflix能够将资源投注到《惊天营救》和《斯宾塞的机密任务》这样级别的大片上,Netflix告诉彭博社,这两部电影在上映的前四周内就积累了9900万和8900万次的观影数字。在世界不少地区影院仍然无法开门的情况下,这些大作也让Netflix成为了今年暑期档大片的新主场。

现在,随着查理兹·塞隆的《不死守卫》的上线,以及漫改剧集《伞学院》第二季等备受期待的节目,Netflix正在证明自己依然是当下流媒体的霸主。“Netflix正在将自己确立为人们生活中不可或缺的核心基础服务之一,”Nason说。“与竞争对手相比,他们的用户流失率如此之低,完全是因为他们的低收费和庞大的内容输出。如果想要让用户彻底摆脱Netflix,其他的服务必须要提供一些非同寻常的东西。如今Netflix已经成为第一大基础服务。”

考虑到在过去的18个月里,Netflix在美国本土的增长基本已经越发放缓,尤其是需要知道大多数想订阅Netflix的人可能已经早已拥有Netflix的情况下,能够在三个月内再次增加数百万的订阅用户,毫无疑问这是一个壮举。正如华尔街和Netflix自己的预测的那样,如今Netflix的新增用户大多来自国际地区。现在,Netflix给投资者的新信号是:“随着消费者度过疫情期间的居家令和社交限制的最初冲击,未来一段时间的增长将会显著放缓。”

“有相当数量的人之前从未接触过Netflix,尽管它已经是流媒体当中是最常用的服务,所以当新冠疫情大流行来袭时,Netflix明显受益于这种增长,”Nason表示。

显而易见的是,Netflix的部分业务正在继续从这场疫情大流行中获益,但这种情况会持续多久的不确定性同样意味着Netflix也必须开始为增长放缓做好相应的准备。Netflix正在尝试在有条件的国家重新开始内容制作,包括冰岛和欧洲其他地区,并在可能的地方进行版权内容的采购,最近国内动作大片《征途》也将登陆Netflix。但对于Netflix的竞争对手来说这些动作它们也同样在做着,Netflix作为该领域领头羊的地位当然能够有助其在这场不知道何时能结束的风暴中全身而退。

也是在财报发布的前一天,Netflix罕见地首次公布了旗下最热门的原创电影前十排名,其统计数据同样还是根据前4周观看人次得出。最终,“雷神”克里斯·海姆沃斯上个月的动作大片《惊天营救》以惊人的9900万前四周观看人次占据了榜首,去年的高概念悬疑电影《蒙上你的眼》以8900万紧随其后,《斯宾塞的机密任务》以8500万获得季军,马丁·斯科塞斯去年的年度史诗《爱尔兰人》也进入了前十。

由于今年的特殊情况,Netflix已经宣布将不会让旗下原创电影参加任何国际电影节,但进入颁奖季Netflix依然还是保有相当强悍的片单,其中便包括了大卫·芬奇的新作《曼克》。尽管Netflix始终在调低外界的预期,但相对于各位竞争对手,Netflix不论是知名度还是作品产出依然具有相当明显的优势,而目前美国本土复杂的疫情状态依然让一切都充满着不确定性。

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