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SpaceX载人龙飞船成功返航,马斯克:当太空旅行变得普遍,文明的未来将得到保证

有史以来首次商业载人航天项目圆满成功。

文|机器之心 张倩 蛋酱 杜伟

美国东部时间 8 月 2 日下午 2 时 48 分,载有 NASA 宇航员 Bob Behnken 和 Doug Hurley 的「龙飞船」结束了为期两个月的国际空间站任务,在佛罗里达州 Pensacola 海岸的墨西哥湾降落,标志着有史以来首次商业载人航天项目的圆满成功。

推特 @SpaceX:成功降落确认,欢迎回到地球!

这是龙飞船的首次载人飞行。在此之前,「龙飞船」已经在国际空间站和地球之间运送了 21 次物资,其中还包括 9 次返回任务。而它的首次载人发射和安全返回,让钢铁侠马斯克再一次创造了航天历史,完成了「不可能的事」。

马斯克:当太空旅行变得和飞行一样普遍时,文明的未来将得到保证

北京时间 5 月 31 日,在全球瞩目下,龙飞船在美国佛罗里达卡纳维拉尔角成功发射升空,发射行动代号 Demo-2。两个月以来,Bob Behnken 和 Doug Hurley 共绕地球环行了 2700 万英里。

为了纪念美国载人飞船重返美国领土,Behnken 和 Hurley 从国际空间站带回了一面美国国旗,这枚旗帜在国际空间站度过了 9 年时光。2011 年,最后一批航天飞机机组人员离开时留下了它,并要求只有下一批从美国本土升空的宇航员才能取回旗帜。

Doug Hurley(前排右一)手持美国国旗,他也是 2011 年最后一批航天飞机的机组成员之一。

现在,它和两位宇航员一同回到了地球。8 月 1 日,龙飞船开始与国际空间站脱离,在既定轨道上航行 18 个小时后,开始执行脱轨程序。下午两点左右,推进器被点燃,将太空舱带出轨道并驶向地球。

在这一过程中,飞船进入大气层的角度、高速运行过程中与空气摩擦所产生的高温都是对于龙飞船的巨大挑战。角度过小可能会被大气层弹出,角度过大则会危及飞船和宇航员的安全。

在成功进入大气层后,龙飞船经历了约 1927 摄氏度的高温。在到达一定高度后,龙飞船展开降落伞,帮助自身减缓坠落速度,最终成功降落在海洋表面。

随后,救援船努力将龙飞船从水中拉起。Behnken 和 Hurley 终于可以退出太空舱,再次呼吸到新鲜空气。至此,降落过程最危险的部分完成。

除了打捞船外,龙飞船的周围还聚集了不少「看热闹」的民用船,给打捞工作造成了一些干扰。

本次载人飞行完成后,龙飞船将被运回佛罗里达州进行翻新,为下一次飞行任务做准备:2021 年春天,SpaceX 将再次使用龙飞船送 NASA 的 4 名宇航员进入太空,其中就包括 Behnken 的妻子 Megan McArthur。她之前曾乘坐航天飞机飞往太空,这一次她将乘坐龙飞船并首次在国际空间站生活。

龙飞船成功降落后,马斯克「备受鼓舞」,在推特上表示:「当太空旅行变得和飞行一样普遍时,文明的未来将得到保证。」

今年 2 月份,一家名为「Space Adventures」的太空旅游公司与 SpaceX 达成协议,计划借助「龙飞船」将 4 名自费游客送上太空,发射时间可能在 2021 年底到 2022 中的某一天。

摩根斯坦利:SpaceX 最终估值或高达 1750 亿美元

马斯克领导的 SpaceX 公司创立于 2002 年,目标是降低太空运输成本,并进行火星殖民。

2001 年,马斯克诞生了一个名为「火星绿洲」的念头,计划向火星发射一个小型实验温室并种植植物。原本马斯克想从俄罗斯购买火箭,但对方高昂的报价让他空手而归。「为什么不自己开一家公司造便宜火箭?」马斯克很快将这个大胆的想法付诸实践。

2002 年初,马斯克开始招兵买马,招募到了 Tom Mueller 等火箭技术专家。

SpaceX 联合创始人 Tom Mueller,现任 SpaceX 推进部门首席技术官。

创立至今,SpaceX 达成了许多美国国有航天机构未曾达成的成就:

2008 年,其设计、制造并发射了世界首个由私人投资的轨道级液体燃料火箭「猎鹰 1 号」。

2010 年,首次成功将货运龙飞船送入低地球轨道并回收。

SpaceX 龙飞船。图源:wikipedia

2012 年,SpaceX 开始使用货运龙飞船为国际空间站运送货物,这也是历史上第一艘商业运营的货运飞船。

2015 年 12 月,猎鹰 9 号一级助推器成功着陆回收。并在次年成功在海上着船回收。

猎鹰 9 号运载火箭一级助推器。图源:wikipedia

2017 年 3 月,SpaceX 第一次重复使用猎鹰 9 号运载火箭助推器,并再次成功着陆回收,使猎鹰 9 号成为第一枚可以多次重复使用的液体燃料火箭。

2018 年 2 月,SpaceX 使用猎鹰重型运载火箭将创办人伊隆 · 马斯克的 Tesla Roadster 跑车送入地火转移轨道,这是第一家向日心轨道发射物体的私营公司,同时猎鹰重型运载火箭也成为现役运载量最大的火箭。

送入绕太阳飞行轨道的特斯拉 Roadster 跑车。

2020 年 5 月,载人「龙飞船」发射成功,SpaceX 成为历史上第一家实现载人航天的商业公司。

SpaceX 首次载人火箭发射成功。

如今,SpaceX 已具备制造、发射、回收、复用运载火箭的能力,并且能够发射载人飞船以及卫星系统进入各种轨道。

这一系列进展的取得使得 SpaceX 的估值也一路走高。前段时间,路透社报道称,SpaceX 计划以每股 270 美元的价格融资 10 亿美元,如果融资成功,其估值将达到 440 亿美元,成为世界估值第三高的私营公司,仅次于滴滴出行和字节跳动。

而在此之前,SpaceX 已经在 2002 年以来的 22 轮融资中筹集了 34 亿美元。

为什么一家民营公司可以在航天领域做得如此成功?很多人从很多方面讨论过这个问题。

有人认为,这要归结于 SpaceX「自下而上」的商业模式。政府主导的项目往往会受到经费的限制,因此存在不可持续的问题(经费被切断,项目就会停)。而且,这些项目没有经过市场的打磨,成本往往居高不下。而市场主导的开发模式可以不断迭代技术工具,不断扩张的模式保证了这个过程中底层的可持续性,因此可以用市场的收入来支持进一步的发展。

还有人将 SpaceX 的成功归功于创新。该公司独创的「可回收火箭技术」开创了火箭从太空直接垂直回收的历史,回收成功的「猎鹰 9 号」火箭成本是 6000 万美元,每次检修费可能只有几十万美元。这样低廉的成本帮助 SpaceX 赢得了更多客户。最近,这家公司又第一次成功捕获了火箭的全部整流罩,可以进一步节省 600 万美元的发射成本。

当然,SpaceX 的成功还离不开美国政府的支持。创办至今,SpaceX 得到了 NASA 资金、人员、技术的全方位支持。资金方面,NASA 先是给了 SpaceX 5 亿美元的投资,而后又前后签订了合计 42 亿美元的国际空间站货物补给与国际空间站人员运输合同。期间,还有不少 NASA 的科学家加入 SpaceX 任职。

除了载人航天之外,SpaceX 比较著名的还有卫星互联网业务——星链计划。该公司计划在 2019 年至 2024 年间在太空搭建由约 1.2 万颗卫星组成的「星链」网络,为全球用户提供低成本的互联网连接服务。2020 年 6 月 13 日,SpaceX 顺利完成「星链」计划第 9 次发射任务,用一枚「猎鹰 9」火箭将 61 颗卫星送入太空。

摩根斯坦利 7 月 20 日公布的一份报告显示,如果「星链」计划成功,SpaceX 的最终估值可能高达 1750 亿美元。

参考链接:

https://zh.wikipedia.org/wiki/SpaceX

https://xw.qq.com/cmsid/20200728A0EQK300

http://www.360doc.com/content/20/0602/07/66709766_915984160.shtml

https://www.theverge.com/2020/8/2/21350663/nasa-spacex-crew-dragon-astronauts-bob-behnken-doug-hurley-splash-down

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