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贝鲁特大爆炸因硝酸铵被引燃所致,这种化学品威力有多大?

尽管爆炸后空气中的化学物质会很快消散,但残留的污染物会引发后续问题,例如酸雨。

按照黎巴嫩官方的说法,今天凌晨的特大爆炸事故是2750吨硝酸铵在港口不当储存而引起的。事故已造成100人遇难,另有4000多人受伤。

硝酸铵首次出现于17世纪,在农业中主要用作高氮肥料,广为农作物所喜好,尤其是旱地作物中的水果、瓜菜、烟草等,但同时也是一种强效炸药。到了二战时期,硝酸铵早就成为了制炸药的必备材料。

硝酸铵不耐高温,在高温下能以不同方式进行分解,同时放出氨气和剧毒的氮氧化合物。由于碰撞等原因,局部硝酸铵温度升至300°C以上就有可能引起爆炸,硝酸铵能与任何易燃液体、许多粉状金属,形成冲击力极强的爆炸混合物。

从现场影像资料可以看出,此次爆炸产生了高高的蘑菇云。爆炸过程中产生温度高的低压气体带着水汽、炸药分解物和粉尘等快速上升到一定高度后速度会减慢,后面的气体一直堆积,因此形成蘑菇云。蘑菇云越明显就越证明爆炸的程度越剧烈。

美国地质调查局收集的数据显示,当天爆炸产生的地震波相当于3.3级地震,实际威力更是大于3.3级地震。附近居民形容爆炸事故“就像一颗原子弹(爆炸)”。连远在地中海对岸的塞浦路斯都有震感。

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墨尔本大学化学工程高级讲师席尔瓦(Gabriel da Silva)表示同意黎官方的说法,硝酸铵只有在适当的情况下才会点燃,需要极端的环境来引发爆炸。

而事实上,这种普遍的危化品曾在多国制造多起严重工业爆炸事故。1947年4月16日,停泊于得克萨斯城的货轮“格兰德坎普”号起火,引爆了2300吨硝酸铵,引发4.5米高的海啸。爆炸令至少500人丧生。

2015年,天津滨海新区仓库发生火灾爆炸事故造成165人遇难。调查组最终认定事故直接原因是:仓库内的硝化棉由于湿润剂散失出现局部干燥,在高温(天气)等因素的作用下加速分解放热,积热自燃,引起相邻集装箱内的硝化棉和其他危险化学品长时间大面积燃烧,导致堆放于运抵区的硝酸铵等危险化学品发生爆炸。

鉴于此,多数国家都对这种危化品制定了标准。在生产、贮运和使用中必须严格遵守安全规定。黎巴嫩总统奥恩称,2750吨硝酸铵在没有安全措施的情况下在仓库里存放6年,这是“不可接受的”,并发誓要让责任人面临“最严厉的惩罚”。

按黎媒体的说法,2014年,一艘轮船在开往非洲时,因船只出现问题,这些硝酸铵需被卸载,随后便卸在了贝鲁特海港12区,至今无人问津。期间,该国经历了内政外交多重困境。

俄罗斯救援人员培训中心前负责人认为,硝酸铵自爆可能是引起贝鲁特大爆炸的原因,责任在不知硝酸铵危险性的人。

他说:“当大量易爆物,正如硝酸铵,在一个地方长期存放,就不排除爆炸可能,因为它们会自燃和爆炸。这种物质有附聚和附着特性。而且附聚物会无故爆炸。”

遇难者数字预计将上升,而爆炸的后续影响在短期内也还会持续。

墨尔本大学的席尔瓦称,残留的污染物会引发其他问题,例如造成空气污染,以及间接形成“酸雨”。从此次网传爆炸产生的血红色烟雾判断,空气中存在氮氧化物空气污染物。

氮氧化物可刺激肺部,使人较难抵抗感冒之类的呼吸系统疾病。同时以一氧化氮和二氧化氮为主的氮氧化物,是形成光化学烟雾和酸雨的重要原因。

而“酸雨”对人体健康、生态系统和建筑设施都有直接和潜在的危害。据界面新闻查询当地天气,贝鲁特在未来两周内天气晴好,没有明显降雨,但风力不强。

事发后,美国驻贝鲁特大使馆发表声明,称有消息显示爆炸释放有毒气体,建议人们戴上口罩并留在室内。

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