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日本货轮破裂数千吨燃油压境,毛里求斯面临最严峻生态考验

在两周前搁浅时,船体完好无损。但由于过去两周印度洋天气恶劣,大风浪致使船体受损,最终破裂。当地居民指责政府不作为,未能及时阻止灾难发生。

图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

日本籍货轮“若潮”号本月6日在毛里求斯海域发生燃油泄漏事故,近1000吨燃油流入海里。一周过去了,事态仍在继续恶化。这个印度洋岛国面临严峻的生态危机。

有现场工作人员在11日透露,船体上的裂痕在不断增加,船只最终极有可能断成两截,使剩余的逾2800吨燃油全部倾泄进海里。该船运营商日本三井株式会社当天发布的声明中也确认,船只内部的裂痕扩大。由于该船已经无法自行航行,只能将其转移到一艘拖船上,防止破裂后碎片四散漂走。

声明中称,已经有约1180吨燃油泄漏进海里,其中460吨已经人工清除。船上共有3800吨极低硫燃料油以及200吨柴油。有专家指出,一旦船只断成两截,只需要几个小时,燃油就会淹没海边的潟湖。

前绿色和平组织成员多瓦卡辛(Sunil Dowarkasing)指出,“若潮”号上共有三个油舱,其中破裂的一个油舱已经停止泄漏,目前工作人员正在加快转移另外两个油舱里的燃油。根据三井株式会社的声明, 截至11日仅抽出船上的1000吨燃油,还剩1800吨。

根据国际油轮船东防污染联合会(ITOPF)的标准,超过700吨以上的泄漏就被视作是大规模泄漏事故。2019年全球发生的泄漏总量也仅有约1000吨

毛里求斯总理贾格纳特(Pravind Jugnauth)上周宣布,该国进入环境紧急状态,并向法国总统马克龙求助。后者在8日表示,正从附近的法属留尼汪岛调派人员和设备提供援助。

毛里求斯在18世纪时曾是法国的殖民地,两国一直保持着密切关系。法国也是毛最重要的援助国之一。

美国全国广播公司(NBC)的报道称,当地空气中充斥着燃油和死鱼的气味,学校全部暂时关闭。

“若潮”号7月25日在毛里求斯东南部海域的一片珊瑚礁上搁浅,距离海岸线约3.2公里,全部20名船员安全撤离。十天后,船体破裂,大量燃油泄漏,毛里求斯当局随即组织开展大规模清洁工作,但清洁的速度远远赶不上燃油渗入海的速度。

志愿者们只能用甘蔗叶和稻草制成拦油栅,绑上塑料瓶投入海里,防止漏油扩散。事发海域附近的马埃堡市理发店自发收集头发,填入尼龙长筒袜,也制成拦油栅。还有居民无视政府不要前往海边的要求,用空油桶收集燃油。

图片来源:视觉中国

毛里求斯位于非洲大陆东南方向、印度洋西南部,拥有130万人口,是著名的潜水和旅游胜地,以生态多样化闻名,生活着许多珍稀动植物,例如濒临灭绝的粉鸽和当地特有的爬行动物蓝尾日行守宫。

此次为毛里求斯历史上最严重的漏油事故。事发地点“埃斯尼角”(Pointe d’Esny)已被列入国际《湿地公约》保护区域,同时离两个海洋生态系统保护区以及蓝湾海洋公园也都很近,附近还有多个受旅行者欢迎的白沙滩、潟湖和红树林,生活着数千种动植物。

事故发生后,工作人员和志愿者已经将事发地附近的艾格雷特岛(Ile aux Aigrettes)岛上的数十只陆龟和珍稀植物转移至本岛。艾格雷特岛是一个自然保护区和科学研究站。

毛里求斯经济严重依赖捕鱼和旅游业,海水被污染将对当地人生活产生严重影响。根据该国旅游部的数据,2019年毛里求斯共接待游客近140万人,超过该国人口。旅游业为该国经济带来630亿毛里求斯卢比(约合人民币110亿元)收入。但进入2020年后,该国旅游业在新冠疫情中已经受到严重打击。

前绿色和平组织成员多瓦卡辛表示,此次泄漏事件带来的环境破坏将无法逆转,只能尽全力将损失最小化。

造于2007年的“若潮”号在出事时正在从东亚开往巴西的航线上,船上悬挂巴拿马国旗。在7月25日搁浅时,船体完好无损,未有泄漏的迹象。但由于过去两周印度洋天气恶劣,大风浪致使船体受损,最终破裂。当地居民指责政府不作为,未能及时阻止灾难发生。

三井株式会社和船只所有者长铺汽船公司已于9日向毛里求斯致歉。日本政府在同一天承诺将派出6人专家小组协助毛方做好善后工作。

毛里求斯和法属留尼汪岛都位于马六甲海峡中最短的直线路径上,是连接亚非欧的航运要塞,从亚洲出发绕过好望角进入大西洋的船只基本都会经过毛里求斯海域。

而为了便于卫星导航系统定位、接入互联网以及在意外情况下尽快获得救援,船只在航行中都会尽量靠近陆地,因此也往往会发生搁浅事故。

这已经是今年以来全球第9起重大泄漏事故。5月29日,俄罗斯诺里尔斯克市一家热电厂约2万吨柴油泄漏,污染面积达到10万平方米左右,是现代俄罗斯史上最严重的漏油事故之一。

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