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【JMedia】万达拿下世界铁人三项公司 为的还是服务中产阶级

万达这么多年一直都是服务于中产阶级,投资中产阶级的运动,是对既有战略的一个延续和补充。

万达收购世界铁人三项公司(World Triathlon Corp,简称WTC)的交易吓到了不少人。

“当时在圈内,这是一条爆炸性的消息。”12月4日下午,坐在懒熊体育的办公室里,业余铁人三项选手胡春煦回忆起当时的场景,依旧觉得不可思议。在胡春煦和他的众多铁三伙伴看来,WTC旗下的超级铁人赛IRONMAN是铁三殿堂级赛事,相当于足球世界杯。它怎么就跟万达发生了关系?

与胡春煦一样感到意外的,还有中国铁人三项运动协会(简称铁协)秘书长王建国。“人家会卖吗?”这是他第一次听说万达要收购WTC时的反应。

事实已经发生了。万达从私募股权公司Providence Equity Partners LLC(简称PEP)那里完成了对WTC股权100%的收购。万达对外宣布的金额是6.5亿美金。《华尔街日报》8月27日的报道指出,同时万达还承担了PEP的部分债务。“据了解交易的消息人数透露,这笔收购总价约9亿美元,相当于PEP在2008年投资WTC金额的4倍。”

来得早不如来得巧

万达为何要收购WTC?万达官网给出了三个官方解释:做大万达体育产业规模、帮助万达掌握体育产业核心资源、完善万达体育产业布局。

与此同时,万达官网还透露了这样一个关键信息——“铁人三项运动在中国正处于爆发的前夜,具有广阔发展前景。欧美发达国家铁人三项运动的主要参与人群是中产阶级,年龄为35至40岁。而中国正迈入中等收入国家,人们越来越注重身体健康和精神享受,铁人三项运动挑战自我的独特魅力将吸引大量参与者。”

一位分析者对懒熊体育说,万达拿下WTC,说明它对中国新兴中产阶级抱有信心,“万达这么多年,一直都是服务于中产阶级,现在它投资中产阶级的运动,是对既有战略的一个延续和补充。”

在中国,铁三还是稀奇赛事,但在美国、澳大利亚、德国等发达国家,铁三开展得非常普及。美国有超过48万人参与铁人三项运动,全球每年举办各类铁三赛事超千项。据胡春煦介绍,德国有几十万铁三会员。跟足球一样,德国的铁三项目分甲乙丙三级联赛体系。夏季的周末,德国范围内会有多场铁三比赛同时进行。

随着中国人均GDP即将突破8000美元,跑步、马拉松、骑行、游泳等项目逐渐普及,铁三这种进阶体育运动也在小范围内流行起来了。懒熊体育从中国铁人三项协协得到的数据是,2012年和2013年铁协的注册选手为2568人和3823人,2014年涨到7036人,截至2015年10月底,这一数字是10213人。

对此,铁协秘书长王建国感触颇深,“之前是报名消息公布后一两个月都报不满,现在是一个礼拜后就报不上。”胡春煦的体会则是,“比赛中,新面孔越来越多。”

这么来看,万达来得正是好时候。

中产阶级欢迎你

在接受懒熊体育采访的过程中,不少铁三爱好者都指出,铁三本身并没有太高的门槛,花费3000元左右,即可购置一套入门级的装备。用胡春煦的话来说,这是一项“丰俭由人的运动”。

事实上,把3000元放到中国运动消费环境下,它依然是个不小的数字。今年11月,国家体育总局公布了2014年全民健身活动状况调查公报。数据显示,在20岁以上人群中,只有39.9%的人有过体育消费,全年人均消费数字较2007年增长了52%,但也不过926元。

在发达国家,铁三爱好者也或多或少与“高收入”、“中产”等标签有所联系。相比于其他运动来说,铁三爱好者这个群体,具有明显的消费购买力优势。

对当下中国而言,铁三确实是一项中产阶级的运动。如果想要参与竞赛,一套装备可能要花费数万元,甚至一个自行车轮子就过万了。若要出国比赛,会牵涉更高的费用,一次可能就要2万元以上。也就是说,铁三不仅需要丰沛的体能,还需要充裕的资金、相对自由的时间和大量的精力。

中产阶级对铁人三项的情有独钟,因为后者自带某种“精英”光环。早些年,夏威夷IRONMAN大铁比赛的宣传资料中有这样一句话:“游泳3.86公里,骑自行车180.25公里,跑步42.2公里,然后夸耀一辈子。”

游泳3.86公里,骑车180.25公里,跑步42.2公里,这是难度最大的铁三比赛,又名超级铁人三项赛,圈内人都叫它“大铁”。除此之外,铁三项目的常见赛事还有标铁和IRONMAN 70.3等,奥运会上的铁人三项就是标铁。和“大铁”比起来,正在被中国人逐步接受的马拉松,难度要小上很多。

其实,早在2008-2010年,IRONMAN大铁比赛曾在海南办过3届,后来赛地试图转移至天津,不仅未能如愿,赛事还被迫停办。铁三业内人士对此非常惋惜,有一种说法是这样的:如果天津的IRONMAN大铁比赛能成功举办,中国的大铁运动爆发会提前多年。虽然现在国内每年都会举办一些标铁比赛,但其影响力恐怕还难以与WTC旗下的IRONMAN系列赛相比。

此番万达入主,WTC和IRONMAN系列赛得以重回中国大陆。目前,广州、厦门、大连、合肥、武汉和成都6座城市都在申办2016年IRONMAN铁人三项系列赛。万达和WTC方面已于11月下旬完成了对这6座城市的考察。懒熊体育从一位参与考察的人士那里得知,目前最终的举办城市还未确定,仍在筛选当中。

万达把WTC收入囊中,对中国铁三爱好者来说是个福利。不用出国就能参加IRONMAN系列赛,国内铁三爱好者的参赛成本大幅下降。

以往,选手们想参加高水平铁三比赛,只能出国,机票、住宿都花费不菲。王建国介绍说,去夏威夷参赛,一趟最少也得三五万人民币。胡春煦也算了一笔账,“夏威夷KONA比赛报名费就要6000多人民币,酒店在比赛前几天会涨得非常厉害。吃住往返机票等加一起,一个人三到五万。”

万达并购铁人公司,享受了这样一个红利:马拉松在中国的流行给铁三运动打下了一定基础,比如运动习惯的培养和赛事参与的热情。

根据胡润研究院联合中国长白山保护开发区管理委员会发布的《2014中国高净值人群养生白皮书》,跑步是最受中国高净值人群欢迎的运动方式。但是,在马拉松成为一种潮流、走向大众时,一些马拉松参与者开始向难度更大的运动项目(包括铁三)进阶。来自杭州的马拉松爱好者张富贵对懒熊体育说,他对马拉松的感觉越来越淡,所以越来越多地参与游泳和骑车,准备在铁人三项上大干一番。

刘阳是一家健康餐饮的CEO,从2008年开始跑马拉松,但如今也转型了。“觉得马拉松没有新鲜感了,2011年开始接触铁三,2013年正式投入铁三怀抱”,刘阳说。

一位在IT公司工作多年的铁三玩家开玩笑说,“打个比方,原先怎么算有品位?喝喝红酒、抽抽雪茄、打打高尔夫算有品位。现在你没跑过马拉松,都不好意思说是成功人士。随着马拉松越来越普及,很多人开始找一些新鲜的东西。铁三其实还挺炫的。”这位IT界人士表示,马拉松、铁三等运动越来越朝着时尚的方向发展了。如果在铁三上的目标实现后,他可能会多尝试难度更大的100公里越野马拉松。

把旅游和体育绑在一起

那么,万达怎么玩铁人公司?万达董事长王健林有句话,“把旅游和体育捆绑发展很有前途。”

11月下旬,万达宣布将盈方和WTC合并为万达体育,并列出三个核心业务:观赏性体育(媒体&营销)、参与性体育(休闲运动)以及服务(制作、数字和服务)。

盈方擅长冰雪项目,WTC深耕铁人三项。不出意外的话,万达体育会与万达的影视娱乐、商业、旅游、地产进行优势整合,打造体育+旅游双目的地。用体育来宣传推广旅游地产,推高旅游热度,旅游地产反过来提高体育赛事的体验,互相促进。

这么看来,万达长白山国际度假区有望成为冰雪(观赛+滑雪)+旅游双目的地。而WTC的IRONMAN系列赛,有机会让万达其他文化旅游地产项目成为铁三(参赛+观赛)+旅游双目的地。因为在国际范围内,IRONMAN与旅游有着不可分割的联系,IRONMAN的比赛地往往选在旅游城市的风景区,夏威夷自不必说,台湾的垦丁、日本北海道的洞爷湖等都是旅游目的地。

万达官网透露,董事长王健林已经表态,明年至少实现3个中国城市举办铁人三项比赛,把真正的铁人三项带到中国,推动这项运动在中国发展。

举办城市还未确定,但有一个细节值得注意——在媒体所曝光的6个申办城市(广州、成都、武汉、合肥、厦门、大连)中,5个建有或者在建万达文化旅游城。其中,武汉中央文化区已开业,合肥万达文化旅游城预计明年开业,广州、厦门、成都的万达文化旅游城也都在建。

万达旗下的体育比赛,不与万达商业、万达文化旅游产生任何联系?这种可能性恐怕微乎其微。就此问题,懒熊体育记者联系了万达体育铁三项目相关负责人,但未得到正面回应。

考虑到铁三对参赛选手的较高要求,它未来的火爆程度或许不及马拉松,但铁三所能带来的综合效益,看起来并不比马拉松差。

首先,赛事主办方收益不菲。报名费、商业赞助、周边产品和赛事转播都是大块收入。据万达官方说法,WTC每年在全球运营250多项赛事,通过出售赛事授权商业许可、报名费、赞助以及电视转播,每年税前利润超过5000万美元。这是赛事IP本身的价值和收益所在。WTC在过去四年里,收入年均复合增长率超过20%,净利润增长年均在40%以上,如果再加上中国业务,预期会更加良好。

其次,它能拉动比赛地的消费,涉及酒店、餐饮、零售、交通、旅游多个方面。胡春煦介绍说,举办夏威夷IRONMAN世锦赛(相当于大铁总决赛)的KONA大岛平时才几千人,但IRONMAN比赛期间,这里会暴增至几万人。除去近万名的参赛选手、志愿者和工作人员外,选手的亲朋好友和前来观赛的游客也要在岛上停留4到5晚,带动的消费是不言而喻的。万达官方公布的数据显示,一场千人参加的铁三比赛,会为主办城市带来五千个酒店房间的入住。这还不算旅游和购物消费。根据12月中旬华泰互联网传媒研究院发布的《暴力崛起中的体育产业报告》,万达是一家能够将(体育)产业外部性内部化的企业。具体来说,万达发展体育产业,可以同时带动万达除体育之外的产业的发展。

具体到铁人三项和冰雪在赛事IP的运营上,万达一方面可以通过办赛带动酒店、旅游、商业等业态的发展,另一方面可以制造诸如真人秀影视节目等延伸产品发展打通自身的娱乐体育资源。NBC此前通过IRONMAN真人秀纪录片拿到的16座艾美奖,就是很好的例子。万达集团董事长王健林在收购世界铁人公司的发布会现场曾表示,“将选择一家有影响力的国内电视台来做铁人三项运动的真人秀节目,进而带动铁人三项运动在中国的普及发展”。

对这样一个优质IP,万达不急,因为已经是自己的了。在接受财新周刊采访时,王健林也是这么说的——“我最喜欢买像铁人这样的公司,他自己拥有赛事品牌,同时自己运营赛事,这个好处可大了,永远是你的,跑不了。”

(作者 余伟)

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