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斗鱼虎牙合并,能继续称霸直播2.0时代吗?

在大家长腾讯的主导下,曾经为互为竞争对手的斗鱼虎牙,或将结束此前的“鱼虎之争”,在直播2.0时代迎来新的合并发展道路。

文|文化产业新闻 金小碗

距离虎牙斗鱼两大直播平台合并传言已过去两年之久,近日终于迎来新的进展。8月10日晚,斗鱼官方称已收到腾讯不具法律约束力的与虎牙合并建议书。而虎牙所属的欢聚集团也于日前宣布,转让3000万股虎牙B类普通股给腾讯,股票转让交易总价为8.1亿美元现金。

至此双方正式“官宣”。这也意味着,在大家长腾讯的主导下,曾经为互为竞争对手的斗鱼虎牙,或将结束此前的“鱼虎之争”,在直播2.0时代迎来新的合并发展道路。

从“虎鱼之争”到“合并联姻”,谁让二者走向同路?

即使未在游戏直播江湖,当代人也一定听过“虎鱼之争”的传说。作为游戏直播行业的先驱与“先入场”者,在很长一段时间里,斗鱼与虎牙都锁定着游戏直播平台前一二名的位置,其中虎牙占据了品牌优势和中腰部主播资源,斗鱼则靠着头部主播和赛事资源支撑,两者占据了市场的绝大多数份额。在熊猫TV退场后,这两大头部平台更是到了二分天下的局面。可以说,正是斗鱼与虎牙培养起了中国年轻人观看游戏直播的娱乐习惯,在直播领域占据了举足轻重的地位。

在过去的几年中,斗鱼与虎牙像是一对“死对头”。在激烈的竞争环境中,双方你来我往,各不相让,甚至在主播直播中提到对方都会戏称“敌台”以调侃。2018年,腾讯的企鹅电竞、斗鱼和虎牙三家平台互挖游戏主播,一度登上微博热搜,由此而生的“天价主播”更是屡见不鲜。

然而,又是什么力量让本是对手的二者走向同路?

实际上,虽然在过去的几年中,斗鱼和虎牙都积累了一大批忠实的主播与用户,但从发展模式上看,同质化程度依旧较高,而在摆脱野蛮生长的直播1.0时代后,同质化带来的瓶颈也在一定程度上拖慢了两个平台发展的步伐。

从收入规模上看,二季度斗鱼总营收25.082亿元,虎牙总营收26.97亿元,二者的营收增速基本持平;从收入构成上看,二季度斗鱼直播收入23.199亿元,占总营收比重92%,虎牙直播收入25.65亿元,占总营收比重95%。

斗鱼虎牙合并在,能继续称霸直播2.0时代吗?

从用户规模上看,以往斗鱼在MAU规模上处于优势,而虎牙在付费转化上处于优势,如今二者的竞争优势发生了对调。二季度MAU,斗鱼为1.653亿,虎牙为1.685亿;移动端MAU,斗鱼为5840万,虎牙为7560万。从付费用户上看,二季度斗鱼付费用户数为760万,虎牙为620万。

然而,斗鱼2020年第一季度整体月活较3个月前减少了770万用户,根据财报数据计算,一季度斗鱼移动端用户新增220万,那么斗鱼PC端用户减少了约950万。虎牙整体新增了110万用户背后,则是移动端为PC端的流失填坑,2020年第一季度虎牙移动端新增用户为1310万,可以计算出PC端虎牙流失了约1200万用户。

同质化的用户与盈利方式,无疑为直播行业的发展“后劲”带来了新的命题。

除此之外,腾讯的牵头也是“鱼虎联姻”的重要影响因素。

事实上,作为游戏行业的老大哥,腾讯早已对斗鱼虎牙这两大直播平台有所布局。

斗鱼的前身为ACFUN生放送直播,于2014年1月起正式更名为斗鱼TV。从2016年开始,腾讯分别参与了其B轮、C轮、E轮融资。目前,腾讯对斗鱼持股38%,是其最大股东。

而虎牙直播前身为YY游戏直播,2018年3月虎牙完成4.6亿美元B轮融资,腾讯为独家战略投资方。此后,腾讯于2020年4月以2.626亿美元正式控股虎牙,持股比例为36.9%,拥有50.1%的投票权。此外,腾讯还任命腾讯互动娱乐集团总经理黄凌东为虎牙董事会主席。

目前,斗鱼、虎牙的增长正愈发依赖于腾讯资源的加持。斗鱼依靠腾讯的游戏电竞版权资源,在直播大型电竞赛事、自制电竞赛事及活动、签约顶级电竞战队等方面具备天然优势。在腾讯游戏的“大直播生态”下,斗鱼平台与所属主播可以获得更多增量。

在虎牙的内容生态上,其已经在多款腾讯游戏和产品中接入了游戏直播的内容,同时也在尝试在腾讯出品的游戏上独家接入一键开播功能,方便用户在打游戏的过程中,随时启动一键开播。

对于腾讯来说,斗鱼与虎牙的合并将会成为其大直播布局的重要环节,也将为其贯穿整个游戏行业生态链补上最后的一环。一旦完成,腾讯将从玩游戏、游戏充值,到看游戏直播这整个生态链全部吃下来,从而形成一个稳定的闭环。除此之外,合并也可以减少两个平台之间在主播争夺等方面的“内耗”,降低多项费用。毕竟两个平台在游戏资源以及主播等方面的激烈竞争,对于同为双方大股东的腾讯而言无异于左右互搏。

腾讯“垄断”、B站起飞、抖音快手虎视眈眈,后直播时代谁将称王?

除了腾讯的带头撮合,后直播时代的新玩法与新要求也是让斗鱼虎牙走向联合的一大因素。

在过去的“千播大战”中,斗鱼虎牙的胜出正标志着直播1.0时代的结束。

然而,随着技术的不断发展,如今的直播江湖再也不局限于“主播直播-用户打赏”这一单一套路。随着快手、B站抖音等后起之秀的迅速崛起,多种玩法、全新生态的的2.0时代已经到来。

面对新的劲敌,斗鱼虎牙联手“一致对外”,可能会是其保持霸主地位最好的选择。

可以说,在“千播大战”偃旗息鼓的两年后,直播行业新一轮的群雄逐鹿再次开启。

从去年开始,以短视频发家的快手全面发力游戏直播。首先是在直播职业赛事上着重发力,首播英雄联盟S9总决赛时,共有7200万用户在快手观看。于此同时,也不遗余力地挖掘、扶持重量级游戏主播。例如曾效力于英雄联盟职业战队IG的前职业选手WEST,就于今年宣布加入快手,成为平台签约英雄联盟主播。

而相比老牌平台,快手的数据十分亮眼。去年快手对外公开数据是,快手游戏直播DAU已达3500万。而当时,斗鱼DAU为1500万,虎牙DAU为1100万。今年快手首次披露平台月活用户数据——游戏直播月活突破2.2亿,游戏短视频月活超过3亿。这再次突破了游戏直播MAU的天花板。

而B站近两年则接连斥巨资押注直播,并以重金签下当红主播来增强其在游戏直播领域的竞争力。继高价拿下英雄联盟全球总决赛中国地区的独家转播权后,日前B站又宣布获得中国大陆地区2020-2022连续三年的英雄联盟全球赛事独家直播版权,持续加重在游戏直播赛道的竞争砝码。除此之外,B站自身拥有大量UGC游戏视频内容产出者,且在主机、精品独游等领域已然建立起一批忠实的圈层用户。

在未来,这场老将与新秀的战役谁将称王尚未可知。但不可否认的是,只有不断创新商业模式,才能在激烈的市场角逐中占据一席之地。

直播2.0时代行业将迎来何种变局?

虽然目前斗鱼与虎牙的合并仍在初期阶段,但两大平台的整合优化已是大势所趋。我们也不妨提前预测或畅想一下,两大直播头部平台的合并将会给自身及整个直播产业生态带来哪些影响?直播2.0时代,整个行业又将迎来何种变局?

平台自身话语权提高,内耗降低

对于斗鱼虎牙这两大平台来说,合并的一大好处就是大大提高了自身的议价能力与话语权。在过去,主播周旋于各大平台之间,通过跳槽不断提升自己的身价,直接影响了平台的盈利状况。而处于草莽时代的平台,也不得不向主播的个人名气低头,生怕主播转头投奔“敌台”,带走自己的流量。而今合并达成,主播对平台的制约就逐渐弱化,“天价主播跳槽”的热搜难再出现,平台为王的时代正式来临。

此外,对游戏直播平台而言,主播的分成、签约费和品牌推广费用是主要成本,同时也是平台流量增长的重要引擎,合并不仅可以减少两个平台之间在主播争夺等方面的“内耗”,降低多项费用,也能让那些“膨胀”的头部主播收收心,将发家之路从跳槽转到老老实实直播上来。

泛娱乐玩法更新,“直播+”或成未来发展新趋势

斗鱼虎牙的合并,也体现出整个直播行业正在探索维持商业化的新玩法。特别是在泛娱乐领域,单一的“直播-打赏”很难支撑住自身的发展。

在未来,“直播+”可能会成为行业持续发展的关键所在。通过将直播与行业深度融合,不仅可以为直播本身的流量找到变现渠道,而且还可以让直播找到一条从资本市场回归真实商业的方式和方法。对于以游戏直播起家的斗鱼虎牙来讲,直播+游戏产业或许才是它的下一步发展重点。

对于腾讯来说,游戏产业在腾讯的生态下是一个非常重要的领域。将斗鱼虎牙进行合并重组,借助两家直播平台的优势资源,探索出一条直播+游戏的发展新模式,可以让游戏直播行业的业态更为稳定,腾讯自身也可获得一个拥有用户超3亿、总市值达100亿美元的直播巨头,这将巩固其在中国游戏和社交媒体领域的领先地位。

未来付费直播将会成为可能

对于腾讯系的产品来说,探索“付费”模式的边界似乎已成为传统套路。

当斗鱼虎牙合并之后,“超级直播平台”的垄断可能促使腾讯推出“付费直播”业务,例如进直播间先观看60秒广告、打造付费直播间等形式(大型赛事、名师课堂等),推动收入多样化。

虽然对于习惯免费观看的用户来说,这样的改变短时间内难以接受,但从长期来看,付费模式也将带来内容上的升级,技术上的更新,这也就意味着用户能够得到更好的服务。

从这一角度来看,斗鱼与虎牙的合并并不代表着直播行业的“终局”到来,更有可能引导整个行业进行新一轮的技术变革。

天下大势,分久必合。斗鱼虎牙的“联姻”消息正是为直播2.0时代的群雄逐鹿之战吹响号角,虽然没有千播大战那么轰轰烈烈,但更为残酷。是千帆竞过还是折戟沉沙,让我们拭目以待。

部分资料来源:直播产业、财经新媒体、资本侦探、第一财经、经济观察报、东西文娱、歪道道、科技唆麻

推广:郭梦琪

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