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大选在即力推邮政改革,特朗普不满的投票方式能否影响结果?

邮政局长不对股东负责,他是对美国人民和国会负责。

图片来源:视觉中国

记者 崔璞玉

在距离大选仅半年的时候,美国总统特朗普任命了新的邮政总局(USPS)局长;在距离大选只有不到三个月之际,这名新官就推出了全面的组织结构改革。

考虑到疫情影响,今年或有超过半数选民通过邮寄选票的方式进行投票。而力主这一投票方式的民主党人认为,新局长此时改革有可能威胁到11月3日的投票,使得结果更有利于共和党阵营,并呼吁对此展开调查。

邮局改革

8月7日,新任邮政总局局长德乔伊(Louis DeJoy)宣布了全面的整改计划,重新任命了23名高管,并罢免了两名负责日常运营的官员。他表示,新架构围绕三个业务部门组成,将通过降低成本和增加收入来提高效率。

上周五发布的季报显示,美国邮政总局二季度净亏损22亿美元,营收为176亿美元,去年同期净亏损为23亿美元。

但分析人士称,这一架构使权力集中在了德乔伊手中。德乔伊此前是一名物流行业的高管,同时也是特朗普的重要盟友。

自2017年以来,德乔伊向特朗普等共和党人共捐赠了270万美元,他还曾负责共和党全国代表大会的筹款工作。今年5月7日,德乔伊被特朗普任命为新邮政局长。

上任后,他推出了一系列颇具争议的新政策。比如,为了削减成本,邮政局禁止员工加班,或者多跑一趟运送货物,这导致许多邮件交付出现延误。

邮局工会代表亚当斯(Scott Adams)也在接受路透社采访时表示,7月开始的改革导致缅因州南部数千封信被延迟,因为根据新的规定,即使信件尚未装箱,送货司机也必须按时出发。

疫情期间在线购物的增加已经使邮局的运输能力达到了极限。至少还有18个州也出现了邮件延误的情况。这一情形,使德乔伊的改革遭到了民主党人的质疑和批评。

“特洛伊木马”

上周五早些时候,多名民主党议员联名要求对德乔伊的改革进行调查。民主党人称,改革导致多地出现邮件延迟。他们担心,如果选票不能及时返回,将导致选举结果出现偏差。

在美国34个州中,若邮寄选票未能在选举日当天或之前收到,就不被计入在内,即便选票按时寄出,其延迟是因邮局的怠误所致。考虑到疫情,今年选择邮寄选票的民众预计会大幅增加。

民主党众议员康诺利(Gerry Connolly)就将德乔伊的重组比作“特洛伊木马”,称其是在选举前蓄意破坏邮政服务,而选举将在很大程度上取决于邮寄选票。

另一名民主党议员马洛尼(Carolyn Maloney)也指出,在如此接近大选的时候对邮政服务进行业务重组是“不恰当的”。“一个有明显党派倾向的局长对邮局进行重大变革,这是特朗普企图让数百万美国人的选票不被纳入统计的又一个例子,”她说。

生意还是责任?

不少分析人士也指出,德乔伊的改革正在将邮政局打造成政府的盈利机构,而不是必不可少的服务设施。

“他一直将邮政局称作‘我们的生意’。但他被任命的是邮政局长,不是在经营企业,”北卡罗来纳州立农业技术大学历史教授、前邮政工作人员卢比奥(Philip Rubio)在接受《华盛顿邮报》采访时说,“他不对股东负责,他是对美国人民和国会负责。”

美国邮政总局是联邦政府的一个独立机构,也是少数在美国宪法中提及设立的机构,其历史可追溯至1775年。

内战期间,有大约15万名联邦士兵通过邮件投票,推动帮助了时任总统林肯在竞选连任时获得压倒性胜利。自那以来,驻海外的美国士兵都主要依靠邮寄选票来投票,其中很多人身处战区。

最近几十年,越来越多的人采取邮寄选票的方式来投票,其中包括特朗普本人以及许多特朗普政府的高级官员。在上一届大选中,有3360万人(大约四分之一的选民)通过邮寄选票的方式投票。

例如,在肯塔基州的6月初选中,缺席投票占所有选票的85%。在密歇根州,申请缺席投票的选民是2016年同期的三倍多。

通常情况下,大部分选民都会前往投票站为大选投票,若投票日不能前往投票站,则可进行缺席投票。无论缺席投票还是邮寄投票,选民都是通过邮寄方式参与投票,因此都被称作邮寄投票。

特朗普的愤怒

虽然此前也曾多次采用邮寄选票,但从3月底开始,特朗普一改之前态度,不断在采访时和社交媒体上喊话,指责邮寄投票是民主党的阴谋,将引发大规模选举舞弊,甚至“导致我们伟大共和党的终结”。

当两个重要摇摆州密歇根和内华达州开始推广邮寄投票时,特朗普一度威胁要暂停联邦政府拨款。

特朗普认为,选民无法亲自到场、难以进行身份认证,为选举舞弊制造了绝佳条件。另一个理由是,邮寄投票让投票变得更简单,将增加投票率,从而威胁共和党候选人。

但目前尚没有证据表明,邮寄选票将导致大规模欺诈行为。选举专家也说,邮寄选票与其他任何方法一样安全。而且有研究显示,邮寄投票并没有为任何一党带去明显优势。

斯坦福大学今年4月的报告对全体实行邮寄投票的华盛顿、犹他州和部分邮寄投票的加州进行研究。报告发现,邮寄投票让投票率平均增加了两个百分点,但并没有影响两党选民投票率的占比,也没有增加任何一党获得的票数占比。

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