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没有主机、CPU和硬盘,阿里发布的云端电脑会是未来的办公方式吗?

这是一台长在云上的“电脑”,硬件设备都集中在云端的数据中心里。

图片来源:阿里巴巴

记者 | 林北辰

在今年的云栖大会上,阿里巴巴把重头戏放在了一款“长”在云端的计算机。

9月17日,阿里云智能总裁张建锋对外发布了阿里云的新产品:云电脑“无影”。这是一台长在云上的“电脑”, 本地没有主机,也看不见电脑CPU和硬盘的影子,因为这些硬件设备都集中在云端的数据中心里。

无影的命名颇有门道。张建锋表示,以前的电脑是“个人电脑”,对应的英文是Personal Computer,所以人们称之为PC;但未来的电脑是“云上电脑”,对应的英文是Cloud Computer,阿里云内部将此称为CC,也正是无影的简称。

张建锋在发布现场展示,在一张名片夹大小的C-Key上,通过指纹开机登录后可以接入云电脑服务。具体操作起来,用户通过连接一块屏幕,就可以进入专属云电脑桌面,访问各种应用和文件,进行设计建模、动画渲染等操作。张建锋表示,这是“无影”所带来的未来工作方式。

无影的储存卡与名片盒大小相仿

阿里云研发这款产品的背景是,当下无论在公司、组织、家庭中,PC电脑的利用率已相对较低。在张建锋的设想中,未来每个人都可以在云上拥有一台超级电脑,想用就用,不用就暂时归还到云里。如果云电脑被广泛使用,可以减少50%以上的算力浪费。

无影负责人刘国华介绍,无影可以及时在云端扩充算力,与传统电脑相比,增加了动画渲染、制图设计、软件研发等对计算性能要求较高的工作场景。此外,在阿里云的支持下,无影支持扩容功能,单应用资源可弹性扩展至104核CPU、1.5T内存。

在配置性能上,无影的使用方式是“按需配置”,例如将所有数据储存在云端,同等性能下价格是传统PC的一半。由于是建在云上,无影也可以做到不断更新升级,不需要像传统的PC电脑般3-5年就要淘汰更换一次。

不过遗憾的是,这款电脑仅向企业办公市场发售,阿里方面称“未来或将向个人用户提供服务”,但未告知具体时间。

事实上,云电脑早不是一个新概念了。工业时代,电脑从最初占满整个屋子的铁箱子发展成如今客户端登入使用的状态,计算机在做的事情正是不断地将数据进行云化。在云电脑真正实现前,科学家们就提出了这个概念,如今市面上所谓的“超级电脑”在某种程度上其实就是云电脑的一种形态。

从这个角度来看,需要一个小型储存卡的无影也无法被定义成云电脑的最终形态。对全行业来说,无影更大的意义是提供一种“基础设施云化”的具象化展示。张建锋表示,算力从线下迁移到云端是大势所趋,这一点不仅在数据中心上发生,在端上也会发生。

而无影的诞生,其目的其实是提供一种未来新工作方式的思路,概念的形成比真正的大规模实践具有更高的战略意义,这也契合了阿里巴巴董事局主席张勇(花名逍遥子)在此前的内部演讲中提出未来阿里要从"Trade at Alibaba”进化到“Work at Alibaba”的战略部署。

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