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给特朗普送毒信的嫌疑人被捕,蓖麻毒素的危害有多大?

仅500微克蓖麻毒素就足以杀死一名成年人。

(资料图)2018年10月2日,美国华盛顿,美国国防部人员穿着防护服在五角大楼处理有毒信件。图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

上周,一封含有蓖麻毒素的信件在白宫被截获。而收信人正是美国总统特朗普。在刚刚过去的周末,一名向特朗普寄毒信的嫌疑人在试图从加拿大入境美国时被逮捕。

根据美联社从执法人员处获得的消息,嫌疑人是在连接美加的纽约州和平桥上被海关和边境保护局抓获,目前在羁押中,最早将于当地时间21日被华盛顿特区联邦检察官办公室起诉。嫌疑人是一名女性,其他具体信息尚未披露。

美国联邦调查局(FBI)华盛顿办公室一名发言人20日证实了逮捕消息。FBI发声明表示,调查仍在进行中,目前暂没有对公共安全产生威胁。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,该女子被捕时身上带着枪。

《纽约时报》援引两名知情官员消息称,该女子在一年多前因从事犯罪活动被驱逐出美国。2019年3月,嫌疑人因无证持有武器、拒捕和持假驾照,在得克萨斯州米申市(Mission)被逮捕,并被关押在德州伊达尔戈县监狱。关押期间嫌疑人被发现持有的6个月签证已经过期,并因为在美国境内从事犯罪活动违反了护照条款,因此被遣返加拿大。

FBI正在调查邮件来源以及是否有其他类似邮件进入美国邮政系统。据另一名执法部门官员消息,该女子还向得克萨斯州州长办公室和一个拘留所发送了有毒信件。

华盛顿联合反恐特别工作组(JTTF)也在对该事件进行调查。目前没有证据显示该事件与国际恐怖组织有关。

皇家加拿大骑警此前已经确认,该信件极有可能从加拿大发出,但发出时间不清楚。执法官员透露,信件被一个专门筛查送往白宫和总统的信件的政府部门截获,初步检测显示其蓖麻毒素呈阳性。

所有送往白宫和华盛顿地区其他政府机构的信件都必须经过邮局辐射检测,并通过一个空气采样设备进行可疑物质筛查。

一名知情人士向CNN透露,信件是从加拿大魁北克省圣休伯特市(St. Hubert)寄出,里面含有一些颗粒状物质,物理特征与蓖麻子类似。

蓖麻毒素是从蓖麻子中提取的一种毒物,在蓖麻子被加工成蓖麻油的废料中也存在。蓖麻毒素可以以粉末、颗粒、薄雾的形式使用,也可溶于水或弱酸,是一种致命毒素,曾被用于恐怖主义活动。

蓖麻子。图片来源:视觉中国

蓖麻毒素不会通过接触渗透进皮肤,但如果被吸入或摄入呼吸道,可能引起呕吐、腹泻、呼吸系统疾病、内出血等,最终导致器官衰竭,且目前暂时未发现针对这种毒素的有效解药。

根据美国疾控中心的说法,接触者可能在36至72小时内死亡,主要取决于中毒剂量。仅500微克蓖麻毒素就足以杀死一名成年人。

美剧《绝命毒师》中也有利用蓖麻毒素杀人的情节。2019年7月,美国国会正式通过修正案,将蓖麻毒素列为非法物质,要获得蓖麻毒素必须合法进行登记并得到许可。

这已经不是特朗普第一次收到毒信,2018年美国海军退伍军人艾伦(William Clyde Allen)向白宫和五角大楼发送毒信,同样被提前拦截。但他在信中使用的是蓖麻子,而非提取出的蓖麻毒素。艾伦因使用生物毒剂做武器,遭到联邦政府的七项指控。

2013年,时任总统奥巴马及纽约市长布隆伯格收到过含蓖麻毒素的毒信,寄信人是意图陷害丈夫的女演员香农·理查德森(Shannon Richardson),最终她被判处18年有期徒刑。次年又有一名密西西比州的男性向奥巴马及一名共和党参议员发送毒信,最终被判处25年有期徒刑。几次事件均未造成实质性伤害。

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