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八年时间,基于ARM的Windows终于彻底翻身

将Windows on ARM体系扩展到台式机、工作站甚至服务器领域,也不再是不可能的事情了。

文|三易生活

并不成功的初代Surface,以及微软的勇敢尝试

2012年6月,在全世界关注的目光当中,微软正式发布了自有个人计算设备品牌“Surface”,并宣布推出旗下首款产品:采用Windows 8 RT操作系统的Surface RT。

以我们今天的眼光来看,Surface RT绝对是一款值得纪念的硬件,因为它开创了后来获得惊人成功的Surface家族,也定义了“触控+可拆卸键盘”的新时代变形本设计基准。以至于很多年之后,当苹果开始给他们的iPad Pro加上妙控键盘的时候,大家首先想到的就是它与微软Surface之间的对比和竞争。

话虽如此,但可能现在的一些年轻朋友想象不到的是,八年前的初代Surface产品,其实根本就称不上成功,甚至可以说是口碑极差的一代产品。差到什么程度呢?根据2013年微软推出Surface 2时相关的媒体报道我们可以得知,它本来应该叫做“Surface RT 2”,但微软为了摆脱初代产品的不良印象,硬是去掉了名称里的“RT”字段。

严重缺乏应用软件,再加上只为触屏优化的界面,成为了Windows RT最大的软肋

最初的Surface RT为什么差点成为“滑铁卢”?问题主要出在它的软件生态上:要知道,当很多消费者听说微软推出了一款体型轻薄、价格不贵的“Windows平板电脑”的时候,他们首先想到的当然是它或许可以成为一款非常方便的移动办公工具、甚至是移动游戏终端。然而,使用了NVIDIA Tegra3处理器和特制Windows RT系统的初代Surface平板,实际上却完全不能运行任何大家常用的exe程序,而是仅能从微软应用商店下载一部分专为ARM架构做过优化的“Metro APP”。

当然,我们可以说,这是微软希望打破Windows与x86“绑定”的一次努力,也是微软对于ARM处理器高能效、更适合移动设备的优点的一次肯定。甚至,从某种程度上来说,它也可以被视为PC行业转型ARM生态的一次大规模尝试。然而,并不够用的性能,加上过于忽视用户习惯的软件生态,让最初的Windows RT折戟沉沙,甚至也顺带伤害到了Windows 8操作系统的口碑。

从RT到Windows on ARM,这是一次卧薪尝胆的故事

如果你在维基百科上关注微软Surface系列的发布时间表,你会发现,从2013的Surface 2到2015年的Surface 3,微软花了将近17个月的时间才打造出新一代的入门款Surface。

不仅如此,当Surface 3面世的时候,许多消费者惊喜地发现,它的处理器架构从前代的ARM换成了传统的x86。这意味着Surface家族的入门款产品,终于可以真正成为许多学生、教师、办公族能够负担得起,又能够运行他们常用软件的随身计算终端了。

那么这是否意味着,微软选择了放弃ARM处理器和Windows系统的“组合方案”呢?事实上,微软不仅没有放弃,甚至还找来了新的合作伙伴,开始了很长一段时间“卧薪尝胆”式的研发。

2016年12月8日,在微软WinHEC硬件大会上,微软突然抛下重磅炸弹:一台基于骁龙820移动平台的Windows PC被正式公布在了与会者面前。而它最激动人心之处在于,相比于多年前的Windows RT只能使用极少数商店应用的情况,由微软和高通携手打造的“Windows on ARM”首次在ARM架构的处理器上实现了运行x86代码应用程序的功能。换句话说,基于这一技术的设备,理论上既能享受ARM架构处理器带来的超低功耗和超长续航,又能让消费者像使用普通x86电脑那样延续他们平时的软件使用习惯。

似乎是因为吸取了此前Windows RT的教训,微软在2016年的惊艳展示之后,并没有选择迅速将Windows on ARM推向市场,而是继续与高通进行了一段时间的潜心研发。直到2017年底,换用骁龙835平台的Winddows 10 ARM笔记本才总算正式发布,并于2018年来到了消费者面前。

平心而论,Windows on ARM体系无论是在操作系统的日常体验,常用软件的兼容性,专业设备的扩展性等方面,比起Windows RT时代都绝对称得上是一次彻底的革命。毕竟,现在你真的可以在这些体积超薄、续航超长、而且还能随时连接到移动网络的笔记本和平板设备上使用全功能的Office、Photoshop、ACDSEE或者编程工具,也能使用它聊QQ、微信、玩一部分轻量级的游戏,或是在线追剧了。

全新Windows预览版登场,八年悲愿终于迎来报偿

当然,作为一家负责任、注重实践的科技媒体,我们三易生活的确曾在MWCS的会场里实地体验过基于骁龙835、骁龙850的Windows 10 ARM笔记本,我们也曾对微软在2019年发布的、搭载了高通SQ1定制芯片(基于骁龙8CX)的Surface Pro X平板进行过非常详细的评测。

正因为如此,对于Windows on ARM体系当前存在的问题,我们同样心知肚明,而且并不打算隐瞒。那就是目前的Windows on ARM机制仅能支持32位的x86程序,并不能运行那些仅有64位版本的x86应用。

我们评测的时候,就经常遇到跑分软件只支持64位x86代码情况

这会导致什么结果?大家可以设想一下:首先,因为Windows on ARM是微软当前力推的最新型技术体系,而它本身反映到设备上的最大特点是超长续航和超薄体型。因此,采用Windows on ARM技术的笔记本设备多半都定位高端商务,具备做工精致的机身、超高素质的触摸屏、良好的音画体验……

于是乎,一部分创意人士自然就会希望,他们能够充分利用Windows on ARM设备的这块好屏幕,将其用作音乐制作、视频剪辑、或是在上面查看3D渲染模型,设计建筑结构等等。然后你猜怎么着?以上这些工作所需的软件,很多现在都有且仅有64位版本了!

很显然,在这种情况下,“Windows on ARM”不能支持64位x86应用,就成为了制约它进一步获得专业人士喜爱的最大瓶颈。而面对这个问题,微软显然不会无动于衷。

2020年12月11日,微软出人意料地向Dev渠道的Windows insider测试者们一口气同时推送了两个Windows 10测试版本。其中,默认更新的Build 20277.1版本是距离正式发布已经不远的Windows 10 21H1稳定测试版。它的功能已经接近完成,版本代号也显示为更接近最终正式版的“fe_release”。而另外一个需要测试者们手动选择安装的Build 21277.1000版本则是全新的Windows 10 21H2的第一个公开测试版本。而在这个公开测试版的发布公告里,最显眼的一点就在于,微软第一次为基于ARM架构的设备加入了64位x86应用的兼容能力。

现有的Windows on ARM设备其实已经可以兼容一些专业外设

换言之,对于测试用户来说,他们手中的Surface Pro X等使用ARM架构处理器的设备,从这一刻开始正式地支持了包括ARM32、ARM64、x86和x64在内的完整代码体系。专业的视频剪辑软件、强大的音频制作工具、各种常用的3D建模程序、图像渲染应用,甚至于能够打开更大体积文档的64位Office等等,这一刻终于可以受益于Windows on ARM设备的低功耗、大触屏和内置移动网络连接能力了。换言之,从2012年就延续至今的,关于ARM架构Windows设备在软件兼容性、软件实用性上的不足,此刻正式得以补完。

这意味着什么?简单来说,这意味着原本就定位高端的Windows on ARM平板和笔记本,未来将可以承载起更多专业任务,可以更好地开拓高端商务市场。而这也同样意味着,如果微软和高通继续合作,研发出一款采用超大核心,超高主频设计的全新芯片,将Windows on ARM体系扩展到台式机、工作站甚至服务器领域,也不再是不可能的事情了。

来源:三易生活

原标题:八年时间,基于ARM的Windows终于彻底翻身

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