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高成本正逼走科技巨头,但初创公司仍离不开硅谷

与直觉相反的是,湾区的巨头可能比初创企业更有可能搬迁。

图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

高税收、租金贵、监管越来越严……有太多原因让美国加利福尼亚州的居民离开这里。

“逃离加州”已经不算什么新奇的想法,但在动荡的2020年接近尾声时,越来越多的加州居民和企业似乎下定了决心。

“科技外流”

今年因为特斯拉股价上涨晋升为世界第二大富豪的埃隆·马斯克,日前宣布他已经搬到德克萨斯州,尽管其拥有的公司仍在加州保留主要业务。类似地,市值约100亿美元的云存储公司Dropbox的CEO德鲁·休斯顿据称也将搬到德州的休斯顿。

甲骨文公司也在上周宣布离开旧金山湾区,把总部搬到德州奥斯汀。作为世界第二大软件制造商,甲骨文自1977年成立以来一直将湾区作为自己的家。与此同时,甲骨文联合创始人拉里·埃里森则宣布自己要搬到夏威夷的拉奈岛,利用视频会议软件Zoom继续工作。

2015年从惠普公司分离出来惠普企业(Hewlett Packard Enterprise)也宣布将总部迁往德克萨斯州休斯顿。除了去德州以外,电子烟制造商Juul表示将迁往东岸的华盛顿特区。

受新冠疫情影响,不少科技公司在2020年允许员工在家办公,有些甚至将在家办公的期限延长为“永远”。但员工甚至公司并不会因此停留在原地,公司总部和管理层的高调搬迁表明,加州“科技外流”已成为新的风潮。

为什么离开?

位于加州北部的硅谷几十年来一直是科技巨头的聚集地,广泛被认为是全球技术创新中心,吸引了大批各行各业的精英在此就职。

但毗邻硅谷的斯坦福大学胡佛研究所在一份研究报告中给出最直观的逃离原因:“加州太贵了。”

美国《新闻周刊》12月11日的文章指出,加州的生活成本比全美平均水平高出50%。许多逃离硅谷的富豪和投资者正在转移到不征收州所得税的地区,例如佛罗里达州、德克萨斯州和华盛顿州。

除了高昂的生活成本和税收,还有些企业家反对加州的过度监管。例如今年9月通过的法案要求到2021年,加州上市公司董事会中至少要有一名少数族裔成员。反对者相信,这是政治干预商业行为的体现。

风险投资家乔·朗斯代尔今年早些时候也表示,他将把自己的公司8VC从旧金山搬到奥斯汀。理由是旧金山在公共安全和市政府治理方面表现不佳,并且加州充满“偏执的极左派”。1992年以来的美国大选中,加州都是民主党的大票仓。

数据分析软件公司Palantir Technologies今年早些时候将其总部从硅谷核心区域帕洛阿托搬到了科罗拉多州的丹佛。在今年5月接受Axios采访时,CEO亚历克斯·卡普·帕兰蒂尔表示,他反对的是“硅谷日益增长的不宽容和单一文化”。

能去哪里?

2019年,65.3万加州居民离开这个全美GDP排名第一的“黄金州”,前往其他地区安家,而最受欢迎的目的地是GDP排名第二的德克萨斯州。

美国税务基金会Tax Foundation)认为,加州在营业税负担方面排名50个州中的倒数第二,仅高于新泽西州。   

另一方面,德克萨斯州依靠不断宣传低税收、监管少和房价低来吸引加州的公司和居民。德州仅对商业利润征收0.75%的特许经营税,而加州的公司税为8.85%;旧金山征收0.38%的工资税和0.6%的总收入税。而德州没有州所得税。

奥斯汀商会数据显示,今年截至11月,已有39家科技和其他行业公司迁往奥斯汀。商会主席兼首席执行官劳拉·赫夫曼表示,该地区受过高等教育的多元化人才是企业寻求迁往那里的原因之一。当地拥有25所学院和大学,47%劳动力拥有学士学位。

但具有讽刺意味的是,最新数据显示,2018年从德州搬离的居民数量在美国也名列前茅,排名第三,最受欢迎的目的地是正是加利福尼亚州。

走不掉?

如今的硅谷以及旧金山湾区已经是星光熠熠,大公司总部林立。但创业公司依旧是硅谷的根本。而事实表明,创业和风投领域的搬迁并不容易。

研究公司PitchBook的数据显示,去年38%的风投资金流向硅谷的初创企业。今年到目前为止,这一比例上升到40%。创业孵化器Y Combinator数据也证明,地址列在旧金山湾区内的创业者比例保持稳定。也就是说,尽管美国各地的许多地方都在吸引更多的初创公司,但硅谷还没有出现明显的竞争对手。

彭博新闻社文章强调,与直觉相反的是,湾区的巨头可能比初创企业更有可能搬迁,因为大公司已经在不少其他城市设有分支,能从较低的税率和较少的监管中获得更多好处。而规模较小的初创企业全部业务都设在旧金山湾区。

《从零到一》作者彼得·蒂尔所有的风险投资公司创始人基金(Founders Fund)在今年早些时候发起一次内部调查,寻找湾区以外的办公地点。但在综合考虑了税率、法规和到大型机场的距离后,基本所有城市都被淘汰,公司暂时放弃寻求新总部的计划。

卡内基梅隆大学商学院创业学教授布兰迪·艾文表示:“风险投资不像是那种非接触式运动”,“其他地区的风险投资增长是溢出效应的缘故,没有理由认为其他地区能取代硅谷。”

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