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总统任期仅剩两周,美国两党会联手赶走特朗普吗?

既然无法赶在特朗普离任前完成弹劾进程,为何还要发起弹劾案?有民主党议员认为,这次目的不在于让特朗普下台,而是阻止其再度参选。

图片来源:视觉中国

记者 | 安晶

美国总统特朗普的支持者袭击国会大厦一事震惊了国际社会。从北半球到南半球,各国领导人纷纷发声谴责。对美国共和党而言,比美国国际形象受挫更重要的是,此次暴力事件让共和党的政治前途蒙上阴影。

副总统彭斯以及参议院共和党领袖麦康奈尔火速与特朗普拉开距离,谴责暴力行动。共和党前总统小布什发表声明,把袭击国会大厦的行为称为“暴动”。

美国主流媒体、学者和前官员也相继发声,要求特朗普立刻下台;还有媒体透露,特朗普内阁部分成员正在讨论是否动用宪法第25条修正案罢免特朗普。

与此同时,民主党议员正在起草条款,准备再度弹劾特朗普。

宪法第25条修正案

早在2018年,就有传闻称美国官员与部分特朗普内阁成员密谈,以动用宪法第25条修正案罢免特朗普。

但宪法第25条修正案制定的初衷并非针对总统的不当行为,而是对总统职位因疾病、死亡等原因出现空缺后的继任程序进行规定。

这条修正案有一个概念模糊的名字Presidential Disability and Succession(无法行使总统职权及继任)。究竟哪些情况可被判定为无法行使总统职权,修正案没有进行明确说明。

美国宪法第25条修正案。图片来源:美国宪法中心

修正案的第一项条款是规定总统被罢免、死亡或者辞职后的继任者,第二项条款是针对副总统空缺情况,第三项条款针对总统主动转交权力的情况。只有第四项条款为罢免总统提供了操作可能。

这项条款规定,如果副总统以及内阁大部分成员或者国会大部分成员认定总统“不能履行总统职务的权力和责任”,并向参议院临时主席和众议院议长提交书面声明,则副总统将立刻出任代理总统。

至于哪些情况能被视为总统无法履行职务,条款没有任何说明。

第25条修正案于1965年得到国会批准,批准的背景是1963年肯尼迪遇刺事件。如果肯尼迪幸存但陷入昏迷或者身受重伤,谁来行使总统权力曾引发激烈争论。

由于有此背景,第25条修正案第四款中还规定,如果总统向参议院临时主席和众议院议长提交书面声明,宣布自己“无法行使总统职权的情况不存在”,则总统将恢复职权。

总统提交声明后,如果副总统以及内阁大部分成员或者国会大部分成员依然认定总统不能履行总统职权,则由国会负责最终拍板。

要想罢免总统、让副总统担任代理总统,众议院和参议院必须分别投票,两院都有三分之二议员投票支持,才能成功罢免。

相比弹劾总统,用修正案罢免总统更快捷。弹劾案需要经过调查、听证和审判,动用第25条修正案则不用经过听证审判程序。

CBS新闻报道,特朗普内阁部分成员正在讨论使用第25条修正案让特朗普提前下台。这些成员还没有正式知会副总统彭斯。

包括国务卿蓬佩奥和财长姆努钦在内,特朗普内阁共有15名部长,其中三人为代理部长。修正案中所规定的内阁大部分成员意味着需要至少8人愿意在书面声明上签字,认定特朗普不能履行总统职务。

媒体评论认为,在通常情况下,想要两院大部分议员支持罢免特朗普几乎不可能。如果由彭斯和特朗普内阁成员发起罢免行动,将大大挺高成功可能。

然而虽然相比弹劾,动用第25条修正案罢免特朗普的程序更为简单,但要想成功依然难度巨大。

新一届国会已经宣誓就职。民主党保持了对众议院的控制,席位数量却有所下降;在参议院,民主党与共和党为50比50,只有加上当选副总统哈里斯作为参议院主席的一票,民主党才算多数。

要想使用第25条修正案罢免特朗普,不仅需要说服彭斯和其他内阁成员,还要拉拢两院的共和党议员。而拱手为民主党送上“成功联合共和党罢免共和党总统”的历史性大礼包,并非大部分共和党议员所愿。

更现实的问题是,根据第25条修正案规定,当国会介入时,两院需要在21天内进行投票。

但特朗普的任期到1月20日就终止。就算彭斯和内阁大部分成员提交总统不能履职的说明,到特朗普离任前,国会尚未完成投票。

自从宪法第25条修正案实施以来,美国从未使用该法律罢免过现任总统。

前总统小布什和里根因接受手术动用过修正案,将权力临时交给副总统;尼克松则动用修正案指派福特为副总统。

针对6日的骚乱,小布什已经发表声明,在不点名的情况下谴责特朗普。小布什把对国会大厦的袭击称为“暴动”,“自选举以来,一些政治领袖的卤莽行为就让我震惊”。

他告诫对选举结果心怀不满的选民:“我们的国家比一时一刻的政治更重要。”

截至目前,至少一名共和党官员公开要求特朗普下台。佛蒙特州州长斯科特(Phil Scott)在Twitter发文,要求特朗普对国会大厦遇袭事件负责。

在佐治亚州丢掉参议员席位的共和党人洛夫勒(Kelly Loeffler)则宣布改变计划,不再对佐治亚参议员选举计票提出反对。周三,民主党拿下佐治亚两个参议员席位,10年来首次掌控国会两院。

用弹劾禁止特朗普再参选

国会大厦遇袭后,众议院民主党议员奥马尔(Ilhan Omar)宣布起草弹劾条款,准备再度弹劾特朗普。

图片来源:Twitter

截至1月6日晚,至少32名众议员要求弹劾特朗普。

2019年9月,针对特朗普要求乌克兰总统调查拜登父子一事,众议院启动对特朗普的弹劾调查。经过听证、审理等一系列程序后,共和党把持的参议院于2020年2月投票否决了对特朗普的两项弹劾条款,判定特朗普无罪。

对于新一轮弹劾,知情人士透露,民主党将把重点放在一项罪名:煽动暴力骚乱。此前有民主党议员指出,特朗普威胁佐治亚州务卿、要求其重新计票的行为涉嫌操纵选举结果,也可构成弹劾罪名。

然而与动用宪法第25条修正案一样,时间是最大问题之一。

距离特朗普卸任仅剩两周,弹劾案程序复杂、耗时数月,到众议院启动弹劾调查时,特朗普可能已经离职。更不用说,要将特朗普定罪需得到至少三分之二参议员支持。

截至目前,众议院议长佩洛西尚未对是否再度弹劾特朗普置评。

既然无法赶在特朗普离任前完成弹劾进程,为何还要发起弹劾案?有民主党议员认为,这次弹劾的目的不在于让特朗普下台,而是阻止其再度参选美国总统。

美国宪法第一条第三款中规定,除了免职之外,弹劾案的判决还可以为“不得享有合众国属下有荣誉、有责任或有薪金的任何职务的资格”。对于遭弹劾的总统而言,意味着不得再次参选总统。

美国宪法第一条第三款。

至于这一判决是否需要得到三分之二参议员支持才能成立,宪法并没有说明,属于尚待讨论地带。

美国康奈尔法学院认为,不同于免除职务,判定不得再担任公职属于酌情定案判决,与三分之二参议员支持才罪名成立的规定没有直接联系。因此,在实际操作中,可能仅需参议院多数支持就能成立。

在美国历史上,不得再次担任公职的判决曾出现在对法官的弹劾案中。1913年,美国商业法庭的一名法官因涉嫌贿赂遭到弹劾。参议院以39票对35票的结果判决该法官永远不得再任公职。

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