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北极寒风席卷北半球,西班牙的疫苗都被“冻”住了

北极圈上空平流层突然变暖导致极地涡旋南移,把北极的寒冷空气向南推进至欧亚美等地区。

图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

在位于北纬40度的西班牙首都马德里,厚厚的积雪铺满了马路、压弯了树枝,也冻住了新冠疫苗的运输渠道。

近来极寒天气席卷西班牙,马德里更是在周末遭遇50年来最强暴雪。这场暴雪持续了30小时,部分地区降雪量达到20厘米,导致大量道路瘫痪,至少4人死亡,还有超过1500人被困在车内。西班牙国家气象局预测,12日马德里所在的西班牙中部地区最低气温可能达到零下12摄氏度。

而根据气象局对1981至2010年气温数据的统计,西班牙中部地区在最寒冷的1月平均最低温度也仅有0度至零下5度左右。近十年来马德里都没有下过大雪。

气象局周末对马德里发出降雪红色预警,并称这场暴风雪是“异常且很可能是历史性的”现象。

但鲜少见到大雪的马德里人民更多沉浸在白色喜悦里,成为全国封锁阴影下难得的一道光。许多人在社交媒体上分享了雪景照片,甚至有人在马德里街头玩起狗拉雪橇。

凛冽寒风中,35万剂辉瑞疫苗于11日分批抵达西班牙6个机场。由于暴雪天气阻断了街道和高速公路,原计划运往马德里的疫苗只能先转运到西班牙北部的维多利亚市,再由警方将疫苗护送至马德里市内。

按照西班牙政府的计划,本周应该加快全国疫苗接种进展,弥补因新年假期落下的进度。但据该国卫生部通报的数据,截至11日西班牙收到的全部75万剂疫苗,只有半数被分发至接种点。

西班牙紧急医疗协调中心负责人西蒙(Fernando Simon)表示,鉴于目前疫苗仍优先对养老院居民和医务工作者开放,寒潮总体上对疫苗接种计划的影响不大。部分马德里的医务人员11日仍在铲雪车的轰隆声响中完成了疫苗注射。

但由于通勤道路受阻,部分医务人员无法上岗,也使医疗系统运转困难。在马德里工作的护士马丁内斯(AlbaMartínez)连续值了6轮班后才被送回家休息。她担心,寒冷天气持续下去会导致医院出现部分食物短缺。

来自大西洋的湿润低压系统和来自西伯利亚的强冷空气在西班牙上空发生碰撞是造成暴风雪的最主要原因。

但西班牙只是这场寒潮中最先感受到影响的国家之一。

中国和韩国都在上周进入“速冻”模式。宁夏、南京、青岛等多地最低气温打破有记录以来的历史极值,北京低温更是跌破21世纪最低纪录,达到零下18℃。韩国首尔也出现35年来最低的零下18.6度,汉江今冬首次结冰,多地大雪封城。

由于北极圈上空平流层突然变暖导致极地涡旋南移,把北极的寒冷空气向南推进至欧亚美等地区,给整个北半球带来寒冷天气。

极地涡旋位于大气层平流层中,距离地球表面约18英里(约30公里),是大气高层的紧密旋转气流,绕着北极圈从西向东快速旋转,把冷空气限制在北极地区。假如极地涡旋偏弱,西风急流减慢,就容易出现较多波动,有利于北极气团南侵并为中纬度地区带来严寒天气。

图片来源:CNN

极地涡旋一直存在,但近年来由于极端天气现象频繁发生,它也受到更多关注。2019年初美国多地遭遇的严寒天气也是受北极极地涡旋南移影响。

俄克拉荷马大学气象学院助理教授弗塔多(Jason Furtado)表示,有些时候极地涡旋基本没有存在感,但有些时候会对天气产生显著影响,这也是气象学家作出天气预测的依据之一。

需要注意的是,极地涡旋的移动不会产生即时效果,通常会延迟1至2周,其影响可能持续长达8周。

彭博新闻社预计,1月下旬北美、欧洲和亚洲将同步受到基地涡旋影响而出现极端寒冷天气。商业气象预报公司AccuWeather气象学家罗伊斯(Tyler Roys)指出,巴黎目前温度已经比正常情况低约15度,北京上周气温大幅下降,这都是寒潮的前奏。即使在位于西班牙最南端、北非海岸附近的加纳利群岛,也受冷空气影响,降雨量比正常情况高出60%以上。

AccuWeather还指出,如果冷空气移动速度较慢,不排除会在1月20日美国总统拜登就职当天带来暴风雪天气。

尽管极地涡旋只是一种气象现象,但越来越多的证据表明,北极融冰和气温升高会干扰北极上空的对流层,影响极地涡旋的状态,这使得涡旋内部的寒冷空气更容易逸出、向南流动。

换句话说,气候变暖可能是全球范围内暴风雪的频率降低,但每一场暴风雪带来的后果可能会更严重。

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