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【人物】美国赌王阿德尔森:大器晚成的共和党金主

阿德尔森在2020年10月的一次电话会议上表示:“我们仍然坚信,澳门有潜力成为世界上最伟大的商务和休闲旅游目的地之一。”

2019年,阿德尔森与特朗普出席活动 图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

金沙集团周二(1月12日)宣布,公司首席执行官谢尔登·阿德尔森(Sheldon Adelson)因非霍奇金淋巴瘤相关治疗的并发症去世,享年87岁。

这位亿万富翁在美国拉斯维加斯、中国澳门和新加坡等地建立了以博彩和度假村为主的商业帝国,近年来更以美国共和党的巨额捐赠者身份为人所知。

身为犹太移民后代的阿德尔森得到了两任共和党总统的高度评价:小布什在周二的声明中称他为“爱国者”,特朗普说他“实现了真正的美国梦”。极力推动以色列相关政治议题的阿德尔森,也让以色列总理内塔尼亚胡对他的离世“深感悲痛和心碎”。

而这一切还要从美国东部波士顿的一座小公寓说起。

12岁卖报的连续创业者

阿德尔森出生于1933年,在波士顿长大。他的父亲是出租车司机,母亲经营一家针织店。或许受到犹太基因的影响,阿德尔森从12岁起就开始卖报纸,16岁涉足自动售货机生意。在纽约城市学院短暂就读后,阿德尔森退学参军,之后又创办过几十家企业,产品包括洗漱用品和挡风玻璃除冰剂。

和许多商人相比,阿德尔森称得上大器晚成。直到46岁,他才在商业上迎来首个引人注目的成就:1979年,阿德尔森与合伙人共同创办Comdex拉斯维加斯电脑贸易展。1980和90年代,Comdex吸引无数卖家和买家来围观计算机领域的最新技术,而当时个人电脑还没有普及到千家万户。1995年时,阿德尔森以8亿美元出售了自己的股份

1989年,买下金沙酒店的阿德尔森认为,除了博彩以外,会展场所是另一项赚钱的业务。事实证明他看得很准,他建造的会议中心让金沙酒店的房间在工作日依然保持爆满,引发其他人效仿。

十年后,阿德尔森又开设了价值15亿美元的威尼斯人酒店,以模仿威尼斯河道与桥梁的豪华场景而闻名,受到他和第二任妻子米里亚姆在意大利度蜜月时的启发。

在2014年面向博彩业的一次讲话中,阿德尔森简单概况了自己成功的秘诀:“如果你用不同的方式做事,成功就会像影子一样跟着你。”

看好澳门

2007年,也就是阿德尔森在中国澳门建立金沙赌场三年后,他又在此建设了另一大项目:澳门威尼斯人酒店,风格与拉斯维加斯的十分类似,并再度大获成功。

澳门威尼斯人酒店 来源:金沙中国

发展至今,据金沙中国企业官网介绍,该公司拥有澳门威尼斯人、澳门金沙、澳门巴黎人、澳门百利宫及金沙城中心,亚洲最大会展大堂之一金光会展,以及往来港澳的两家主要飞翔船公司之一金光飞航。

即便博彩和酒店业务遭受新冠疫情重创,阿德尔森在2020年10月的一次电话会议上表示:“我们仍然坚信,澳门有潜力成为世界上最伟大的商务和休闲旅游目的地之一。”

澳门特区政府1月12日晚间表示,接到金沙中国有限公司通知,该公司创办人、主席及行政总裁萧登·艾德森(即谢尔登·阿德尔森)因病逝世。艾德森领导促进金沙集团在澳门的发展,特区政府对他的逝世表示哀悼,并对他的家人致以衷心的慰问。

在亚太地区,阿德尔森还把业务延伸至新加坡。当地滨海湾金沙酒店曾在以亚裔富豪为主要角色的美国电影《摘金奇缘》中亮相。

2018年,福布斯将阿德尔森排在美国富豪榜第15位,身家高达355亿美元。

推动美以关系

在一次博彩行业会议上,当被问及希望自己留下什么遗产时,阿德尔森说的并不是他的豪华赌场或酒店,而是他对以色列的影响。

1988年,阿德尔森首次前往以色列,据称他穿着的是父亲的鞋子——他父亲是出生于立陶宛的犹太人,一生从未去过以色列。

获得商业成功后,阿德尔森向以色列犹太大屠杀纪念馆捐赠2500万美元,创下普通公民捐赠纪录。他还在美国资助国会议员访问以色列,帮助游说团体“美国以色列公共事务委员会”建造新总部。

以色列商业新闻网站Globes去年报道称,阿德尔森斥资6770万美元购买了前美国大使在特拉维夫的官邸,创以色列史上最大的一笔购房金额。这似乎增加了未来美国总统把美国驻以色列大使馆从耶路撒冷迁出的难度。

阿德尔森曾表示,他希望自己在军队服役时穿的是以色列的制服,而不是美军制服。

以色列总理内塔尼亚胡周二表示,他对阿德尔森的去世“深感悲痛和心碎”。他在一份声明中说:“在以色列乃至全世界的犹太人中,有很多人都共同参与了这场沉痛的哀悼”,“谢尔登为巩固以色列在美国的地位,和加强以色列与海外侨民之间的联系所做的巨大努力,将被世世代代铭记。”

金沙集团在公告中表示,阿德尔森的家属希望私下悼念阿德尔森,葬礼将在以色列举行,并计划在拉斯维加斯举行纪念活动。

共和党金主

在慈善事业方面,埃德森和妻子米里亚姆特别关注美国和以色列的医学研究和教育,尤其是防止药物滥用的研究和治疗。他和第一任妻子的儿子米切尔于2005年死于服药过量,因此阿德尔森为反对内华达州的大麻合法化投入数百万美元。

2018年底,特朗普以支持医学研究和犹太事业的工作的理由授予米里亚姆总统自由勋章,这是在美国的平民可以获得的最高荣誉。米里亚姆是一位以色列出生的医生,她得到勋章也被解读为阿德尔森夫妇对特朗普影响深远。

进入晚年的阿德尔森还是美国最有影响力的共和党捐赠者。他在2008年美国大选中向自己支持的候选人捐赠近3000万美元,在2012年总统大选中花费1亿美元支持共和党候选人,包括最终输给奥巴马的米特·罗姆尼。

2016年下半年,阿德尔森在大选后期为支持特朗普花费2000万美元。响应性政治中心(Center for Responsive Politics)数据称,阿德尔森夫妇在2020年总共向共和党相关候选人或团体捐款2.18亿美元,其中向支持特朗普的团体捐款超过9000万美元,令阿德尔森夫妇成为美国最大的个人政治捐款人。

而阿德尔森的去世也意味着共和党失去一位大金主。虽然米里亚姆预计仍将延续阿德尔森家族对共和党的支持,但能否在2022中期选举周期捐赠和以往一样的天文数字还有待观察。

“劳拉和我都在哀悼朋友谢尔登·阿德尔森的逝世,”前共和党总统小布什在周二的一份声明中说。“谢尔顿闯出波士顿贫苦的社区,建立了成功的企业,雇佣了数万名员工,并为数百万人提供了消遣。”他称埃德森是“一位美国爱国者”,“对慈善事业的慷慨捐赠者,特别是医学研究和犹太传统教育。”

特朗普周二对阿德尔森予以悼念,称其“实现了真正的美国梦”。在特朗普看来,阿德尔森的聪明才智、天才和创造力为他赢得了巨大的财富,但他的品格和慷慨为他赢得伟大的名声。“谢尔登也是我们伟大盟友以色列的坚定支持者,”特朗普说道。

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