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脱欧一年后向东看:英国官宣要加入亚太自贸区

批评人士称,与位于世界另一端的11个国家签订贸易协议,给英国带来的经济利益将非常有限。

2021年1月25日,英国,费利克斯托港是英国最大集装箱港口。图片来源:视觉中国

英国政府周六表示,英国将于下周一正式申请加入全面与进步跨太平洋伙伴关系协定(CPTPP),这是一个由11个亚太国家组成的自由贸易区。下周一将是英国正式脱离欧盟一周年。

英国首相鲍里斯·约翰逊当天在一份声明中表示:“在我们离开欧盟一年后,我们正在建立新的伙伴关系,这将为英国人民带来巨大的经济利益。”

“申请成为第一个加入CPTPP的新国家,表明了我们与世界各地的朋友和合作伙伴以最优惠条件开展业务,并成为全球自由贸易坚定拥护者的雄心,”约翰逊说。

CPTPP由日本、加拿大、澳大利亚、新西兰、墨西哥、秘鲁、越南、智利、文莱、新加坡、马来西亚11个国家组成,其成员国拥有合计超过10万亿英镑(约合88.5万亿元人民币)的经济总量,是全球第四大自贸区。前三大分别是《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)、美墨加自贸协定,以及欧盟。

随着英美之间尽早达成贸易协议的希望逐渐消退,约翰逊希望美国总统拜登也能加入CPTPP,为英美之间建立更紧密的贸易联系打开一扇后门。

但批评人士称,与位于世界另一端的11个国家签订贸易协议,给英国带来的经济利益将非常有限,并且也看不到拜登急于加入该组织的迹象。

英国贸易大臣特鲁斯(Liz Truss)将于周一与日本和新西兰的部长们会谈,申请加入CPTPP,正式谈判将在今年启动。

特鲁斯认为,加入该组织将促进英国的对外贸易,有利于放宽对数字贸易的限制,更快消除针对威士忌和汽车等产品的关税,并为前往CPTPP国家的商务人士提供快速、便捷的签证程序等。

英国官员还希望,如果拜登政府选择加入CPTPP,英国可以利用该组织与美国建立贸易联系。

英国《金融时报》援引一名英国官员的话称:“希望美国也和我们一样有志加入CPTPP,这意味着可以通过多边手段加强两国之间的贸易联系。”

不过,这位美国新任总统曾承诺,在签署新的贸易协议前将专注于改善本国经济。而且不论是英美贸易协议或加入CPTPP,似乎都并非美国的优先事项。

“拜登总统一再重申CPTPP必须重新谈判,”一名美国官员表示,“政府目前更注重国内投资和经济增长,旨在为中产阶级提供支持。”

英国政府先前关于脱欧的经济分析指出,额外的贸易协定在促进经济产出方面作用并不大。

由于地理距离仍然是贸易中的关键因素,英国政府的一项研究指出,即便是最近与经济体量庞大的日本达成的贸易协议,从长远来看,也可能只给英国GDP带来大约0.7%的提振。

英国政府2018年进行的另一项研究表明,与非欧盟国家和集团(如中国、印度、澳大利亚等)达成的贸易协定,在长期内只会使英国GDP总计增加0.1%至0.4%。

路透社周四报道称,在申请加入前,英国不会公布对加入CPTPP可能带来的经济效益的评估,有违此前的承诺。

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