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当初埃博拉疫情变严重原来和这家美国公司有关?

“这家公司把整个疫区的形势都搞砸了,还想用埃博拉工作来邀功,真是对数千非洲病死者的不敬。”

图片来源:网络

本来被世界卫生组织(World Health Organization)派去西非帮助监控埃博拉疫情、协助救治的一家美国公司,可能却帮了倒忙,让本已混乱的疫情变得更加糟糕。

这家总部位于旧金山的生物技术公司名为Metabiota Inc.,据公司网站介绍,它主要通过发现病原、病害检测和危害评述来评估、调查传染疾病的威胁。

不过,美联社最新的文章称,这家公司在西非疫区的一些举动导致当地本已混乱的状况进一步恶化。

在疫情爆发期间担任塞拉利昂总统特别执行助理的Sylvia Blyden说,在埃博拉疫情爆发早期,Metabiota采取的应对举措简直就是一场灾难,“这家公司把整个疫区的形势都搞砸了,还想用埃博拉工作来邀功,真是对数千非洲病死者的不敬。”

世界卫生组织疫情爆发专家Eric Bertherat 2014年7月17日写给同事的信中谈到,在塞拉利昂凯内马市Metabiota和杜兰大学(Tulane University)共同使用的政府实验室中,存在误诊和“十分混乱”的状况,“对样本没有跟踪、对事态进展完全没有控制。”

加拿大公共卫生署的特殊病原分部负责人Gary Kobinger曾在7月中旬复查了该实验室的部分工作,他发现8项检测中有4项存在问题,有多达5位患者被误诊为埃博拉病毒感染者,他说,这可能意味着还有更多的误诊存在。

Bertherat表示,本来这个国家的人就不太相信外国人、怀疑他们是有意散播埃博拉病毒。实验室犯下上述错误让局势变得更加地危险。

Metabiota和杜兰大学两方的研究人员虽然共用一个实验室,但关系并不和睦,有时还会公开发生冲突。

Metabiota所宣称的埃博拉防治培训在同行看来也是非常令人不安。无国界医生(Doctors Without Borders)应急协调人Anja Wolz曾看见Metabiota的员工在没有采取任何防护措施的情况下就进入了埃博拉疑似患者的家中。

一些援助人员抱怨说,本该由世卫组织指导的疫情应对工作却被Metabiota员工给抢夺了。世卫组织埃博拉协调员Philippe Barboza在2014年8月的邮件中说,Metabiota员工系统性地妨碍了改善现有监控体系的工作,这其中有许多地方需要加强。

对于美联社的这一报道,Metabiota创始人、首席执行长Nathan Wolfe回应道,没有任何证据表明公司应该对实验室混乱的状况负有责任。他说,公司的专业并非疫情爆发应对,他的员工是来提供帮助,表现值得赞赏。

Wolfe认为,其中一些问题是由误解导致的,其他问题出现则是因为商业竞争对手有意抹黑。

本轮埃博拉疫情爆发始于2014年3月,当时西非报告出现了首批病例,并逐渐发展成为了自1976年首次发现该病毒以来最大、且最复杂的埃博拉疫情。

埃博拉是一种通过野生动物传到人、并在人和人之间相互传播的病毒,据世界卫生组织称,埃博拉病毒病平均病死率达到了50%左右。到去年疫情逐步得到控制之前,全球(特别是非洲地区)因感染埃博拉病毒死亡的人数超过了11,000人。

此前媒体就曾抨击有关方面管理不当、应对不力而导致疫情不断蔓延。美联社此前的文章指责世界卫生组织没能及时就疫情发布警告,而且在警告发出后,也未能组织果断的应对措施。

在疫情国,政府应对措施不得力也导致了疫情的不断蔓延。比如,在疫情最严重的时期,利比亚、塞拉利昂等疫情最为严重的国家,埃博拉患者也不是100%被隔离,在利比里亚,只有23%的埃博拉患者被隔离,负责处理埃博拉病患遗体的掩埋队只有26%在正常运作;塞拉利昂也只有40%的患者被隔离,掩埋队在运作的也只有27%。一些负责遗体掩埋工作人员由于薪酬不到位还曾举行了罢工。碰触埃博拉病故者的遗体也有可能感染上病毒。

世界卫生组织表示,之所以要让Metabiota来帮忙,是因为该公司在应对类似病毒拉沙热方面有一定的经验。但该组织没有就如何回应针对该公司的指责表态。

美联社文章称,Metabiota在西非的工作虽然受到质疑,但它仍获得了外界的肯定,欧盟还授权它帮助对埃博拉检测和治疗性手段进行验证;2015年公司从四家投资公司筹集到3,000万美元,用于支持公司进一步研究和推出全球流行病风险管理方案。

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