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最低时薪15美元成焦点,参院将决定拜登经济刺激方案命运

方案中将最低时薪提高到15美元的条款不符合预算和解程序要求。

图片来源:视觉中国

记者 | 安晶

2月27日凌晨,美国众议院通过了规模1.9万亿美元的新冠救济方案。本周开始,参议院将对方案进行辩论表决。

在民主党和共和党席位占比为50比50的参议院,救济方案将面临重大挑战。

为了绕开60票支持才可通过法案的惯例,民主党准备在参议院采用预算和解程序:共和党参议员集体投否决票的情况下,民主党全员支持、再加副总统哈里斯一票共51票,即可通过救济方案。

但使用预算和解程序时,必须对法案内容进行限制。

上周,参议院独立仲裁员已经明确,救济方案中将最低时薪提高到15美元的条款不符合预算和解程序要求。

15美元最低时薪是民主党自由派最关键的诉求,参议院民主党人将如何行动还需拭目以待。

共和党人集体反对

在对拜登上任后的首个关键法案投票时,两党的对立一目了然。

周六,对1.9万亿救济方案的投票最终以219比212票通过,共和党人全员反对,两名民主党人倒戈。

民主党人认为该方案是美国应对新冠疫情打击的急需品。3月14日,去年12月通过的加强版失业救济金将到期。

共和党人则指责该方案规模过大,对教育投入不足,是给工会和民主党掌权州送钱。

救济方案的主要内容包括:

为年收入最高7.5万美元的个人和年收入最高15万美元的伴侣提供1400美元补助;

3月到期的失业救济延长到8月底,把每周300美元的额度提高到400美元;

每个家庭每名儿童一年最高3600美元的儿童福利;

500亿美元用于新冠检测,200亿美元用于全国新冠疫苗接种;

为各级地方政府提供3500亿美元补助;

250亿美元用于支持租户;

1700亿美元用于K-12学校和高等教育机构复课和学生资助;

到2025年,将联邦最低时薪提高到15美元。

其中,最低时薪是两党最大分歧点。

国会预算委员会预测,15美元时薪计划将帮助90万美国人脱贫,但会造成140万个岗位流失。

共和党和部分民主党人认为该计划有损就业和公司运行,而15美元时薪是包括桑德斯在内自由派民主党人的关键诉求。

从2009年至今,美国的最低时薪标准为7.25美元。

众议院通过救济方案后,据路透社报道,国际油价3月1日上涨超过1美元;5月交货的布伦特原油期货上涨1.7%至65.49美元/桶,西得克萨斯中质原油期货上涨1.8%至62.6美元/桶。

预算和解程序

按照惯例,当参议院出现“冗长辩论”(filibuster)时,至少需要60票才能叫停辩论通过法案。冗长辩论是少数党的合法议事方式,用冗长的演讲来拖延法案表决,甚至让法案流产。

如今,民主党和共和党在参议院的席位各占一半。对法案进行表决时,民主党人要想叫停冗长辩论也就意味着必须有10名共和党人倒戈。

为了绕过冗长辩论,民主党人准备采用专门针对调整联邦预算、收入和债务限额所设定的预算和解程序(budget reconciliation)。

预算和解是1974年的国会预算法案所设立。使用该程序后,就算共和党参议员集体投反对票,只要民主党参议员集体支持,再加上副总统哈里斯的一票,就能以51票通过1.9万亿美元的救济方案。

但动用和解程序时,法案内容必须受到限制。

1985年,国会通过了民主党参议员伯德(Robert Byrd)提出的预算和解限制条款,也被称为“伯德规则”。

为了避免预算和解程序用于与预算完全不相关的法案,“伯德规则”列出了六种不能使用预算和解的情况,包括法案涉及调整社会保障福利;以及法案非预算部分对预算的影响“仅为偶然”。

要启动预算和解程序,众议院和参议院必须通过包含了和解程序指令的年度预算决议。2月5日,两院通过了相关预算决议。

但共和党人认为,救济方案中的15美元最低时薪对预算的影响“仅为偶然”,不适用于预算和解程序。

在旁听了共和党和民主党的辩论后,2月25日,参议院议事章程独立仲裁员麦多诺(Elizabeth MacDonough)认定,15美元时薪的条款不符合预算和解程序使用范围。

麦多诺从2012年开始担任参议院议事章程独立仲裁员。

她的此次判定引发了民主党人抗议,民主党人呼吁参议院主席、副总统哈里斯推翻判定。但包括白宫办公厅主任克莱因在内的高官都表示,哈里斯不会插手此事。

部分民主党人还呼吁完全废除“冗长辩论”机制,拜登对类似呼声表示反对。他已指派民主党议员制定新的最低时薪提案,以符合预算和解程序要求。

前方颠簸

虽然15美元时薪被判定不符合和解程序要求,但在上周六众议院投票中,民主党人依然将其纳入了救济方案。众议院议长佩洛西表示,此举是为了强调最低时薪的重要性。

如今,参议院多数党领袖舒尔默需要决定是否将最低时薪内容从方案中去除,或者重新制定条款。

此前,两名参议院民主党人提议,将15美元最低时薪的表述改为对没有满足15美元时薪的公司实施加税等惩罚措施。

但周一,知情人士接受《华盛顿邮报》采访时透露,考虑到公司为避免惩罚可能将员工改为承包商,民主党议员放弃了惩罚措施的提议。

共和党人也提出了自己的最低时薪提案,包括最低时薪提高到10美元,同时限制雇用无证移民,但提案已遭民主党拒绝。

最低时薪问题将成为参议院辩论的焦点。

而由于只要使用预算和解程序,众议院周六通过的救济方案就须进行修改;因此修改方案最终通过参议院投票后,还需众议院再次投票。

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