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织女星附近发现类地行星,又热又大好似“热木星”

天文学家已经发现了一个巨大的炽热类地行星环绕织女星运行的新迹象,织女星是夜空中最亮的恒星之一。

编译|人民日报欧洲网

天文学家已经发现了一个巨大的炽热类地行星环绕织女星运行的新迹象,织女星是夜空中最亮的恒星之一。

这项研究于本月在《天体物理学杂志》上发表,由科罗拉多大学博尔德分校的学生Spencer Hurt领导,该学生是天体物理学和行星科学系的一名本科生。

织女星是相对年轻的恒星,它是天琴座的一部分,其质量是太阳的两倍。这个天体距地球仅25光年,即约150万亿英里,从天文学角度来看,这非常接近。

研究合著者塞缪尔·奎因(Samuel Quinn)说,即使在天亮时,科学家也可以用望远镜看到织女星,这使其成为天文学研究的主要对象。

哈佛和史密森尼天体物理学中心(CfA)的天文学家奎因说:“因为织女星足够明亮,当其他恒星被阳光遮掩时,也可以观察到它。”

尽管这颗恒星很出名,但研究人员尚未在织女星周围的轨道上找到行星。情况可能会发生变化:赫特、奎因和他们的同事从地面上观察了十年,发现了一个奇怪的信号,该信号可能是证明这颗注明的恒星存在行星。

如果研究小组的发现得到证实,那么这颗行星的轨道将非常靠近织女星,以至于它的公转周期将少于地球上两个半天的时间。(相比之下,水星要花88天才能绕太阳公转一圈)。该行星也可能排名科学界第二最热的行星,其表面平均温度将达到5390华氏度。

赫特说,该组织的研究还有助于缩小织女星附近可能隐藏的其他行星存在的范围。

赫特说:“织女星系是一个庞大的系统,比我们太阳系要大得多,整个系统中很可能还存在其他行星,只不过是我们能不能探测到它们。”

织女星充满了“青春活力”

迄今为止,科学家已经发现了4000多颗系外行星,即地球太阳系以外的行星。但是,其中很少有能像织女星一样明亮的恒星附近类似地球的圆形行星。这意味着,如果恒星周围有行星,科学家将会对它们进行非常详细的观察。

奎因说:“在织女星周围找到一颗行星真的很令人兴奋,它为未来的星际移民提供了可能性,而那些暗淡恒星周围的行星则不会。”

有一个缺陷:科学家称织女星为A型恒星,这种恒星往往比太阳更大,更年轻,旋转速度更快。例如,织女星每16小时绕其轴旋转一次,这比太阳快得多,太阳的自转周期是25天。奎因说,如此快如闪电的自转速度会使科学家很难收集有关恒星运动以及由此延伸的任何行星的精确数据。

为了更精确的观察,他和同事们仔细研究了亚利桑那州的弗雷德·劳伦斯·惠普尔天文台收集的大约10年的关于织女星的数据。特别是,该团队正在寻找一个有关系外行星的信号,这是恒星自转速度的轻微波动。

奎因说:“如果有一个围绕恒星的行星,它会拉动恒星,从而使其来回摆动。”

又热又大的“木星”

赫特说,这项研究可能已经获得了回报。赫特是作为一名在CfA为奎因(Quinn)工作的暑期研究员而开始这项研究的。研究小组发现了一个信号,表明织女星附近可能会有一颗天文学家所说的“热海王星”或“热木星”。

赫特说:“它的大小至少相当于海王星,也可能与木星一样大,并且比水星到太阳的距离更靠近织女星。”

他补充说,如此靠近织女星,这颗行星可能像气球一样膨胀,甚至铁也会在其大气中融化成气体。

研究人员还有很多工作要做,才能确切地证明他们已经发现了这个炙手可热的行星。赫特指出,寻找它的最简单方法可能是直接扫描织女星星系的光谱,以寻找从这颗炽热明亮的行星反射出的光。

现在,学生们很高兴看到自己的辛勤工作反映在这一发现上:“每当我到户外去看夜空,看到织女星时,我会说'嘿,我知道那颗星星。”

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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