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美财长耶伦力推全球最低税率协议,以防减税逐底竞争

过去几十年间,美国和其它国家普遍都在降低税率以吸引企业投资,部分经济学家认为这一趋势是破坏性的“逐底竞争”。

图片来源:视觉中国

记者 崔璞玉

就在拜登政府设法为下一个重大刺激项目筹资之际,美国财政部长耶伦向全球多国财长提议,合作推进针对跨国公司的全球最低税率协议。

美国总统拜登上周签署了1.9万亿美元的刺激法案,该法案资金将通过联邦政府发债来筹集。但是,拜登还在考虑推出另一项大规模支出法案,内容或包括基础设施建设和促进就业等措施。增税有可能成为这一法案的部分资金来源。

美国国家经济委员会副主任拉马穆蒂(Bharat Ramamurti)周二在接受彭博电视台采访时表示,总统拜登计划对大公司和富人征收更高的税率。“关键是,总统坚信,那些大型企业和过去几十年中赚了很多钱的人应该多缴纳一些。”

前美国总统特朗普于2017年将企业税率从35%大幅削减至21%。尽管拜登并未提议完全撤消这一措施,但他表示或将从大企业额外征收数千亿美元。但税务专家、商业团体和共和党议员担心,增税将损害美国的竞争力。

过去几十年间,美国和其它国家普遍都在降低税率以吸引企业投资,部分经济学家认为这一趋势是破坏性的“逐底竞争”。

美国智库“税务基金会”(Tax Foundation)表示,目前各国的平均税率为24%。仅去年就有包括法国在内的9个国家降低企业税率。

诺贝尔经济学奖得主约瑟夫·斯蒂格利茨指出,这就像税收版的巴黎气候协定,每个国家都认为,可以通过减税来“窃取”其他国家的生意,这种逐底竞争的唯一受益者就是那些最富有的跨国公司。

据《华盛顿邮报》报道,耶伦正设法通过经合组织(OECD)来遏制这一减税的趋势,让各国原则上同意设立一个最低企业税率,从而使跨国公司难以通过威胁离开而使国家之间对立。

美国财政部称,在上任的最初几周,耶伦就和包括德国和法国财长在内的多位财长讨论了税收谈判。2月底,耶伦还向20国集团表示,涉及对跨国技术企业征收全球数字税,美国新政府将放弃上届政府所坚持的“安全港条款”,即允许企业自由选择新旧纳税的条款。这一举措受到了欧洲国家的欢迎。

耶伦此前在参议院出席提名确认听证时表示,全球最低税率可以阻止破坏性的企业税逐底竞争,并有助于劝阻企业转移利润。“美国公司必须具有全球竞争力,这就是为什么经合组织谈判如此重要的原因,”耶伦说道。

但耶伦的努力遭到了众多怀疑。他们担心,这一举措将鼓励跨国企业进一步将税收转移至协议外的国家,或促使美国做出有损其竞争力的妥协。

过去40年间,全球工业化国家大幅削减了企业税。跨国公司则越来越多地将利润存入海外的避税天堂,尽管那里几乎没有实际经济活动发生。与此同时,即便在不被视作避税天堂的工业国家,公司税率也有所下降,因为这些国家希望借此阻止资本流入低税率地区。

税务基金会的数据显示,1980年全球平均企业税率约为40%,到2020年已降至约23%。加州大学伯克利分校经济学家祖克曼(Gabriel Zucman)等人指出,2017年全球跨国公司赚取的利润中,约40%(超过7000亿美元)被藏在避税天堂。

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