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香港失业率升至7.2%,创17年来新高

香港劳工及福利局局长罗致光在新闻稿中表示,由于新冠疫情尚未完全受控,加上访港旅游业仍然冰封,劳工市场在短期内仍将面对挑战。

2020年3月4日,行人从香港铜锣湾波斯富街的空置店铺前经过。图片来源:人民视觉

记者 辛圆

“东方之珠”香港的就业情况还在继续恶化。香港特区政府统计处3月16日公布数据显示,香港最新失业率升至7.2%,创17年来新高,失业人数增至26.16万人。

特区政府称,经季节性调整的失业率由2020年11月至2021年年1月的7.0%上升至2020年12月至2021年2月的7.2%。就业不足率亦由3.8%上升至4.0%。

香港劳工及福利局局长罗致光在评论最新数据时表示,劳工市场在2020年12月至2021年2月继续显著受压,但是情况正在随着疫情改善趋于稳定。

2020年12月至2020年2月,香港总就业总人数为361万人,较前一个统计周期减少约2万人。失业人数增加约8300人,至26.16万人。同期的就业不足人数亦增加约6400人,至15.46万人;就业不足率上升0.2个百分点至4%。

从行业来看,零售业的失业率由上一期的8.9%上升至本期的9.1%,餐饮服务活动业的失业率由14.7%下跌至14.1%。消费及旅游相关行业(即零售、住宿及膳食服务业)合计的失业率从11.3%降至11.1%。

展望未来,罗致光在新闻稿中表示,由于新冠疫情尚未完全受控,加上访港旅游业仍然冰封,劳工市场在短期内仍将面对挑战。随着冠状病毒病疫苗接种计划开展,疫情的威胁有望逐步减退,而这将在今年稍后有助纾缓劳工市场的压力。政府会继续密切留意相关情况。

面对日益增加的不确定性,香港特区政府也在加码纾困救助政策。2月,财政司在2021-2022年度《财政预算案》中推出超千亿港元的逆周期措施,包括发放电子消费券、支援求职及失业人士、提供电费补贴等。此外,财政司司长陈茂波还提议设立“百分百担保个人特惠贷款计划”,在政府担保下,失业人士可申请不超过8万港元的贷款。

澳洲会计师公会2021年大中华区分会会长陈铭严先生对界面新闻表示,“百分百担保个人特惠贷款计划”可暂时缓解失业人士的生活压力,建议与公私营机构设立的有时限职位计划相关联,申请人士可优先申请该有关职位早日重新获聘。他还建议提升“再工业化资助计划”,加大资助额度投放更多资源,例如向制药、医疗、生物医学等重点行业提供税收优惠,创造更多就业机会。

此外,陈铭严指出,财政预算案较少篇幅涉及中产在职人士,由于疫情的关系,市民在家办公需要添置设备而导致支出增加,建议在该财政年度引入相关的薪俸税税务扣减。

受到新冠肺炎疫情以及国际政治不稳定因素冲击,2020年香港经济较上年下降6.1%,创有数据统计以来最大年度跌幅,也是香港经济首次连续两年负增长。陈茂波预计,考虑到内外最新形势,以及财政措施的提振作用,2021年香港经济有望录得3.5%-5.5%的增长。

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