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日本正式决定将核污水排入海,中美呼吁协商

相对于海水中的放射性物质对人类的直接影响,更大的威胁来自海洋生物。海水中的放射性物质会被海洋生物吸收,然后随着这些生物被捕捞上岸,最终回到人类的餐桌上。

视觉中国

共同社4月13日消息,日本首相菅义伟表示,日本政府决定将福岛第一核电站核污水排入大海。

此前,据NHK 4月12日消息,菅义伟表示,解决东京电力公司福岛第一核电站中不断增加的核污水一事,已经是“不能推迟”的课题。考虑到让日本国内外对安全性问题达成理解,日本政府将从科学角度出发进行说明。

菅义伟在12日众议院召开的决算行政监视委员会会议上表示,希望在近期内决定相关方针。在福岛重建之际,处理核污水是一项不可避免的、不能一直拖延的课题。

菅义伟还表示,目前存在包括渔业人员在内,反对将核污水排放入海的声音,因此采取万全的对策是很重要的。

中国外交部发言人赵立坚此前表示,日本福岛核事故是迄今为止全球发生的最为严重的核事故之一,事故造成大量放射性物质泄漏,对海洋环境、食品安全和人类健康已经产生深远影响。妥善处置福岛核电站废水问题关系到国际公共利益和周边国家切身利益,理应慎重妥善把握,确保在各有关方共同参与下,有效避免对海洋环境、食品安全和人类健康带来进一步损害。

 

目前国际舆论对日方拟决定核废水排海高度关注,普遍表示质疑和反对。日本国内也有不少强烈反对意见。我注意到日方经常要求他国履行国际责任,现在国际社会都在看着日方,日方不能视而不见、听而不闻。此事关系重大,日方应对国际公共利益负责,这也是对本国民众利益负责。

为维护国际公共利益和中国人民健康安全,中方已通过外交渠道向日方表明严重关切,要求日方切实以负责任的态度,审慎对待福岛核电站核废水处置问题。

风险几何?

相对于海水中的放射性物质对人类的直接影响,更大的威胁来自海洋生物。海水中的放射性物质会被海洋生物吸收,然后随着这些生物被捕捞上岸,最终回到人类的餐桌上。

日本学者指出,福岛周边的海洋不仅是当地渔民赖以生存的渔场,也是太平洋乃至全球海洋的一部分,核污水排入海洋会影响到全球鱼类迁徙、远洋渔业、人类健康、生态安全等方方面面,因此这一问题绝不仅仅是日本国内的问题,而是涉及全球海洋生态和环境安全的国际问题。

中国地质大学海洋学院刘恩涛教授在接受《健康时报》采访时表示,实验证明,长期、大量食用放射性污染海产品,有可能使体内放射性物质积累超过允许量,引起慢性射线病等疾病,造成血器官、内分泌系统、神经系统等损伤。

但这一影响具体会有多大,目前还没有答案。污水中含量最大的氚对活细胞损害很小,但氚的同位素氢是生命细胞中最普遍存在的一种元素,很容易被生物体吸收并参于其各种新陈代谢过程,其影响也不容小觑。

净化过程中没能完全清除的铯137、锶90、碘129等其他放射性元素带来的风险更大。其中碘129的半衰期为1570万年,可引起甲状腺癌。

另据绿色和平组织的一份报告,污水中含有的碳14半衰期达到5370年,会融入所有生物物质,可能改变人类DNA。但东电表示,处理水中碳14的浓度约为每升2至220贝克勒尔,在每天喝2升这种水的情况下每年的摄入量也只有0.001至0.11毫西弗,不会带来健康风险。

核自由未来基金会的专家哈姆(Harold Hamm)却认为,放射性物质浓度低并不代表没有风险,1贝克勒尔放射性物质就足以破坏一个人体细胞,最终使其转化成癌细胞。

在1990年代以前,欧洲国家曾将大量核废料倾倒入海,使附近海域辐射水平明显提高,造成了严重的海洋污染。欧洲议会的一项研究显示,荷兰海牙核燃料处理厂和英国塞拉菲尔德核工厂周边地区癌症发病率明显高于平均水平,而这两个工厂都曾将核废料倾倒入海。

虽然目前没有明确证据指明癌症发病率与核废料倾倒存在直接关联,但1993年《防止倾倒废物及其他物质污染海洋的公约》71个成员国投票赞成全面禁止在海上倾倒核废料,而受放射性物质污染的废水并不在禁止排放之列。

可以确定的是,来自福岛的核污水一经排放就会迅速扩散。

国际原子能机构的一份报告指出,从福岛入海的放射性物质首先会顺着日本暖流向东北方向移动,随后通过北太平洋环流被传输很远的距离,并在海水中被高度稀释。时至今日,福岛附近海域的放射性物质含量仍比政府规定限值100贝克勒尔高出数百万倍,远至美国西海岸也能发现微量放射性物质,但浓度远低于世卫组织设定的有害水平。

除了排放入海,日本政府的另一个选择是将污水储存在地下。但这一做法除了成本高昂外,还面临再一次地震造成泄漏的风险。

紧迫决策

福岛第一核电站在2011年遭遇强震和海啸后发生堆芯熔毁,核电站引入大量海水为反应堆降温,产生了大量核污水。加上地下水和雨水不断流入设施内部,过去10年里持续有污水产生。虽然这些核污水都经过“多核素去除设备”(ALPS)净化,但由于含有技术手段无法除去放射性物质氚,处理水一直被保管在众多储存罐中。

图片来源:国际原子能机构

福岛核电站经营方东京电力公司(下称“东电”)表示,目前该核电站内已经累积有约124万吨处理水,而储存罐的最大存量为137万吨。按照现在平均每天新产生180吨核污水计算,预计到2022年秋季存放处理水的存储罐将达到存储上限。为了不对反应堆报废作业造成障碍,日本政府必须迅速作出决定。

早在去年3月,东电就提出了将处理水排放入海的草案,其中明确表示会将把放射性物质浓度稀释至法定标准以下。日本政府原定于去年10月召开内阁会议敲定处理方案,但因遭到本国渔业人员强烈反对而推迟。

日本全国渔业协同组合联合会担心,核污水被排放入海,将进一步损害该产业的国际形象。

据共同社消息,截至目前包括中国和韩国15个国家和地区仍对日本农产品及渔业产品实施进口限制,欧盟和俄罗斯等9个国家和地区则要求提交检测证明。日本曾于2015年向世贸组织起诉韩国的禁令构成贸易歧视,但世卫组织于2019年“终审”裁决韩方胜诉。

日本放送协会(NHK)报道称,倾倒作业可能于2023年正式展开,并持续数十年,核污水浓度将稀释至国际排放标准的40分之一。虽然日本政府强调,将含氚污水排入大海是核电站的通用做法,而水中低浓度的氚即使被饮用也不会对人体健康构成威胁。但福岛核电站待处理的污水量之大使日本政府的计划难以获得本国人民和周边国家的支持。

国际担忧

上周末福岛有大批民众上街抗议政府将污水排入太平洋的决定,中韩两国也都对日方的决定持谨慎态度。

13日,中央纪委国家监委网站刊发《日本政府拟将百万吨核废水排入大海 福岛核事故要全世界买单?!》一文指出,1956年加入联合国至今,日本一直将自身定位为一个“负责任的大国”,如今却要将本国的核废水倾倒入太平洋,“辐射”到周边国家乃至国际社会的公共福祉和利益。把因自身疏忽产生的灾难性结果转嫁到海洋当中,是极端不负责任,也是极端短视的行为。环球同此凉热,把核废水排向太平洋的责任,日本承担不起。

韩国外交部此前则在声明中表示,日本应公开透明地告知如何处理废水的信息,韩方将继续与日本、其他国家及国际原子能机构就此事进行密切讨论。

据韩国媒体此前报道,受洋流影响,一旦日本将核污水排入大海,被污染的海水220天之后就会先抵达韩国济州岛,400天后则会到达韩国西海岸。济州岛知事曾提出,如果日本推进将核污水排入大海的计划,将向国际法院起诉。

去年10月,韩国外交部表示,韩国政府已针对日本将核污水排放入海一事启动以国务调整室为中心的跨部门应对机制。

2020年10月26日,韩国首尔举行针对日本核污水排放入海的抗议活动。图片来源:视觉中国

其他亚太地区国家也难逃海水污染的影响。菲律宾媒体报道,菲律宾科技部核研究所曾于去年12月发现,西菲律宾海的放射性物质呈上升趋势,从珊瑚虫身体中分离出了超常浓度的碘129。暂不确定这些放射性物质是否来自福岛核电站,但福岛核污水中的确含有碘129。

而在太平洋的对岸,美国和加拿大也会成为污染链上的一环。一家位于德国的海洋科学研究机构的计算结果显示,从排放之日起,在两个月内(57天)放射性物质就将扩散至太平洋大半区域,3年后美国和加拿大将遭到核污染影响。

美国国务院发言人内德·普莱斯当地时间4月12日在一份声明中表示,日本对核废水处理决定“符合全球公认核安全标准”,期待继续协调。

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