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印度发现三重突变毒株,或更具传染性

研究人员称,“三重突变”能够改变病毒刺突蛋白的形状,保护病毒不受疫苗或早期新冠病毒感染引发的抗体的影响。

4月19日,一名警察在印度博帕尔接受新冠病毒检测。图片来源:新华社

印度单日新增新冠病例周一连续第五天创下纪录新高,官方死亡病例数也一同飙升。医学专家表示,“双突变”甚至“三重突变”病毒毒株,是次轮疫情来势汹汹的原因之一。

科学家在印度德里、西孟加拉邦等四个邦发现了两种“三重突变”病毒毒株。该国研究人员将这类毒株称作“孟加拉毒株”,并表示这两种毒株很可能是从此前发现的双突变病毒株进化而来,或具有更强的传染性。

据张文宏医生称,印度B.1.617的双突变株自2020年10月在印度被检出,因含有S蛋白上E484Q和L452R的突变,被称为“双突变”病毒株。自4月以来,该突变毒株在印度的比例明显增加,目前已超过70%。

基因组数据提示的流行趋势显示,B.1.617的传播性和B.1.17(英国突变株)相当,高于B.1.351(南非株)。

印度科学与工业研究理事会(CSIR)基因组和整合生物学研究所研究员Vinod Scaria在接受《印度时报》采访时指出,“三重突变”毒株是一种“逃逸突变”,这种突变能够改变病毒刺突蛋白的形状,保护病毒不受疫苗或早期新冠病毒感染引发的抗体的影响。

印度国家生物学基因组学研究所研究员Sreedhar Chinnaswamy则表示,新发现的一种三重突变病毒包含E484K突变,后者最早在南非和巴西的变异毒株中被检测出来。

“即使此前感染过其他变异病毒,甚至接种过疫苗,你还是有可能感染这一突变病毒,”Chinnaswamy说道。

不过,新加坡国立大学医学教授坦比亚(Paul Tambyah)指出,好消息是,目前尚无确切证据表明三重突变病毒更加致命或更易传播。而且其他科学家也在样本中检测出了四重和五重突变,这些突变并不一定会影响疫苗的效果。

尽管如此,新的疫情威胁仍然令人担忧。官方数据显示,在过去24小时内,印度新增新冠肺炎病例逾35万人,总感染人数超过1700万;新增死亡病例2812人,总死亡人数超过19.5万人。分析人士称,实际死亡人数可能更高。

与此同时,印度的医疗体系出现严重挤兑,各地医院都面临着医疗供氧极度短缺的情况,部分医院不得不开始拒收新冠病人,即便是重症患者。

医学专家称,即使现在马上加快疫苗接种,也已经来不及,印度还将面临更严重的疫情爆发。后续只有采取极其严格的公共卫生措施,民众积极配合,才能度过目前的危机。

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