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苹果牌Switch,真的能成?

苹果计划推出游戏主机。

文|雷科技

1994年,那时的乔布斯已经出走苹果,为了挽救公司日益下滑的利润,苹果联合万代推出了一款游戏主机——Pippin,售价599美元,仅支持CD游戏。

不过,对于苹果而言,Pippin就是一款失败的产品,因为在其销售期间,总共卖出了42000台。如果用一个词来形容Pippin的销量,没有比惨淡更合适的了吧。正因如此,结果导致苹果和万代损失了超过65亿日元,甚至就连负责此项目的万代子公司也都解散了。

1997年乔布斯回归后,立马砍掉了Pippin的产品线。比较有趣的是,Pippin的项目负责人是李开复。

李开复表示,Pippin失败的理由有三点:1.当时的游戏机市场,已经被索尼、任天堂、世嘉等瓜分;2.苹果只负责40人的薪水,其他经费全部由万代支出;3.游戏种类太少,益智教育类游戏居多,不是很符合游戏市场需求。

时过境迁,现在网上传出了苹果研发新游戏主机的消息。数码爆料人Tron表示,苹果准备了一款类似于Switch的游戏机,将搭载全新的处理器,而不是苹果M系列或A系列。此外,全新的处理器不但GPU性能很强,而且支持光线追踪。

目前,苹果正在与育碧进行协商,目的是寻求更多游戏制作商,为自家游戏主机平台推出新游戏。

苹果这是要重整旗鼓?

既然苹果之前就已经尝试进入游戏主机市场,那么如今想要重整旗鼓也不是不可能。不过,想要在一个领域出人头地,按照苹果的一贯作风,产品应该会做到最好,例如苹果做手机,iPhone直接重新定义了什么是智能手机;苹果要做平板电脑,iPad至今为止在市场独霸一方。

如果从商业的角度来看,苹果重新推出游戏主机的可能性还是蛮大的。近些年,苹果的产品在销量上已经达到了瓶颈,iPhone 12销量大增,是因为加入了5G网络的支持,同时也是苹果首款5G智能手机,而iPhone 11能够在电商平台夺得手机单品第一,则是因为苹果降低了产品的售价,以及各大电商平台的补贴活动。

在iPhone 11推出之前,iPhone的销量持续下滑,甚至让苹果跌破了万亿市值。当时,反而是AirPods为苹果公司带来了丰厚的利润。Strategy Analystic数据显示,2019年,AirPods销量达到了6000万,实现了100%的增长。业界分析师表示,2020年,AirPods的收入将达到150亿美元,这将超过iPad和Mac。

如果顺着这个逻辑继续推导的话,苹果还需要继续深挖其他设备领域,游戏主机可以说是不错的选择,毕竟苹果之前已经积累了一些经验,再加上游戏主机的利润还是很客观的。举个例子,任天堂发布的最新财报显示,游戏主机硬件收入达到了17000亿日元,同比增长34.4%,而数字内容收入达到了3441亿日元。

游戏生态方面,经过了这么多年,iPhone、iPad、Mac积累了足够多的精良游戏,苹果的游戏生态也有了一定的规模。根据Newzoo分享的全球游戏市场报告,苹果已经成为全球第四大游戏公司,其原因在于移动游戏的快速崛起以及App Store的抽成方式。

另外,苹果在2019年春季新品发布会上推出了游戏订阅服务Apple Arcade。苹果表示,Apple Arcade将联合世界著名游戏制作发行商、数十家游戏工作室一起,共同推动这项服务的发展。

现在的苹果,如果想要推出一款游戏主机,相比之前的Pippin,无论是产品定位还是游戏生态,都好太多了,从这一角度来看,苹果算是已经成功了一半。可以肯定的是,即便苹果推出游戏主机,也不会是像Xbox、PS那样传统形态的产品,AirPods Max就是一个典型的案例。

苹果需要做好什么准备?

不过有一说一,游戏主机本质上就是游戏平台。如果苹果想要重新进入游戏主机市场,并建立一个新的游戏平台的话,可能需要满足以下4个条件:

1.足够的投入资金,作为参考,微软在初代Xbox上投入了30亿美金,要知道那可是20年前的美金,不是现在通货膨胀后的美金,当时的苹果市值也才100亿美金,几乎可以买下三分之一个苹果公司了。但是资金对于现在的苹果来说,基本上可以说是鸡毛蒜皮的小事,毕竟苹果目前是全球市值最高的公司。

2.与第三方游戏制作商搞好关系,游戏玩的是内容不是硬件,哪怕苹果推出一款可以吊打PS5和Xbox Series X的游戏主机,没有好的游戏支撑,依旧会成为失败品。索尼的PlayStaion就是靠第三方厂商发家致富的,苹果为了做出差异化的产品,应该不会像微软那样做兼容性,如果苹果不去拉拢第三方游戏厂商,那么好的游戏可能就会被其他平台抢走,除非苹果像EPIC那样搞独占。

3.扶持第一方游戏,索尼、微软和任天堂这御三家都有质量过硬的第一方独占,例任天堂的马里奥、宝可梦等,几大金字招牌席卷各大游戏销量榜单。如果苹果没有自己的第一方游戏,单靠第三方游戏也是不行的,因为其他游戏平台也会上架。

4.价格战,为什么市面上会出现游戏主机,就是因为价格比电脑要便宜不少,虽然硬件弱了点,但是很多3A游戏都会对游戏主机平台进行专门的优化。目前,最新的次世代主机定价都在600美元以内,如果苹果一上来就推出900美元的游戏主机,在没有独占游戏的情况下,最终结果可想而知。

总结

就目前来看,苹果错过了20年前的游戏主机大乱斗的时期,微软、索尼和任天堂已经在游戏主机市场形成了三足鼎立的局面,苹果想要单刀直入,可以说是难上加难。

就拿微软来说吧,最后一个杀入游戏主机市场的玩家,同时也是最舍得砸钱的那一个。虽然现在苹果市值最高,不差投入资金,但是论砸钱的豪气,微软也不弱。而索尼是玩信仰的好手,第一方和第三方的游戏双向发展,再加上背靠整个日本游戏的游戏资源,只要日本游戏行业没有没落,PlayStaion系列就会屹立不倒。

至于任天堂,单凭第一方游戏就能在游戏主机市场混的风生水起的怪物,游戏圈公认的大魔王(任天堂TM就是世界主宰)。

如果苹果想要重新进军游戏主机市场,难免会与御三家进行正面抗衡,以苹果目前的实力来看,很难在短时间内在游戏主机市场站稳脚跟。尽管苹果之前推出了Apple Arcade游戏订阅服务,但是游戏阵容还不足以与御三家相抗衡。

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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