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助听器公司收购耳机巨头,意料之外的联合能救活森海塞尔吗?

目前TWS耳机市场是苹果、小米、三星、华为等手机巨头的天下。

文|音乐财经 林津卉

近日,著名的瑞士助听医疗设备公司Sonova宣布以2亿欧元(2.41亿美元)的价格收购德国公司音响设备公司森海塞尔(Sennheiser)的消费者业务部门。

今年2月中旬,森海塞尔宣布希望为其消费者业务部门寻找一个买家,以便专心经营专业产品部门。尽管森海塞尔的消费者产品在2019年创下了新的销售记录,但是由于“全球范围的竞争压力”挤压了利润空间,公司依然亏损,只能裁员650人,并表示“考虑所有可以帮助该部门的选项。”

Sonova是全球顶级听力保健公司之一,有14000多名员工,2019-20年的销售额为29亿瑞士法郎(32亿美元)。森海塞尔2019年的销售额为7.567亿欧元(9.14亿美元),以其专业麦克风、耳机、录音室和音乐会产品,以及面向消费者的高音质耳机和音响而闻名,其消费者部门由大约600名员工组成,2019年的销售额为3.934亿欧元(4.77亿美元)。

在Sonova发布的交易公告中表示将继续销售森海塞尔品牌的产品,并且已与森海赛尔达成了品牌授权协议。Sonova的CEO Arnd Kaldowski说:"如果把我们的听觉科技与森海塞尔公司在声音传递方面的技术、他们的品牌声誉以及他们的高质量产品结合起来,将能够扩大我们的产品线。”

Arnd Kaldowski还告诉路透社:"即使还没有听力损伤,大多数人也会随着年龄的增长逐渐出现听力损伤,而森海塞尔的产品能让我们能够更早地接触到消费者。”

这次收购很不寻常,但又非常合理。助听器公司已经将现代无线技术纳入近期的产品中,改善了助听器的音质和外观,减少佩戴者被旁人指指点点的情况。而森海塞尔消费者产品最需要的就是好的无线技术,在真无线立体声(True Wireless Stereo,TWS)蓝牙耳机市场中获得竞争优势。

森海赛尔的联合CEO Daniel Sennheiser说:“我们不可能找到比Sonova更好的合作伙伴接手我们的消费者电子部门。Sonova是一家实力雄厚、定位明确的公司。我们不仅对独特的听觉体验有着共同的热情,而且我们的企业价值观也非常相似。这使我们为共同的成功未来打下了良好的基础"。

另一位联合CEO Andreas Sennheiser博士补充说:“我们两个公司优势的结合为未来的发展提供了一个非常好的起点。我们相信,Sonova将长期着力发展森海塞尔的消费者点子部门,并抓住增长机会。"

对于“不差钱”的助听器巨头Sonova来说,森海塞尔的品牌声誉、年轻的消费者群体、完善的分销网络和在TWS耳机这个高速增长的市场中拿到一个入场门票都非常有吸引力。

对于错失TWS爆发的市场机遇的森海塞尔来说,能让费尽心血研发出来的产品继续为消费者提供服务,又能保住专业设备部分业务不受消费者业务亏损的拖累,可能是这家传奇耳机公司最好的结局了。

根据Strategy Analytics的数据,2020年全球无线耳机总供销售超过3亿副,其中TWS销量增长近90%。然而,目前TWS耳机市场是苹果、小米、三星、华为等手机巨头的天下,其中逻辑也很简单,消费者对TWS耳机的要求主要是日常使用方便舒适,跟手机等常用电子设备适配性好,对于音质要求并不高,需要高音质的时候会用有线耳机或者音响,导致TWS耳机市场跟专业高音质耳机市场的分化更加严重。

主打音质的森海塞尔跟TWS耳机市场在特性上不太匹配,价格上也没有优势。Sonova想经营好森海塞尔消费者电子部门,在这个激烈竞争的市场中站稳脚跟,就必须对产品做出合理有效的定位和规划。

参考资料:

《Sennheiser Acquired By a Hearing Aid Company》

《Sennheiser sells its consumer audio business to hearing aid specialist Sonova》

《Sennheiser’s headphone business has been bought by hearing aid manufacturer Sonova》

《错失TWS耳机市场,全球第一的耳机巨头森海塞尔倒下了》

《森海塞尔:倒在TWS时代的耳机巨头》

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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