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美国顶级富豪纳税率仅3.4%,远低于普通上班族

美国超级富豪之所以纳税少,除了他们能够依靠财富,利用税法漏洞和减免政策打通各种普通人无法企及的避税渠道外,更主要的原因是美国税法更强调对劳动收入征税,而不是对财富征税。

图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

美国富豪纳税少早已不是什么秘密,但外界对其具体情况依然知之甚少。最新的报告指出,这个处于金字塔顶端的群体纳税率远低于普通工薪阶层,甚至有未纳税的情况。

非营利新闻机构ProPublica6月8日发布的一份报告指出,包括世界首富亚马逊CEO贝索斯、伯克希尔·哈撒韦公司CEO巴菲特、特斯拉CEO马斯克和传媒巨头布隆伯格在内的25名最富有的美国人在2014至2018年间总共仅缴纳了136亿美元的税,而同一时期他们的净资产增加了4010亿美元。照此计算,他们支付的的“真实税率”为3.4%。

“真实税率”是通过富豪持有的股票投资组合和其他资产价值,及其实际缴纳的税款计算得出,但这并非传统的衡量标准。

以马斯克为例,2014至2018年间他的个人财富增加了139亿美元,但是他向国税局汇报的应税收入仅为15.2亿美元,共缴纳税款4.55亿美元。也就是说,与他的财富增长相比,马斯克支付的税款实际相当于3.27%的“真实税率”。其中在2018年马斯克没有缴纳任何联邦所得税。

“股神”巴菲特在5年间实现了243亿美元财富增长,却只纳税2370万美元,“真实税率”仅为0.1%。他曾表示,自己所缴纳的税率比他的秘书还要少,并呼吁增税。

相比之下,普通美国家庭的年收入中位数约为7万美元,所得税税率为14%,其中年收入超过628300美元的高收入家庭的所得税税率达到37%。

报告称,这一发现撼动了美国税收制度的基石,即每个人都支付与其财富对等的份额,最有钱的人纳税最多。

美国超级富豪之所以纳税少,除了他们能够依靠资源,利用税法漏洞和减免政策打通各种普通人无法企及的避税渠道外,更主要的原因是美国税法更强调对劳动收入征税,而不是对财富征税。富豪们的财富增长更多来自其资产价值上涨,例如股票、房产、游艇等,而按照美国法律,这些资产在出售变现前都不属于应税收入。

2007年亚马逊股票翻了一倍多,贝索斯个人财富增加了38亿美元,但他和妻子麦肯齐申报的应税收入仅有4600万美元。通过投资损失、债务利息和定义模糊的“其他支出”抵扣,贝索斯最终没有缴纳一分钱税款。

合法避税也是美国富豪的惯用做法。国税局和全美经济研究所今年3月发布的一份最新论文指出,美国最富有的1%人群通过离岸账户和转账业务等手段,有超过20%的收入没有向国税局申报;而最富有的0.1%人群逃税数额更大,有三分之二的收入未缴税。这使得美国每年少征收1750亿美元的税收。报告称,这一数字依然是“保守估计”。

慈善捐款是美国富豪们避税的一个主要渠道。美国的慈善基金享有免税优惠,慈善基金的收入不必缴纳所得税,向慈善基金捐款的人也可以把捐款从当年所得中减去,免除那部分的所得税。据《经济学人》统计,过去30年间,美国富豪出资创办的各类基金会的数量相较此前几乎翻了三倍。

《改变世界的精英骗局》作者吉利达拉达斯曾说,每年赚2万美元的人缴纳的税款更高,那些每年享受约500亿美元税收减免的富豪却在搞慈善募捐。

ProPublica试图从报告涉及的富豪处获得回应,其中马斯克只回复了一个标点符号“?”;布隆伯格的发言人在声明中称,其个人年收入的75%都用于缴税或捐给慈善机构;身家约5.44亿美元的华尔街投资家伊坎(Carl Icahn)则表示,所得税顾名思义就是以收入为基础纳的税,与个人财富并没有必然联系。

ProPublica称,其报告是基于数千名最富有的美国人过去15年的税务数据,目前不清楚该机构是以何种方式获得这些信息。纳税人信息属于机密信息,未经授权披露这类信息可能构成刑事犯罪。美国国税局局长雷蒂格(Charles Rettig)8日表示,已经针对事件展开内部和外部调查,可能起诉相关人员。

但这一事件无疑给总统拜登的富人税计划添了把火。拜登提出要将年收入超过100万美元的美国人的资本利得税从20%提高到39.6%,加上投资收入3.8%的现有附加税在内,资本利得税总体税率可能高达43.4%;个人所得税最高边际税率也从37%上调至39.6%。

富豪少纳税的现状再次引发有关财产税的讨论。以马萨诸塞州参议员沃伦(Elizabeth Warren)为首的多名民主党人提出要对个人净资产在5000万美元以上的人征收2%的财富税,征税对象是个人持有的所有资产减去债务的部分,包括股票、房产、游艇等。

沃伦8日表示,ProPublica的税收报告再次强调了立法者在制定税收政策时以财富,而不是收入为基准的重要性,因为将个人所得税税率从2%提高至10%不会对这些亿万富翁有任何影响。

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