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4分钟25万美元的“太空蹦极”,富豪们的快乐你想象不到

不得不说,太空旅游是门好生意。

文|锌财经 陈伊婷

编辑|大风

随着飞船的一声轰鸣,商业太空旅行时代开启了。

7月11日,维珍银河创始人理查德·布兰森乘坐自家公司飞行器进入地球低轨道,在86千米的高空俯视地球和体验失重状态,数分钟之后顺利返回地面。71岁的布兰森也因此成为商业太空旅行第一人。

布兰森的太空之旅比蓝色起源创始人贝索斯早了足足9天,贝索斯计划在7月20日发射自己的太空飞机,其航天旅行的票价在拍卖中被卖到2800万美元。

两大寡头的较量

如今,太空旅游已形成Space X、蓝色起源、维珍银河三足鼎立的局面。其中SpaceX做的是几千万美元太空旅行生意,而蓝色起源与维珍银河则瞄准的是亚轨道飞行,一趟旅行的费用相对较低,一般在几十万到几百万美元之间。

实际上,二者自成立以来就争锋相对,2018年,布兰森就曾表示,在需要载人飞行的商业太空旅行领域,真正的竞争是在维珍和贝索斯的蓝色起源公司之间展开,“我们的竞争齐头并进,就看谁最先把人送入太空。”

布兰森早有太空梦。21岁买下二手航班,24岁成立维珍航空,在朝着亿万富翁前进的同时,布兰森对天空的渴望从未停止。终于在2004年9月25日,布兰森正式成立了太空旅游公司维珍银河,使命是为任何能够支付得起机票的人提供便捷且舒适的太空旅游以及配套服务。

贝索斯则是相对低调,蓝色起源成立20多年,一直非常神秘。不过,早在2015年11月蓝色起源就已成功完成6次着陆测试,New Shepard到达卡门线后可以完好无损地降落到预定地面位置。所谓“卡门线”,就是飞到距离地面约100公里的位置,根据NASA的说法,在这个高度可以看到明显的地球弧线。在这一过程中,游客可以享受几分钟的失重体验并欣赏地球美景。

不可否认,蓝色起源的技术领先于维珍银河,今年4月,蓝色起源完成了第15次发射,次数上是维珍银河的数倍,并且飞船的上升高度已经超越了卡门线,相比之下,维珍银河一直未能超越卡门线。

目前,两者都已经来到了商业航天计划的最后阶段,竞争也进入了白热化阶段。

富豪的太空游戏

不得不说,太空旅游是门好生意。

Industry ARC的一份报告显示,到2025年,太空旅游市场预计将达到13亿美元,2020-2025年期间的复合年增长率为12.4%。Research and Markets的另一份报告提到,到2027年,航天产业预计将达到17亿美元,2020-2027年期间的年复合增长率为15.2%。

或许对于富豪们来说,地球上的娱乐项目已经无法满足他们了,人们对于太空旅行的需求变得旺盛。

调查显示,太空亚轨道旅行的潜在市场总人数约为240万人,而这些人的人均净资产超过500万美元。维珍银河的招股书中也有提到,超90%门票持有者的个人净资产超过100万美元,约70%的持有者个人净资产少于2000万美元。商业航天项目对于富豪们来说有着极高吸引力。

布兰森此次飞行,从点火到降落,仅仅花了4分钟时间。在这短短的几分钟里,布兰森和他的机组成员,将经历从高达3.5G的加速度到零重力,这一快速转换所带来的奇妙物理体验。到达预定极限高度后,团结号完全展开双翼,再次调整姿态,乘客便可以俯瞰地球美景。

以上就是价值25万美金的太空之旅。

值得一提的是,维珍银河计划在2022年初开始常规商业运营,并计划每年从其位于新墨西哥州的基地美国太空港进行400次飞行,目前已经吸引了700多名付费乘客。

如今,布兰森夺得“商业太空飞行第一人”的美誉,谁会在商业太空旅行之争中拔得头筹,我们拭目以待。

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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