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巨头的好日子到头了,拜登提名“谷歌宿敌”掌管反垄断部门

两党各界在反垄断议题上逐渐达成共识。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

7月20日,美国总统拜登宣布提名科技巨头的批评者乔纳瑟·坎特(Jonathan Kanter)担任司法部反垄断负责人,标志着美国反垄断继续加大力度。

坎特长期以来是谷歌、苹果等科技巨头的批评者,被称为“谷歌宿敌”。作为律师,他曾代理过科技巨头的大大小小的对手,包括音乐平台Spotify、默多克的新闻集团,以及本地生活平台Yelp。

坎特早年曾做过联邦贸易委员会(FTC)的律师,是里根时代司法部反垄断负责人里克·鲁尔(Rick Rule)的门徒。转投业界后,坎特多年来为反垄断案件的原告一方提供代理,挑战谷歌、亚马逊、苹果等巨头的垄断地位。

2020年,坎特从宝维斯律师事务所离职,自己创办了坎特法律集团(Kanter Law Group),专注反垄断领域。

坎特丰富的反垄断经验,使民主党进步派十分欢迎他的提名。参议员、著名的大企业批评者伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)就发布推特对坎特表示高度赞扬。

“拜登政府提名乔纳森·坎特领导司法部反垄断部门,对工人和消费者来说是特大喜讯。”沃伦在推特上写道,“他是反对大企业集中权力、加强市场竞争的这场斗争的领导者之一。”

参议院司法委员会下属的反垄断小组委员会主席艾米·克洛布彻(Amy Klobuchar)也对坎特表示欢迎,称他经验丰富,是一个“绝佳的选择”。

拜登接连提名或任命反垄断知名人士担任政府要职,表明拜登政府乃至美国两党各界在反垄断议题上逐渐达成共识,对于遏制巨头扩张、鼓励市场竞争越发重视。

在提名坎特之前,拜登还任命了著名反垄断专家、“网络中立”一词的发明者吴修铭到国家经济委员会任职,专门负责科技和竞争政策。

随后,拜登又提名了科技巨头的批评者、哥伦比亚大学法学院副教授莉娜·汗(Lina Khan)担任FTC主席,领导除司法部之外的另一大反垄断实权部门,并在参议院以69-28高票通过。以上三人构成了拜登反垄断的中坚力量。

目前各国科技巨头和其他领域大企业的集中程度普遍很高,企业权力的扩张前所未有。2021年上半年,全球并购总规模达2.82万亿美元,并购量超过28000宗,创历史同期新高。美国民众对巨头垄断和经济不平等的不满也愈演愈烈。

因此,拜登上台之后,采取了一系列反垄断措施,旨在促进竞争、恢复经济活力。除了任命反垄断专家担任政府高官之外,拜登近期还签署了一项广泛的行政令,针对农业、科技、制药等领域采取措施遏制垄断、维护劳动者权益。

虽然拜登去年是作为一个温和派候选人参加总统竞选,但他上台后的反垄断力度是本世纪历任总统中最大的,也远远强于上一任民主党总统奥巴马。奥巴马政府在执政的八年间与科技巨头关系十分紧密,未对科技巨头采取重磅的反垄断行动。今年6月FTC起诉Facebook的反垄断案被驳回,其主审法官也是奥巴马任命的。

本次拜登对坎特的提名一旦通过,可以预期司法部的反垄断措施将更进一步,科技巨头也将面临更多的反垄断诉讼和行动。谷歌虽对坎特的提名未予置评,但巨头的反对也是显而易见的。

此前,Facebook和亚马逊就曾要求莉娜·汗在与两公司相关的反垄断案件中回避,因为她曾在过去曾在学术论文和国会报告中批评巨头的垄断地位。由于坎特也曾代理多家公司参与反对科技巨头的反垄断诉讼,坎特未来也有可能受到要求回避的压力。

坎特的提名需要经过参议院的听证和批准。参议院将于8月休会,而休会前参议院很可能忙于就拜登的基建法案和3.5万亿美元预算案进行谈判和投票。因此,坎特的提名最终通过,很可能要等到9月乃至10月。

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