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【专访】Apple副总裁Oliver Schusser:我们为何收购一家古典音乐流媒体?

“古典音乐+流媒体”有用户和市场,但古典音乐的独特之处,使常见的音乐流媒体服务难以满足古典乐迷的需求。

负责Apple Music及Beats全球业务的Apple副总裁Oliver Schusser。图片来源:Apple Music

音乐公司”苹果第二次收购了音乐流媒体服务。当地时间830日,Apple Music宣布收购古典音乐流媒体Primephonic 收购完成后,Apple Music的全球曲库将在现有7500万首的基础上吸纳后者50万张以上的古典音乐专辑。

值得注意的是,苹果公司上一次收购音乐流媒体服务还要追溯到七年前:20145月,苹果公司宣布收购流媒体音乐订阅服务Beats Music,后者正是Apple Music的前身。

Apple Music为什么选择收购Primephonic流媒体服务而非直接合并古典曲库?就此疑问,界面文娱专访了Apple副总裁Oliver Schusser。他掌管Apple MusicBeats的全球业务。在专访中,界面文娱了解了本次收购的原因,以及Schusser眼中Apple Music在中国地区的独特竞争力。

Apple Music古典音乐歌单。图片来源:Apple Music

非古典音乐爱好者或许会对Primephonic感到陌生。这家专注于古典音乐的流媒体平台于2017年在阿姆斯特丹成立,尚未进入中国市场。根据Primephonic官网的致用户信,公司最初搭建该流媒体平台,是为了帮助古典音乐应对流媒体时代的挑战。

用户信所言的挑战的确存在。在迈向流媒体的道路上,古典音乐走得不算顺利。数据追踪服务公司Alpha Data201912月份发布的数据显示,古典音乐占美国唱片销量的2.5%,而在流媒体中所占的比例却不到1%

与此同时,市场也见证了古典音乐流媒体收入的增长。根据市场调查机构MIDiA Research20196月发布的古典音乐市场调查,2018年,古典音乐流媒体收入增长至1.41亿,同比增长46%。同一份报告也指出,在听众年轻化且年轻听众更适应流媒体收听习惯的背景下,流媒体将在创造新古典乐迷方面发挥重要作用。

古典音乐+流媒体有用户和市场,但古典音乐的独特之处,使常见的音乐流媒体服务难以满足古典乐迷的需求。

首先是浏览与搜索。一般而言,流行音乐会有一组创作者、一位歌手和一个/少数几个版本。而对古典音乐而言,同一曲目会根据指挥、乐队、录制日期等信息分为大量不同版本:在搜索栏中输入“Beethoven”(贝多芬),用户会找到数以千计的音频——如果想要找到心仪的指挥家或乐队演奏的某一版本,乐迷需要耗费大量时间筛选。

Primephonic拥有的精准搜索功能解决了这一问题。Schusser表示,Primephonic拥有的古典音乐元数据、构建元数据目录的方式非常详细且精致,这使得用户搜索时能立即定位到自己想要的内容。

我们当然可以自己开发(这项技术),不过这会耗费很长时间。我们认为把专业人士和解决方式纳入苹果的服务是更好的选择。”Schusser这样解释收购流媒体平台而非单纯合并曲库的原因。

Apple Music在古典音乐上的布局不止于此。官方消息显示,Apple Music还计划发布一款专属古典音乐的app。这款app会保留Primephonic的用户界面,并将加入更多新增功能。Apple Music此前推出的无损音频和空间音频功能也将应用于古典音乐专辑。

不过,精准的搜索功能暂时还未加入Apple Music,专属古典音乐的app也定于2022年发布。Schusser坦言,苹果依然需要几个月的时间来完成这些整合工作。

对于在Primephonic上传作品的古典音乐艺术家而言,并购后要考虑的还有分账模式。由于大量古典音乐单乐章的时长在10分钟上下(甚至有的单乐章时长能达到45分钟),此前Primephonic是按照时长与音乐家分账。而Apple Music以及大多数音乐流媒体平台是按照歌曲播放次数分账。

Apple Music尚未透露是否调整与音乐人的分账模式。Schusser表示,音乐人收入模式仍需与合作者进一步探讨。不过,他认为,当音乐流媒体能为古典乐迷提供更好的消费者体验,将古典乐迷从购买CD拉到流媒体、并扩展更多的古典乐迷时,古典音乐艺术家能够在收入上获益。

收购Primephonic将让我们成为市场上最好的古典音乐产品,这是我们的终极目标。”Schusser说道。

Apple Music古典音乐分类页面。图片来源:Apple Music

Primephonic的精准搜索功能能带来更好的搜索体验,整合Primephonic编辑歌单以提升音乐专业性,而回看Apple Music成立以来的数次并购,似乎都与专业的音乐体验相关。

2014年收购耳机、扬声器和音频软件制造商Beats Electronics提升聆听体验、2017年收购音乐识别软件Shazam获取听歌识曲技术、2018年收购音乐创作发行平台Platoon发掘原创音乐人。而今年6月推出的支持杜比全景声的空间音频和无损音频功能,也以创造沉浸式音乐体验和提升音质为目的。

QQ音乐忙着推出自己的厂牌打造内容生态,网易云音乐努力搭建音乐社区,抖音通过短视频入局音乐赛道,国内音乐流媒体或试图在音乐产业发展的平台,都在将各类新功能整合进app。而Apple Music自始至终只有听音乐一个选项。在Schusser看来,纯粹简单的音乐体验正是Apple Music在中国地区的竞争力所在。

具体而言,Apple Music带来的音乐体验包括所有音乐流媒体中最完整精致的服务Apple Music后台是由专业的音乐编辑进行推荐和操作,结合机器算法。同时,作为拥有7500万首音乐全球曲库、运营在167个国家与地区的国际音乐流媒体,Apple Music可以随时将最新的国际音乐带给中国听众。

此外,iPhoneiPadMac、Apple Watch、AirPods、HomePod等硬件与Apple Music软件之间的软硬件交互,也为音乐爱好者提供完全整合的生态系统。而Apple Music也是苹果态中唯一一个横跨安卓iOS设备的自有服务,安卓统上的付费价格和使用体验也遵循了iOS上的模式

针对国内音乐流媒体不断将新功能整合入同一app的现象,Schusser表示:我们从不谈论我们的竞争者,说实话,我们不会每天盯着竞争者在做什么……我们全心投入构建纯粹简单的音乐体验,而我们以此为傲。

如果你喜爱音乐,并希望拥有可靠的、专注的音乐服务,我认为Apple Music将是你的最佳选择。

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