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共和党同意暂时提高上限,美国债务危机有望解除

美国债务上限和政府关门的双重危机都被推迟到了12月。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

美国参议院少数党领袖、共和党议员米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)周三向民主党人提议暂时提高美国政府债务上限至今年12月,以解除迫在眉睫的债务上限危机,为最终提高债务上限争取时间。

根据财政部长耶伦先前的估算,如果国会在10月18日之前不能及时提高债务上限,美国政府就将发生史上首次债务违约,产生灾难性的后果。

2010年代的两次债务上限危机一样,本次危机也是两党政治斗争的产物。目前民主党在参议院100个议席中占据50席。根据参议院的议事规则,法案正常需要60票才能在参议院通过,但与财政相关的法案也可以经由“预算协调程序”以50票的简单多数通过。两种办法都可以用来提高债务上限。

民主党人正在推进一份价值3.5万亿美元的预算案,包含教育、儿童保育、医保、气候变化等诸多方面的投资,而共和党反对如此巨额的财政支出。因此共和党认为提高债务上限的责任完全在民主党一方,应由民主党单独完成。而民主党则认为两党的历届政府对美国政府债务都有责任,提高债务上限也应由两党共同完成。债务上限问题由此陷入僵局。

此前,包括麦康奈尔在内的46名共和党参议员曾于8月联名发表公开信,表示拒不与民主党人合作提高债务上限。而“预算协调程序”比较耗时,有在10月18日的截止期限前无法走完程序的风险。

因此,本次麦康奈尔的提议被认为是共和党在美国即将可能面临的巨大损失面前做出的一定让步。不过麦康奈尔同时也表示,这一提议只是为解燃眉之急而设置的权宜之计。除非民主党放弃自己近期的头号立法目标----3.5万亿美元预算案,否则共和党将不会支持长期地提高债务上限。

尽管如此,不少民主党人仍然对麦康奈尔的让步表示欢迎。民主党进步派的领导人之一、参议员伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)就表示这是一个好消息。“在我们这里,两个月感觉就像一辈子那么长。”桑德斯说。另一名民主党参议员塔米·鲍德温(Tammy Baldwin)也认为这至少是一场“暂时的胜利”。

还有的民主党人表示,民主党在参议院应该借此势头继续推进3.5万亿美元预算案。民主党进步派的参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)就说道:“麦康奈尔屈服了,现在我们将把精力放在儿童保育、医疗和气候变化上。”

据美国政治新闻网站Politico报道,民主党将决定接受麦康奈尔的提议,国会最早在周四就可以对此进行投票。

受债务上限利好消息影响,美国股市周三普遍上涨,美国1个月期国债的收益率回落。债券的价格与收益率呈反向变化的关系,债券价格上升时收益率下降。美国短期国债收益率的回落意味着投资者认为美国国债的风险有所降低。

如果麦康奈尔的提议顺利通过,那么国会在9月末至10月初由一系列急迫的财政问题引发的紧张局面就将被推迟到12月。此前,国会在9月30日通过法案,在最后一刻避免了政府关门,同意为政府临时拨款至12月3日。因此国会在11月末至12月初又将面临债务上限和政府关门的双重难题。

与此同时,民主党内温和派与进步派的内斗仍在持续,使得价值1万亿美元的基建法案和3.5万亿美元预算案迟迟难以通过,拜登政府的经济议程仍有崩溃的风险。

民主党进步派支持3.5万亿美元预算案,认为美国经济长期面临不平等、福利薄弱等顽疾,有必要大幅增加社会政策支出。但温和派认为3.5万亿美元的价码实在太高,可能引发政府财政、债务、通胀等问题,要求缩减规模。

由于民主党在参议院只占有理论上最微弱的多数,因此法案必须争取到每一名民主党参议员的支持才能通过。温和派参议员乔·曼钦(Joe Manchin)和克里斯滕·希尼玛(Kyrsten Sinema)一直拒绝提供支持。而进步派则威胁称,如果3.5万亿美元预算案无法通过,进步派就将阻挠此前两党合作达成的基建法案的通过。

重重压力之下,众议院议长佩洛西不得不一再推迟基建法案的投票时间,先后从9月27日推迟到10月1日,再推迟到10月31日。而拜登在本周早些时候也对国会议员承认,最终通过的预算案将有所缩水,很可能在1.9万亿美元至2.3万亿美元之间。

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