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升级苹果芯,完善智能穿戴,乔布斯去世十年后仍显掌控欲

控制产品的每一个环节。

文|财经无忌 韦航

在发布完“十三香”后,苹果再搞事情。

10月19日凌晨,苹果官方发布了秋季第二场新品发布会,MacBook Pro、AirPods纷纷登场。

10年前的10月5日,苹果公司创始人乔布斯病逝,享年56岁。当天的发布会现场,复刻了乔布斯早期在车库创立公司的模样。

曾担任NeXT和苹果公司创意总监的肯·西格尔,写下过一本《疯狂的简洁》,书中总结了乔布斯打造和管理苹果公司的一大核心原则——简洁。

到了库克时代,苹果坐上了全球市值第一的位置,捧出了Apple Watch、AirPods等代表作。性能得到增加的同时,市场对其审美下降有所批评。比如前锤子科技CEO罗永浩在发布会后便感叹,这十年,他只认可无线降噪耳机AirPods。

但或许,苹果公司的布局和野心,早已在更深层次。

不断升级苹果芯

在苹果13发布之时,M1芯片便引起热潮。库克本次发布会再次携带M1 Pro 和M1 Max ,继续吸引投资者目光。

而这两款芯片将会应用到最新的Mac book系列产品。14英寸的MacBook Pro起售价为14999元,16英寸的MacBook Pro起售价为18999元,搭载M1 Max芯片的MacBook Pro起售价为26499元,最高配置的MacBook Pro售价将近5万元。

苹果硬件技术高级副总裁Johny Srouji表示,对苹果芯片而言,能效定义着系统性能。

新的芯片是一个突破:与最新的8核PC笔记本电脑芯片相比,M1 Pro在同等功耗水平下的中央处理器性能可高达1.7倍,而达到其峰值水平性能的功耗则少了70%。

从时间线上来看:现在距离苹果在WWDC所公布从Intel处理器完全迭代至自研ARM架构处理器的两年周期只过去了一半。考虑到苹果的M1芯片此前表现不错,外界不禁要问:为何苹果要在此时更新M1芯片?

显而易见,这是为了降低成本,增加利润。

如2019年第三季度,苹果卖出4480万部手机,排名全球第三。而第三季度,苹果却吃下了全球智能手机市场2/3的利润,约80亿美元。

如此丰厚的利润,为苹果芯片的研发提供了雄厚的资金支持。而资本驱动技术升级,则再次反哺终端产品。苹果的手机芯片战车,隆隆向前。

雪球,也越滚越大。

性能的绝对优势,当然也是自研的甜头之一。通过自研,芯片性能不必受制于人。此前iPhone中的A系芯片迭代至今,其性能已接近部分入门级台式机CPU。

而事实上,苹果iOS系统的流畅体验,确实需要强大的性能作为保障。正如终端厂商常说的一句话,“一切脱离硬件谈软件,都是耍流氓。”

更先进的芯片制程工艺也带来了更低的功耗、更轻薄的机身、更持久的续航,这些都是苹果最为看重的产品设计。

曾有苹果工程师透露,苹果AirPower无线充电板项目之所以最终流产,一部分原因就是苹果执意将温度控制在36度以内并不肯妥协。公司给出的理由是,这是要给手表充电的,手表热了,那怎么办?

苹果对于产品设计的执念,必须依靠强大的硬件作为支撑。

不断完善的智能穿戴

除了搭载新芯片的Mac之外,苹果还推出全新AirPods 3,售价为1399元。作为库克任内打造的最为成功的一个新产品线,苹果的AirPods系列引领了无线智能耳机整个行业的发展。

回顾2016年的秋天,苹果为何会在当时推出这样一个饱受争议的产品呢?

事实上,AirPods并不像苹果其他经典产品,一推出便风光无两。它的走红没有一帆风顺,甚至还有点戏剧性。

2016年,AirPods作为专门适配苹果设备的无线耳机,随同iPhone 7一同问世。

从一开始,AirPods就不走寻常路。

AirPods做的是减法,没有大Logo也没有特别显眼的设计。在AirPods之前,几乎没有类似的无线耳机。单凭这一高辨识度,一推出便自带话题热度。

此外,AirPods还勇猛地干掉了3.5mm接口,甚至大刀阔斧地直接砍掉充电线,彻底革新了耳机交互。

苹果公司全球市场营销高级副总裁菲利普·席勒对AirPods 寄予厚望,“AirPods以先进的技术重塑听音乐、拨打电话、观看电视节目和电影、玩游戏以及与Siri互动的无线音频体验。它没有任何开关和按钮,却能够神奇地自动无缝连接到所有苹果设备。”

但这个被苹果内部赋予厚望的AirPods,不温不火了两年之久,直到2018年,AirPods复活了。谷歌指数显示:2018年圣诞节期间,AirPods的搜索兴趣比2016年同期高出9 倍以上。换句话说,AirPods成为年轻人在圣诞季最渴望的礼物。

而在2019年,AirPods售出6000万对,占据全球无线耳机市场60%的份额,成为无线耳机市场标杆。

据市场调研机构Counterpoint Research发布的2020年全球智能手表出货量数据显示:苹果稳居第一,2020全年出货量达到3.39亿台,市场份额增长6%,占据全球智能手表40%的市场份额。

而在苹果2021财年第三财季的财报电话会议上,库克也表示,当季度全球75%的Apple Watch是新用户,在大中华区这一比例更是高达85%。

如今当手机、手表、电脑等屏幕抢占了用户眼球之后,耳机成为在视觉之外,用户使用时长最多的一个产品。智能耳机也将在未来苹果整个iot生态中扮演重要角色。

AirPods产品线的推出,搭配此前的iPhone、Apple Watch进一步完善了苹果的智能穿戴设备生态。心脏病学杂志JAMA Cardiology近期发表的一篇研究表示,Apple Watch在心率测量的精确度上打败了Fitbit Charge HR手环、迈欧阿尔法(Mio Alpha)手环、Basis Peak智能手表三种可穿戴设备,达到了90%的准确度。

不断冲击新的对手

从诞生之初,苹果就发布了一系列畅销经典产品,包括iBook,iPod,iPhone,MacBook Air 和iPad。

其中iPod重新定义了MP3播放器;而iPhone则掀开了智能手机市场的新浪潮,直接将曾经主导手机市场的诺基亚和黑莓等竞争对手淘汰出局。然后,iPad则说服了数百万人——他们需要电视以外的另一个屏幕来与世界互联。

无疑,与竞争对手相比,苹果这些产品在行业里都具有变革性以及超前的预见,而不是简单的迭代。

当芯片短缺的影响波及更多大型企业之时,有消息称,苹果公司可能会将其2021年iPhone13生产目标削减多达1000万部,而苹果公司也是全球最大的芯片买家之一,拥有非常强大的购买力。

投资机构Wedbush的分析师Dan Ives认为,尽管全球芯片短缺,但苹果仍能在10月发布产品,表明这些新芯片是“游戏规则的改变者”。他还预测,新芯片将使30%以上的现有MacBook用户在明年升级他们的设备,这展示出超越iPhone的增长杠杆。

对于这次芯片升级的执念,其实一直植根于苹果公司的基因中。

英特尔前CEO欧德宁跟乔布斯打过几十年交道。他曾直接点破,“这只是乔布斯控制欲的另一种表现。他想控制产品的每一个环节,从芯片到材料。”

1994年,苹果Mac处理器从摩托罗拉转向IBM;2005年则从IBM转向英特尔。在乔布斯时代,软件是苹果的灵魂,也是苹果的看家本领。但苹果知道,软件需要强大的硬件支撑才能带来更好的体验,因此他们开始构建自己的“软件+硬件”整体生态版图。而芯片,则是埋沉硬件下面的一盘大棋。

2011年,库克接棒,继续深耕软硬件,并集中攻克所剩不多的芯片硬骨头。从Apple Watch到 AirPods,从Swift编程语言到iPad OS,这次拿下Mac芯片,则补齐了最后一块短板。

放眼全球科技巨头,将芯片、系统、终端产品都牢牢掌握在手里的,唯有三星、苹果和华为这极少数几家。而苹果在专注芯片之后,下一个对手就变为了英特尔。

15年过去了,下一个属于苹果自己的Mac芯片时代即将到来。

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