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南非研究称奥密克戎再次感染风险高3倍,当地病例“指数级增长”

南非政府暂不实施封锁措施,但正在考虑强制接种疫苗。

图片来源:视觉中国

南非的一项最新研究显示,奥密克戎毒株导致已感染过新冠的人再次感染的能力更强,再感染风险可能比以往的毒株高三倍。作为全球最先报告奥密克戎毒株的国家,南非的疫情发展和研究进展备受关注。

多名南非科学家最新发布的一篇论文使用南非国家传染病研究所(NICD)的数据,研究了奥密克戎毒株与此前曾在南非流行的贝塔和德尔塔毒株相比的再感染风险。研究发现,感染过新冠的人所产生的自然免疫对贝塔和德尔塔毒株有一定效果,但对奥密克戎的保护效力更弱。

奥密克戎毒株的再感染可能性比其他流行毒株可能高出三倍 。与去年夏天南非的第一波疫情相比,奥密克戎毒株扩散以来的再感染相对风险比为2.39,而此前分别由贝塔和德尔塔毒株推动的第二、三波疫情的再感染相对风险比为0.75和0.71。该论文于12月2日以预印本形式发表,目前尚未经过同行评议。

“我们认为先前感染并不能对奥密克戎毒株提供保护。”南非国家传染病研究所的呼吸系统疾病负责人安妮·冯·戈特博格(Anne von Gottberg)说。她同时表示,南非当地医生近期也发现了更多再次感染的病例。

与此同时,南非的新冠确诊病例数正在迅速增长。两周前的11月18日,南非新增新冠确诊病例为585例。但自从上周宣布发现奥密克戎毒株之后,南非的确诊病例数一直激增。本周一南非新增确诊病例2273例,周二翻倍至4373例,周三再次翻倍至8561例。12月2日南非新增确诊突破1万,达到11535例。

随着新增确诊病例数的增长,奥密克戎毒株也在南非快速扩散,可能已经成为南非不少地方的主要流行毒株。南非国家传染病研究所12月1日发布的新冠病毒基因监测周报显示,11月南非进行基因测序的249个新冠样本中,有74%都被确认为奥密克戎毒株。

欧洲疾控中心(ECDC)12月2日也在一份声明中表示,根据数学模型,奥密克戎毒株可能在未来几个月内成为欧盟的主要流行毒株,占新冠病例的一半以上。

南非国家传染病研究所的公共卫生监测和响应负责人米歇尔·格鲁姆(Michelle Groome)表示,过去两周南非的新冠病例呈“指数级增长”,增长的速度“十分令人担忧”。

“我们认为南非所有省份的新冠病例都将呈指数级增长。”戈特博格在世卫组织非洲区域的新闻发布会上说,“但是我们认为疫苗仍将有效预防重症。疫苗对于预防重症、住院和死亡一向有效。”

南非国家传染病研究所的科学家此前曾表示,初步数据显示感染奥密克戎毒株的患者症状更轻。但是,由于南非人口结构比较年轻、重症可能会在感染一段时间后才出现等因素,关于奥密克戎毒株的症状轻重目前尚不能得出确定性的结论。

一般来说,接种疫苗所形成的免疫力的强度和持久性都要高于因此前感染新冠所形成的自然免疫。因此,再感染风险与疫苗保护力的变化并不一定有关。

与辉瑞共同研发了新冠疫苗的德国生物科技公司(BioNTech)联合创始人尤古尔·萨辛(Ugur Sahin)认为,即使奥密克戎毒株感染已接种疫苗者的能力更强,疫苗也仍然可以预防重症。

“我们想要传达的信息是:不要惊慌。”萨辛说,“目前的计划仍未改变:加快接种第三针加强针。”他还表示,此前出现的其他毒株也能够感染已接种疫苗的人,但辉瑞疫苗预防重症的效果未受影响。

上周末南非政府就是否收紧防疫措施进行了讨论。总统西里尔·拉马福萨(Cyril Ramaphosa)表示,政府目前暂时不会采取封锁措施。但他同时也敦促南非民众尽快接种新冠疫苗。

目前,南非的疫苗接种率为29.3%,其中24.6%完成了两针疫苗接种。这一数字在撒哈拉以南的非洲处于较高水平,但与发达国家有很大差距。

南非政府正在考虑是否强制接种疫苗,要求民众必须接种疫苗才能进入特定场所。拉马福萨表示,南非如果不考虑类似措施,将会“继续受到新变种的影响、继续承受一波又一波的疫情”。

非洲已有一些国家采取了强制接种措施以遏制疫情扩散。上周,肯尼亚政府宣布从12月21日起民众必须出示疫苗接种证明才能获取公共服务,成为非洲最先实施强制接种令的国家之一。赞比亚也将要求公务员接种了疫苗才能上班,民众要想进入政府建筑也需出示接种证明。

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