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AR眼镜初创公司光粒科技获过亿元融资,瞄准消费级C端市场

AR眼镜公司光粒科技近期获得过亿元融资,将继续用于产品量产、技术研发,以及全球市场拓展。

图片来源:图虫创意

记者|李馨婷

自2014年谷歌公开发售谷歌眼镜以来,AR眼镜这种终端设备逐渐为人熟知。此后,微软、Magic Leap等公司陆续推出HololensMagic Leap 1等面向消费者的AR眼镜,其中Magic Leap为其产品制作了一则概念视频,呈现“体育馆内鲸鱼跃出水面”的效果,尤其受到关注。

然而,后续消费者评价表明,以上几款知名度较高的AR眼镜,实际体验都差强人意,远远无法达到其概念视频所宣传的效果。

国内也有不少企业进入AR行业,但至今尚未出现明星产品。

杭州光粒科技有限公司就是一家致力于打造消费级AR眼镜的公司。光粒公司2017年成立,起步于全息和微投技术,核心技术包括光学显示、光波导、光学材料、光场引擎等,至今已先后推出五代AR智能眼镜产品,并于今年9月发布一款AR智能泳镜。

据光粒科技公开资料显示,在刚刚过去的11月,光粒完成了过亿元人民币A+轮融资,由A+1A+2两阶段组成,其中A+2阶段为阿里巴巴天使投资人吴炯先生旗下的美元基金风和资本领投,松阳产业基金与原有股东常春藤资本跟投。老股东线性资本、祥峰投资继续大力支持,在不同阶段持续加码。

光粒科技CEO张卓鹏认为,AR眼镜的发展从未停滞,而是在突破缩小AR眼镜体积和重量的技术难关。

张卓鹏表示,AR眼镜研发的门槛比手机更高,因为AR眼镜需要架设在人的鼻梁上,在功能性之外还要轻巧便携,所以近几年AR公司都在持续研发将AR眼镜体积重量缩小的技术,只是大众比较难接触到相关信息。

他乐观地判断,未来23年内,应该就会有满足消费者佩戴体验的成熟产品出现。

AR眼镜最关键的组成部分是光学元件和显示元件。光学元件方面,目前主流AR厂商大多采用光波导技术。根据中国信息通信研究院、华为技术有限公司和京东方科技股份有限公司2021年发布的《虚拟(增强)现实白皮书》(以下简称“《白皮书》”)介绍,相比传统Birdbath或自由曲面技术,光波导可以缩小AR眼镜的大小,使之更接近我们日常使用的眼镜。

显示元件现有的几种技术是LCOSDLPOLEDoSMicro-LED,其中Micro-LED是业界期待的下一代显示技术,苹果、Meta、谷歌、英特尔等行业巨头已投资相关技术初创公司。但Micro-LED目前仍在研发中,需要突破量产难关。

光粒科技的光学元件采用的是光波导技术。今年8月,光粒发布了全息树脂光波导Holoresin™,并于9月推出使用该技术的AR全息智能泳镜产品Holoswim™

资料显示,光波导技术分为阵列光波导和衍射光波导,由于阵列光波导工艺复杂、量产成本高,目前AR领域大多选用衍射光波导技术。衍射光波导又有表面浮雕光栅波导和全息体光栅波导之分,Holoresin™属于后者。

根据《白皮书》所示,微软、Magic LeapAR行业巨头的量产产品已经证实了表面浮雕光栅波导可行性。而全息体光栅技术,虽然理论上具有更好的成像效果,但由于材料和量产工艺的限制,并不是业内主流。

光粒是少有的选择全息体光波导方案的公司。张卓鹏曾在接受VR/AR产业新媒体“VR陀螺采访时解释,选择全息光波导是因为其光学效能比较高,且对材质要求较低,涂层和基底都使用树脂。而表面浮雕光栅则需要晶圆玻璃基底搭配纳米压印技术,对材质和技术要求都很高。

“表面浮雕光栅可以理解为通过纳米压印技术在附着的薄膜上‘压’出所需痕迹,而全息体光栅是通过激光激发干涉图案,曝光附着于基底的光敏材料。”他介绍。

这一技术特点使得全息树脂光波导表面平整,内部结构不会被水和盐分浸入。再结合树脂材料质量更轻、耐摔耐撞的特点,全息树脂光波导的使用寿命更长、不易被腐蚀。

因此,张卓鹏在采访中表示,虽然全息体光栅制作工艺难度更高,造价更高,但采用“物美价廉”的树脂材料,可以中和技术成本。相对表面浮雕光栅方案,全息体光栅虽然前期造价高,但产能更高。

相关技术落实在产品上,就是光粒的Holoswim™全息智能泳镜,其主要功能是实时感知并显示用户游泳时的运动指标。

这是光粒在运动健身细分领域的一个尝试,针对的是有实时观察游泳数据需求的用户。不过,目前Holoswim™的体积和重量明显比传统泳镜大,与目标用户的专业性需求之间似乎存在矛盾。

张卓鹏表示,现在推出的Holoswim™是光粒探索游泳领域的开始,未来通过产品迭代,泳镜的体积和重量会越来越小。

关于AR泳镜的功能,张卓鹏还提出很多设想,除去面向专业人士的运动数据显示,还可增加娱乐功能,例如在水下看视频,或叠加珊瑚、海龟、鲨鱼等海底画面。

张卓鹏认为,游泳是一个相当细分的领域,泳镜是这一领域用户的刚需,对其进行改造或许能够引爆这个细分领域。未来,光粒还有更大野心,将AR技术运用在其他运动领域。

此前,光粒科技发布的几款眼镜主要面向B端市场,如文旅展览、工业生产、安保等领域。在消费级AR眼镜技术暂时无法达到预期的情况下,业内不少厂商都倾向于转向B端市场。

但在张卓鹏看来,想要让AR流行起来,还是要做C端产品,把AR眼镜做得更人性化、更轻巧、更时尚,“毕竟是戴在人脸上的产品”。他认为,针对B端应该做的是软件,C端硬件产品普及后,配合不同软件,可以解决相应行业需求。

IDC等机构统计,2020年全球AR市场规模约为280亿元,终端出货量约60余万台,并预计AR终端出货量将快速增长,有望在两年后超越VR。张卓鹏期待,两三年后,整个AR市场的终端出货量能够突破1000万台。

谈及光粒面临的阻碍,张卓鹏坦言,公司希望在技术上有更多突破,目前从产品指标和成本来看,都有很大优化空间。另外,在业务上,光粒依托中国供应链,面向全球售卖产品,那么公司如何在全球范围进行布局、分配销售渠道,以及储备人才,都需要进一步探索。

关于此轮融资,张卓鹏透露,融资资金将被用于光粒科技现有产品量产、技术迭代升级,以及全球市场的拓展。现有产品包括此前提到的AR全息智能泳镜产品Holoswim™,以及通用型AR智能眼镜LIGHTIN系列,该系列最新款也是消费级产品,有望于明年初发布。

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